Assis sur le banc en tant qu'intendant de la justice

Note de l'éditeur:

L'hebdomadaire Colonne TGCvocations interroge les pratiquants sur leur travail et comment ils intègrent leur foi et leur travail. Les entretiens sont menés et condensés par Bethany L. Jenkins, directrice de TGC’s Chaque pouce carré .

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Ken Bell est associé principal chez Clark, Partington, Hart, Larry, Bond et Stackhouse à Pensacola, en Floride, où il dirige le groupe de soutien en appel/procès du cabinet et maintient une pratique active de règlement extrajudiciaire des différends (ADR) et de contentieux. Auparavant, il a été juge de circuit pendant 12 ans et juge à la Cour suprême de Floride pendant six ans.

Quelle est la plus grande différence entre être juge et être avocat ?

Les juges et les avocats jouent des rôles distincts et intégraux dans notre système de justice, qui est conçu pour résoudre pacifiquement les différends juridiques. Les avocats sont des conteurs professionnels. Ils racontent la version de leur client d'une controverse et expliquent pourquoi la loi soutient une conclusion en leur faveur. En tant qu'arbitres neutres, les juges distillent ce qui s'est réellement passé à partir des histoires concurrentes. Cette histoire vraie se situe généralement entre les positions préconisées présentées. Le juge conclut alors la polémique en appliquant la loi à cette histoire. Ainsi, la justice temporelle est rendue selon la primauté du droit.

Qu'entendez-vous par justice « temporelle » ?

C'est beau de voir des humains créés à l'image de Dieu ordonnant leurs sociétés de manière juste : punir les criminels, protéger la société, résoudre pacifiquement les conflits civils. Pour moi, le processus judiciaire reflète le Psaume 1, qui dit que le mal ne se tiendra pas en compagnie des justes.

Pourtant ce système est imparfait. À deux occasions distinctes, par exemple, j'ai dû imposer des peines grossièrement injustes – la prison à vie – à des hommes qui avaient commis des crimes contre les biens. L'un d'eux m'a demandé : « Monsieur le juge, pouvez-vous me dire que c'est juste ? J'ai répondu honnêtement: 'Non, je ne peux pas.' Mais j'étais aussi soumis à la loi qu'eux. J'ai dû imposer la peine prescrite.

Avez-vous eu l'occasion d'effectuer des changements dans le système ?

Oui, à certains égards. J'ai siégé au conseil national de Bourse de justice , qui promeut les principes bibliques de la justice réparatrice. De plus, Dieu m'a ouvert les yeux sur une inégalité entre les garçons et les filles juvéniles - les garçons trouvaient généralement des programmes de réadaptation dans les deux mois, mais les filles attendaient souvent un an pour que les lits se libèrent. Même si je ne pouvais pas faire grand-chose, j'ai utilisé ma position comme catalyseur pour que les dirigeants communautaires comblent l'écart. Finalement, Centre PACE pour filles , qui avait un programme à Jacksonville, a été ouvert dans le comté de Santa Rosa. PACE dessert désormais 2 000 filles par an dans ses 17 centres répartis dans toute la Floride.

En tant qu'avocat, avez-vous déjà dû refuser de travailler avec un client pour des raisons éthiques ?

Juste une fois. Avant de prendre le banc, un gros client immobilier m'a demandé de me conformer à une pratique de clôture standard, mais contraire à l'éthique, voire illégale. Il m'a dit: 'Tout le monde le fait.' J'ai décliné la demande, et il est resté un client. Depuis que j'ai quitté la justice, on ne m'a jamais demandé de faire quoi que ce soit de contraire à l'éthique ou d'immoral. J'ai cependant représenté un client commercial avec un produit que je n'aime pas. Je le fais parce que je crois que tout le monde a droit à une représentation équitable devant le tribunal, et le client insiste pour que ses avocats agissent selon les normes les plus élevées.

Où trouvez-vous de l'espoir et des conseils dans votre travail ?

Lorsque j'étais juge, j'ai appris par cœur la recommandation de Josaphat aux juges de Juda : « Réfléchissez à ce que vous faites, car vous ne jugez pas pour un homme, mais pour l'Éternel. Il est avec vous pour juger. Maintenant, que la crainte de l'Éternel soit sur vous. Faites attention à ce que vous faites, car il n'y a pas d'injustice envers l'Éternel, notre Dieu, ni de partialité, ni de pots-de-vin » ( 2 Chron. 19:6-7 ). De même, notre système judiciaire moderne dit : « La justice est aveugle ». Contrairement à de nombreux autres pays, nous ne tolérons ni la partialité ni les pots-de-vin. Lorsque je portais la robe, j'étais un intendant de la justice sous Dieu pour ses desseins et sous le peuple pour ses intérêts et sa protection. En tant qu'avocat, je trouve de l'espoir et des conseils dans les mêmes vérités. Je respecte les gens, mais je ne fais pas acception de personnes en termes de pouvoir ou de position.