Apprendre à nos enfants à se lamenter

Quand un enfant passe-t-il de bébé qui pleure à bébé qui pleure ?

Quelque temps après que la seule bougie soit soufflée sur ce premier gâteau, après que la marche a été maîtrisée et que la conversation a commencé, de nombreux parents commencent à penser différemment à leur enfant. Je sais que je l'ai fait. Au fil des mois, alors que notre bébé sans défense révèle sa personnalité et ses préférences, nous commençons à voir ces larmes différemment. N'étant plus un doux paquet laiteux à bercer et à apaiser, notre enfant est devenu un pécheur opiniâtre dont le cri de plainte provoque plus de chut parental que de sympathie.

« La folie est liée au cœur d'un enfant » (Prov. 22:15). Les grognements et les larmes de crocodile sont aussi courants chez moi que je pense qu'ils le sont chez vous. Mais mes enfants pleurent beaucoup de vraies larmes aussi, et je n'ai pas toujours été douée pour pleurer avec ces petits qui pleurent.



Pleurer avec nos petits

Nous, les parents, voulons à juste titre que nos enfants dépendent de la protection souveraine de Dieu, et nous voulons qu'ils évitent le péché de murmures dans le désert. Mais, trop souvent, en raison de notre propre fragilité humaine et de notre péché intérieur, nous tombons dans le modèle des conseillers de Job et réduisons notre réponse au chagrin de nos enfants à « Dieu a fait ce lit, maintenant couchez-vous dedans ».

Et si nous venions aux côtés de nos enfants, non plus en tant que sergents instructeurs militaires avec un programme de stoïcisme forcé, mais en tant que compagnons d'infortune sous la malédiction ? Et si nous acceptions que la vie dans un monde déchu est difficile – pour les adultes, les tout-petits et les adolescents – et donnions à nos enfants des outils sacrés pour exprimer leur chagrin ? Et si nous apprenions à nos enfants à se lamenter ?

C'est quelque chose que j'ai essayé et échoué et réessayé au fil des ans. Et c'est quelque chose que la récente controverse sur la complainte calviniste m'a poussé à reprendre.

Pourquoi échouons-nous si souvent ? Parfois, je pense, nous, les parents, croyons à contrecœur que nos enfants sont réellement affligés. Peut-être que les défis de leur enfance - une petite égratignure, un jouet cassé, un problème de terrain de jeu - nous semblent si insignifiants que nous n'apprécions pas suffisamment le véritable chagrin de nos enfants.

Parfois aussi, admettre la véritable souffrance de notre enfant signifie reconnaître que nous l'avons causée. Bien que nous recherchions soigneusement l'équité et l'empathie lorsque nous établissons des règles, disciplinons et arbitrons les conflits entre frères et sœurs, nous portons parfois le mauvais jugement et notre enfant souffre. Il faut de l'humilité pour réaliser que nos péchés parentaux peuvent être un motif légitime de plainte.

Nous pouvons aussi vouloir croire que nous pouvons si bien subvenir aux besoins de nos enfants qu'ils ne s'affligeront jamais. Mais « nous savons que toute la création gémit ensemble. . . et non seulement la création, mais nous-mêmes » (Romains 8 :22-23). Même si nous aimerions penser que nos baisers, nos repas sains et notre berger vigilant atténueraient les effets de la malédiction, cela ne peut pas être fait. Un chiot se fait renverser par une voiture, un ami du quartier lance une rumeur et les paroles des Écritures sont parfois difficiles à comprendre pour les jeunes esprits. Les enfants, même les enfants bien-aimés dans les foyers pieux, gémiront.

Nos enfants ont tendance à pleurnicher, bien sûr. L'insistance obstinée sur un deuxième cornet de crème glacée n'est pas une véritable lamentation. Mais le chagrin pour celui que son frère a jeté à terre peut être.

Où pouvons-nous demander de l'aide ?

Pour enseigner à nos enfants la lamentation divine, nous avons besoin d'aide. Les enfants de l'époque de Jésus connaissaient un chant funèbre à chanter (Matthieu 11: 16-17), mais je doute que de nombreux enfants modernes aient un vocabulaire pour se plaindre, un cadre juste pour exprimer leur chagrin face à des circonstances allant de la mort à la blessure à l'injustice.

Nous les entraînons à confesser leurs péchés alors que l'horreur du Calvaire est encore floue dans leur jeune esprit. Pourquoi la lamentation devrait-elle être différente ? En amenant nos enfants à crier vers Dieu dans la détresse, nous leur donnons des structures qu'ils rempliront d'émotions mûrissantes tout au long de leur vie. Et il n'y a peut-être pas de meilleur endroit où se tourner que le livre des Psaumes, ce que Jean Calvin appelait 'une anatomie de toutes les parties de l'âme', dans laquelle 'il n'y a pas une émotion dont quiconque puisse avoir conscience qui ne soit représentée ici'. comme dans un miroir.

Là où les églises ne signent plus les psaumes comme dans la Genève de Calvin, ou là où cette poésie inspirée a été réduite à sélectionner les vers les plus gais pour les associer à une musique entraînante, il est peu probable que nos enfants de l'alliance prennent régulièrement sur leurs lèvres les mots du psalmiste : 'Jusqu'à quand dois-je prendre conseil dans mon âme et avoir de la tristesse dans mon cœur tout le jour ?' (Psaume 13:2a). Mais ils le devraient.

Mark Futato qualifie ces lamentations de « psaumes de désorientation ». Dans son livre La joie vient le matin , il écrit:

Nos vies ne sont pas toujours bien orientées. . . . Les lamentations ou les chansons de désorientation ont été écrites pour des moments comme ceux-ci. Ce sont des moments où vous pouvez vous sentir extrêmement perplexe ou complètement abandonné ou paralysé par la peur ou submergé par la colère ou perdu dans le désespoir. . . . Les psaumes de désorientation nous donnent la permission de – et nous montrent comment – ​​laisser couler les larmes et les sentiments.

En lisant ces mots, je me suis rappelé à quel point ils décrivent bien la condition des enfants en détresse : perplexes, paralysés, dépassés et perdus. Et que fait un enfant lorsqu'il pleut un match de baseball, que la punaise d'estomac s'installe et que l'invitation à la fête d'anniversaire promise n'arrive jamais ?

Ainsi, nous chantons les psaumes dans notre culte familial. Pas seulement les parties heureuses, mais aussi les gémissements. Et nous décidons de mémoriser avec nos enfants – avec les versets habituels sur le caractère de Dieu et notre devoir chrétien – les paroles de lamentation divinement inspirées.

J'espère qu'en enseignant à mes enfants une structure pour leur lamentation, l'Esprit l'utilisera finalement pour leur salut. Je prie pour que leur donner de saintes paroles de chagrin porte des fruits, non seulement pour exprimer leur frustration face à de mauvaises circonstances, mais pour pleurer leur propre péché.

Le désir de mon cœur est que mes enfants et moi soyons marqués par « la douleur selon Dieu [qui] produit une repentance qui mène au salut sans regret » (2 Cor. 7 :10).