Brisé et accablé à Baltimore

En tant qu'implanteur d'église et pasteur à Baltimore, mon âme est accablée par toutes les blessures et les douleurs de ma ville cette semaine. Bien qu'il ait été encourageant de savoir que plus de gens de tout le pays prient pour ma ville que jamais auparavant, je souhaite en ce moment que la ville que j'aime soit célèbre pour différentes raisons.

Les blessures subies par Freddie Gray et sa mort tragique en garde à vue ont rallié les habitants de Baltimore, qui avaient manifesté pacifiquement pendant des semaines. Cependant, sur la base de la couverture des principaux médias, on pourrait croire que les manifestations ont été toutes des émeutes aléatoires, des pillages et des incendies.

J'en ai vu beaucoup sur les réseaux sociaux demander pourquoi quelqu'un détruirait les quartiers où ils vivent et que rien de tout cela ne se produirait si les gens faisaient simplement de meilleurs choix ou si les parents élevaient mieux leurs enfants. Cependant, nous devons éviter la tentation de laisser les médias nous brosser un tableau trop simpliste de Baltimore et de ses problèmes.



Ces manifestations et émeutes ne sont pas simplement le point culminant des événements de ces dernières semaines. Ils sont le gémissement collectif d'années de brisement du péché systémique dans notre ville sous un bouillonnement de brassage qui avait finalement atteint ce point d'ébullition. Dans une ville qui connaît la gentrification de ses quartiers, le renouvellement urbain se fait souvent au détriment des pauvres et des démunis. Nous observons le désespoir collectif d'une ville qui a été comme un baril de poudre attendant d'exploser, et les événements tragiques avec Freddie Gray ont été le match pour allumer la mèche.

Fracture systémique de la ville

Même si nous méprisons à juste titre l'offense personnelle de l'émeutier, condamnons-nous également les systèmes pécheurs de la ville qui ont contribué à ces événements ? La rupture dont nous sommes tous témoins ne s'est pas développée en quelques jours, et le travail pour apporter la rédemption à notre ville nécessitera un investissement à long terme et soutenu dans le renouveau de nos communautés locales à travers des églises revitalisées et nouvelles remplies de véritables disciples du Christ. .

En ce moment, j'aimerais que la ville que j'aime soit célèbre pour différentes raisons.

Bien que je pense qu'il soit nécessaire de comprendre la rupture systémique qui se manifeste dans les manifestations, je pense également que la colère est une réponse appropriée au fait de voir certains quartiers de Baltimore détruits et incendiés. Je comprends beaucoup plus personnellement les larmes de Néhémie sur la destruction de Jérusalem que mes propres larmes ont coulé de chagrin sur les images obsédantes de ma ville. Il est juste de pleurer et de se lamenter face à la destruction.

J'ai également été attristé car j'ai reconnu un thème commun dans certains des tweets et messages partagés sur les réseaux sociaux par certains membres de la communauté chrétienne évangélique. Je suis particulièrement préoccupé par les références aux émeutiers en tant que 'voyous' ou 'animaux'. Même Le président Obama a dénoncé les 'criminels et les voyous qui ont déchiré' Baltimore. Que vous prôniez la protestation ou que vous pensiez qu'elle est plus nuisible que bénéfique, je veux suggérer qu'il ne devrait absolument pas y avoir de place pour ce type d'étiquetage, aussi nuisible et erroné que puissent être les actions des émeutiers. Le terme «voyou» est utilisé avec désinvolture dans ces situations, en particulier lorsque de jeunes Afro-Américains sont impliqués, mais d'une manière ou d'une autre, le mot se perd lorsque les étudiants détruisent leur campus en allumant des incendies ou en sautant sur des voitures après une victoire ou une défaite au championnat national. Ce sont juste des enfants qui sont des enfants. Je crois que nous devons nous poser des questions plus profondes sur la raison pour laquelle le mot est utilisé dans un contexte mais pas dans un autre.

Je ne suggère pas une réponse tiède à un comportement pécheur et imprudent. Mais nous devons résister à la tentation de condamner les émeutiers comme des voyous irrécupérables et prier à la place pour que Dieu transforme Saül le persécuteur en Paul l'apôtre. Plutôt que de dire que les émeutiers obtiennent ce qu'ils méritent, même sous forme de violence, que notre réponse soit une profonde tristesse pour leur péché et une prière pour que Dieu utilise même ces événements pour les convaincre de péché et amener leur cœur à la repentance.

Heureusement, la propriété peut éventuellement être remplacée. Mais une mère ne récupère pas son fils.

Ma prière pour la plus grande communauté évangélique qui regarde les événements de Baltimore se dérouler est que Dieu augmente notre conscience des personnes et des systèmes brisés, afin que nous puissions développer une plus grande empathie. Pour de nombreuses personnes vivant et travaillant à Baltimore, il est difficile d'entendre une telle indignation vocale à propos des pillages et des émeutes, mais si peu d'indignation comparativement à la mort tragique et insensée de ce jeune homme et de trop d'autres comme lui. Je vous demande de résister à la tentation d'être tellement horrifié par les émeutes que vous oubliez l'horreur que la vie d'un jeune homme a été prise.

En tant qu'Américain d'origine coréenne, je me souviens encore très bien des horreurs des émeutes de Los Angeles. Je déteste absolument le pillage. Heureusement, la propriété peut éventuellement être remplacée. Mais une mère ne récupère pas son fils.

Occasion de proclamer la bonne nouvelle

En ces temps troublés, je crois qu'il y a une formidable opportunité pour l'église de démontrer notre croyance en un évangile pour les pécheurs brisés. La restauration et la transformation de Baltimore et d'autres villes comme elle se produisent lorsque de plus en plus de disciples suivent Jésus. Plus que de parler, nous devons prier à genoux et travailler dans les rues. Que nos convictions ne nous conduisent jamais à refuser la grâce et la miséricorde à un autre pécheur qui a besoin de la rédemption de Christ.

Bien que mon cœur soit chargé pour ma ville, cela ne signifie pas que je suis découragé. Au contraire, je n'ai jamais eu autant d'espoir que Dieu fasse quelque chose de puissant à Baltimore. J'ai le privilège que des églises comme la nôtre puissent marcher avec Dieu alors que nous prêchons l'évangile dans notre ville. Les événements actuels ont fait remonter à la surface le péché déjà présent, et je crois fermement qu'il y aura de nombreuses opportunités pour que la puissance de Dieu soit connue alors que nous lui crions humblement.

Beaucoup à Baltimore pensent que le reste du monde ne se soucie pas de cette ville et de ses habitants. Puisse l'église prouver qu'ils ont tort.