Auriez-vous envoyé le missionnaire martyr ?

Sur une île au large des côtes indiennes vivent les Sentinelese, une tribu d'indigènes qui ont réussi, avec l'aide du gouvernement indien, à se couper du monde moderne pendant des centaines d'années. Plus tôt ce mois-ci, John Allen Chau, un missionnaire américain de 26 ans, a tenté de prendre contact avec eux afin qu'il puisse « déclarer Jésus à ces gens ».

Selon Le New York Times , Chau s'est arrangé pour qu'un pêcheur local l'emmène près de l'île, où il espérait offrir des ciseaux, des épingles de sûreté, du fil de pêche et un ballon de football. Après avoir atterri sur l'île et avoir été confronté à des gardes, il a crié: 'Je m'appelle Jean, je t'aime et Jésus t'aime.'

Quand il a essayé de remettre les cadeaux, cependant, un garçon a tiré une flèche dans la Bible qu'il tenait. Chau s'est échappé sans blessure et a débattu de l'opportunité de revenir. Le 16 novembre, il a dit aux pêcheurs qu'il irait bien rester sur l'île pour la nuit. Lorsqu'ils sont passés par l'île le lendemain matin, ils ont vu les insulaires traîner le corps de Chau sur la plage avec une corde. La police pense que le jeune Américain a probablement été assassiné.



Les rapports sur la tragédie ont suscité une série de débats. Certains critiques du christianisme, à la fois externes et internes, utilisent la mort de Chau pour condamner toutes les activités missionnaires comme « impérialisme » et « colonisation ». En réponse, certains chrétiens louent sans réserve le courage du jeune homme qui a tenté de parler de Jésus à l'une des tribus les plus reculées du monde.

Il n'y a aucune raison d'adopter l'une ou l'autre approche, et il n'est pas non plus nécessaire de condamner ou de défendre directement les actions de Chau. Mais nous pouvons et devons utiliser cette mort tragique pour examiner comment nous pensons à notre propre rôle dans l'envoi de missionnaires. Auriez-vous chargé Chau d'être missionnaire auprès des Sentinelles ? En considérant cette question, vous pouvez mieux comprendre à la fois le rôle des missionnaires et aussi le rôle que vous avez dans leur envoi.

Si vous êtes membre d'une église, vous aurez (ou du moins devriez) avoir la possibilité de déterminer qui sera envoyé en mission.

Les missionnaires, comme Kevin DeYoung explique , sont ces personnes uniques appelées par Dieu et envoyées par l'église pour aller approfondir la mission là où elle n'est pas encore établie. Selon cette définition, si vous êtes membre d'une église, vous aurez (ou du moins devriez) avoir l'opportunité de déterminer qui sera envoyé en mission.

Voici des exemples des types de questions que vous devriez envisager de poser lors de l'évaluation des qualifications d'un candidat missionnaire.

Acceptent-ils d'être envoyés par une église locale ?

Commençons par ce que certains pourraient considérer comme une affirmation controversée : personne ne devrait être sur le terrain de la mission à moins d'être envoyé par une église saine et centrée sur l'Évangile. Cela signifie que le candidat doit déjà être membre d'une église locale et se soumettre à l'autorité des dirigeants de l'église.

Je suis d'accord avec Mack Stiles. 'Se baptiser, c'est idiot' dit Stiles . « Et aller vers les nations sans le soutien d'une église locale, c'est un peu comme se faire baptiser. Être un missionnaire solitaire autoproclamé est aussi ridicule et arrogant que de se faire baptiser. »

Actuellement, on ne sait pas si Chau a été envoyé par une église. Bien qu'il ait rejoint All Nations en 2017, on ne sait pas non plus si l'organisation missionnaire a sanctionné son voyage chez les Sentinelles.

Peuvent-ils communiquer l'évangile au groupe cible ?

Cette question comporte trois éléments, dont chacun devrait être non négociable.

La première est de savoir si le candidat a une compréhension adéquate de l'évangile. Nous ne devrions jamais supposer que simplement parce que quelqu'un a un cœur pour les missions qu'il comprend, et encore moins peut communiquer, le message de l'évangile. Demandez-leur de vous l'expliquer avant qu'ils ne l'expliquent à un groupe de personnes perdues.

La deuxième considération est de savoir s'ils peuvent expliquer l'évangile dans le contexte du groupe cible. La contextualisation interculturelle est un sujet compliqué et semé d'embûches. Mais au minimum, un missionnaire devrait être capable de communiquer l'évangile dans un contexte culturel d'une manière qui garantit ce que les gens entendent réellement. est le gospel.

Troisièmement, et le plus important, est de savoir s'ils peuvent communiquer dans la langue du groupe de personnes cible. S'ils ne peuvent pas parler la langue, ils ne peuvent pas réaliser le but du missionnaire. Ils peuvent s'intégrer au sein d'un peuple pour étudier la langue et acquérir les compétences nécessaires à la communication. Mais jusqu'à ce qu'ils soient capables de communiquer l'évangile au groupe cible, ils ne fonctionnent pas comme des missionnaires.

Ce serait un problème particulièrement aigu avec les Sentinelles, puisque personne ne sait même quelle langue ils parlent. Le plan de Chau, selon des amis, était de ' utiliser le langage corporel » pour communiquer avec les Sentinelles. Puisque l'évangile ne peut pas être communiqué par des gestes de la main, il aurait fallu des années, voire des décennies, avant que Chau ne puisse parler du Christ aux gens.

Qui fera partie de leur équipe ?

Le christianisme n'est pas pour les solitaires. En tant que croyants, nous sommes appelés à faire partie et se soumettre à une église locale . Le même modèle est vrai pour les missionnaires. Sauf dans des circonstances rares et extraordinaires, nous devrions suivre l'exemple et le modèle que nous voyons dans le Nouveau Testament des missionnaires faisant partie d'équipes.

Comme Remarques de Paul Akin , « Jésus et ses disciples ont vécu et exercé leur ministère ensemble. Paul et Barnabas, mis à part par le Saint-Esprit et l'église d'Antioche, ont fait ensemble le premier voyage missionnaire . . . au moins 55 hommes et 17 femmes ont été associés à Paul lors de ses voyages missionnaires. Tout cela pour dire qu'il y a des raisons bibliques, pratiques et pastorales pour lesquelles nous encourageons la formation et l'envoi d'équipes missionnaires.

Aurions-nous les avoir sur le personnel de notre église?

Considéreriez-vous le candidat missionnaire comme « assez bon » pour un peuple primitif, mais pas quelqu'un en qui vous auriez confiance pour être un enseignant de la Bible ou un ancien dans votre propre congrégation ? Si tel est le cas, vous devriez vous demander pourquoi vous croyez que Dieu a une norme inférieure pour le leadership des groupes de personnes perdues que vous ne le faites pour votre propre église. Comme dit Stiles , 'Les églises devraient envoyer ceux qu'elles seraient disposées à embaucher comme personnel, ceux qui piqueraient un peu pour perdre du travail à l'étranger.'

Ont-ils compté les coûts?

Dans la lettre qu'il écrivit avant sa mort, Chau a dit , « Je pense que je pourrais être plus utile vivant. . . mais à toi, Dieu, je donne toute la gloire de tout ce qui arrive. Il a également demandé à Dieu de pardonner 'à tous les habitants de cette île qui essaient de me tuer, et surtout s'ils réussissent'.

Quels que soient ses défauts de méthodologie, Chau avait le courage, l'engagement et la volonté nécessaires pour tout donner pour la mission. Nous devrions tenir nos candidats au même niveau, car aucun missionnaire n'est vraiment préparé tant qu'il n'est pas prêt à perdre la vie pour l'évangile.