Bonhoeffer et les angles morts

Bien qu'une partie de l'intelligentsia Bonhoeffer se précipita pour critiquer d'Eric Metaxas Bonhoeffer : Pasteur, Martyr, Prophète, Espion (Thomas Nelson, 2010), peu de gens peuvent se demander si un livre a plus largement mis le nom de Dietrich Bonhoeffer au premier plan. Bien que les lecteurs américains lisent depuis longtemps Discipulat , La vie ensemble , et Lettres et papiers de prison , Le monstre biographique de Metaxas a réintroduit Bonhoeffer avec une portée sans précédent.

De nombreux lecteurs de Metaxas ont été surpris de découvrir des détails de la vie de Bonhoeffer qu'ils ne connaissaient pas. Ayant été rendu disponible des années auparavant dans la traduction anglaise du chef-d'œuvre inégalé d'Eberhard Bethge (sur lequel Metaxas a basé une grande partie de son propre travail), le parcours personnel de Bonhoeffer a été voilé dans une relative obscurité, laissé aux érudits et historiens de Bonhoeffer jusqu'à ce que Metaxas le popularise pour un Américain. spectateurs. Nous lui sommes vraiment redevables.

J'entends souvent un profond intérêt s'exprimer pour le séjour de Bonhoeffer aux États-Unis, en particulier ses études à l'Union Theological Seminary de New York (1931) après que les lecteurs ont appris pour la première fois l'histoire de la vie de Bonhoeffer. Ils sont intéressés de savoir, par exemple, que Bonhoeffer a été profondément touché par son expérience d'adoration et de travail auprès des jeunes à l'église baptiste abyssine de Harlem. Ils sont intrigués d'apprendre que Bonhoeffer a noué une amitié pour la vie avec un étudiant afro-américain nommé Frank Fisher, qui a conduit Bonhoeffer lors d'un voyage à l'Université Howard (Washington, D.C.), où Fisher s'est vu refuser le service de restauration dans un restaurant local (Bonhoeffer a refusé de dîner là). Ils sont choqués d'apprendre que Bonhoeffer a visité le Grand Sud et a regardé Jim Crow en face avec ses deux yeux.



Il est prudent de dire que ces expériences, entre autres, ont éclairé les convictions de Bonhoeffer sur le racisme pour le reste de sa vie. Mais ce serait une erreur de supposer qu'il n'a pas grandi en compréhension. Bonhoeffer, comme nous tous, avait des angles morts.

Prenons par exemple la correspondance suivante entre Dietrich Bonhoeffer et son frère Karl Friedrich lors de ses études post-doctorales en Amérique.

A Karl-Friedrich Bonhoeffer :

La séparation des Blancs des Noirs dans les États du Sud fait vraiment une impression plutôt honteuse. Dans les chemins de fer, cette séparation s'étend jusque dans les moindres détails. J'ai trouvé que les voitures des nègres avaient généralement l'air plus propres que les autres. Cela me plaisait aussi quand les blancs devaient s'entasser dans leurs wagons alors que souvent une seule personne était assise dans tout le wagon pour les nègres. La façon dont les sudistes parlent des nègres est tout simplement répugnante, et à cet égard les pasteurs ne valent pas mieux que les autres. Je crois toujours que les chants spirituels des nègres du Sud représentent certaines des plus grandes réalisations artistiques en Amérique. C'est un peu déconcertant qu'un pays avec tant de slogans démesurés sur la fraternité, la paix, etc., de telles choses continuent encore sans correction. (DWE Vol. 10, 269)

Dietrich Bonhoeffer, 2 janvier 1931

Karl-Friedrich, le frère de Bonhoeffer, répondit :

A Dietrich Bonhoeffer :

Je suis heureux d'apprendre que vous avez l'opportunité d'étudier si complètement le problème noir. Quand j'étais là-bas, j'avais l'impression que c'était vraiment la question, du moins pour les personnes ayant une conscience, et quand j'ai reçu le congé de la nomination à Harvard, c'était l'une des principales raisons de ma réticence à m'y installer complètement, puisque je je ne voulais ni entrer moi-même dans cet héritage ni le transmettre à mes hypothétiques enfants. Je ne vois vraiment pas comment cela peut être corrigé, et je pense que dans ce cas comme en mathématiques, il y a vraiment des problèmes insolubles. (Un peu stupide ! Je le remarque moi-même.) De toute façon, notre « question juive » est une plaisanterie à côté d'elle ; seuls quelques-uns prétendraient encore être réprimés ici. Du moins pas à Francfort. (DWE Vol. 10, 276)

Karl-Friedrich Bonhoeffer, 21 janvier 1931

Il est plutôt choquant, avec le recul, de considérer comment deux hommes si personnellement investis dans la lutte contre le racisme dans le contexte allemand ont pu être si aveugles à la vérité deux ans seulement avant qu'Hitler ne soit nommé chancelier. La soi-disant question juive n'était en fait pas une plaisanterie.

Mais le racisme non plus en Amérique. Bonhoeffer et son frère ont vu un grave problème en Amérique avec une clarté distincte, bien qu'ils aient sous-estimé la gravité du racisme dans leur propre contexte. Nous devons être prudents sur ce point, mais il est prudent de dire que les préjugés raciaux dans les deux contextes étaient atroces.

Et si souvent c'est la même chose avec nous. Nous identifions facilement les angles morts dans des contextes autres que le nôtre tout en nourrissant nos propres formes de cécité. Nos propres angles morts ne le seraient pas si nous pouvions les voir (c'est pourquoi ils portent bien leur nom).

Voici trois choses que nous pouvons apprendre de Bonhoeffer pour surmonter nos angles morts.

1. Supposons que vous ayez des angles morts.

Bonhoeffer semblait avoir un niveau de conscience de soi supérieur à la moyenne, d'après ses écrits sur la prison. Mais même les plus conscients d'eux-mêmes cultivent la cécité. La première étape pour surmonter vos angles morts consiste à supposer que vous en avez certains que vous ne pouvez pas (ou ne voulez pas) voir. Ce n'est qu'alors que nous pourrons comprendre notre besoin de repentance.

2. Invitez des personnes extérieures à diagnostiquer vos angles morts.

Bien que les chrétiens aient tendance à dire qu'ils veulent une responsabilité externe, qui l'apprécie vraiment ? C'est la partie douloureuse de surmonter la cécité. Nous devons inviter les autres à examiner nos vies (et notre doctrine) à la recherche d'angles morts.

3. Efforcez-vous d'augmenter votre niveau de conscience de soi.

Enfin, si nous voulons persévérer dans une vie comme celle de Bonhoeffer, nous devons accorder une grande importance à la croissance de la conscience de soi. Ce que nous apprenons de ceux qui nous aident dans l'auto-évaluation devrait véritablement éclairer la façon dont nous nous voyons nous-mêmes et nos voisins. Ce n'est qu'alors que nous pourrons vraiment bénéficier de la vie ensemble .