Apporter la paix du Christ au Libéria ravagé par la guerre

Tony a plongé son seau dans l'eau à moitié boueuse de la rivière, poussant d'abord un cadavre gonflé hors de son chemin et dans le courant lent. Il entendit un grincement à sa droite et se tourna pour voir un homme débraillé poussant une brouette. Il savait déjà ce qu'il y avait dedans.

Des dizaines de fois, Tony et sa femme avaient vu des réfugiés en lambeaux de guerre amener leurs bébés sans vie à la rivière, les abandonnant au cimetière à la dérive. Il pensait souvent que le diable devait danser sur l'eau.

Tony et Beth Weedor avaient exercé leur ministère à plusieurs reprises dans le petit village libérien où ils cherchaient maintenant refuge contre les soldats meurtriers de tous les côtés de la guerre civile de leur pays. Ils s'étaient à peine échappés de la capitale, Monrovia, emportant leur bébé d'un an, Abigail, dans les rues et les ruelles où des centaines de personnes sont mortes dans des fusillades effrénées.



Au début de 1990, alors que l'armée du président Samuel Doe combattait les rebelles qui tentaient de renverser son régime, il n'y avait aucun refuge sûr au Libéria. Après trois mois dans le village, la famille Weedor a marché péniblement vers l'est en direction de la Côte d'Ivoire.

'Lorsque nous sommes entrés en Côte d'Ivoire', se souvient Tony, 'j'ai enlevé ce qui restait de mes chaussures, j'ai mis Abigail sur mes épaules et j'ai dit à Beth : 'Je ne reviendrai plus jamais dans ce pays !'

De l'Islam au Christ

Peu de temps après l'arrivée de la famille de Tony dans un camp de réfugiés en Côte d'Ivoire, il a aidé à établir cinq églises dans la région. Dans la providence de Dieu, un ancien élève du Séminaire de Denver a entendu le prêche libérien natif et s'est arrangé pour qu'il immigre en Amérique pour assister au séminaire sans frais de scolarité. Tony a obtenu un Master of Divinity en 1997.

Tony a été élevé musulman mais sauvé grâce au ministère des missionnaires américains; maintenant, il en fait sortir beaucoup de la religion musulmane et les amène au salut en Jésus-Christ. (Bien qu'il dise que le plus grand danger pour l'église au Libéria 'n'est pas l'islam militant mais le christianisme nominal'.)

Tony s'est finalement repenti de son vœu et est retourné plusieurs fois en Afrique, aidant à construire des églises en Éthiopie et au Libéria, et prêchant l'évangile aux personnes ravagées par la guerre et appauvries. Il explique: 'J'ai entendu et lu des choses sur les blessures, la douleur, l'incertitude, la propagation et l'influence de l'évangile de la prospérité.'

Les ressources de base sur l'évangile sont rares

En février 2013, Tony et plusieurs autres ministres ont tenu une conférence pour les pasteurs libériens à Bomi Hills, Libéria , à plus de 40 miles de Monrovia. Environ 2000 pasteurs, épouses et stagiaires pastoraux ont assisté au rassemblement parrainé par les Conférences bibliques internationales (IBC). Des centaines d'autres sont venus soit parce qu'ils avaient faim de l'évangile, soit simplement par curiosité. L'équipe de la conférence a apporté des boîtes de livres et de Bibles fournies par The Gospel Coalition-International Outreach (TGC-IO) dans le cadre de son programme Theological Famine Relief.

Un enseignant de conférence, Dan McGhee, pasteur de Harvest Bible Church-Detroit West, s'est rapidement rendu compte que de nombreux dirigeants d'église présents n'avaient même pas une Bible avec des aides à l'étude.

« Lors de la première conférence il y a deux ans, la plupart des pasteurs présents ont reçu une Bible d'étude », dit Dan. « [Cette fois] nous avons pu porter un cas de Bibles d'étude mondiales ESV fourni par International Outreach; nous les avons données aux pasteurs qui n'avaient pas reçu de Bible d'étude lors de la conférence précédente.

L'équipe a également apporté un cas de Le Dieu qui est là par D. A. Carson , et les a présentés aux pasteurs qui ont aidé à organiser la conférence.

La plupart des pasteurs libériens ont la chance d'avoir une Bible King James et un commentaire biblique en un volume. Tony Weedor dit qu'ils ont « désespérément besoin de matériel de lecture », de sorte que les Bibles et les livres sont des ressources inestimables.

Le meurtre a cessé; la haine est restée

Entre 1989 et 2003, les deux guerres civiles du Libéria ont coûté la vie à près de 300 000 de ses 3,5 millions d'habitants. La nation reste l'une des plus pauvres du monde, avec un taux de chômage d'environ 80 %. L'électricité et l'eau courante sont inexistantes dans la plupart des endroits.

'Les tirs et les meurtres ont cessé', dit Tony. « Mais la haine est toujours là parmi divers groupes tribaux. La confiance est un problème parmi les Libériens depuis la fin de la guerre. Le pardon et la réconciliation doivent être enseignés et vécus par les chrétiens.

Il n'est pas étonnant que les Bibles et le matériel évangélique soient rares au Libéria. En plus des bibles d'étude, les cassettes de sermons et de séminaires sont toujours en demande. Et Tony compte une longue liste de ressources pédagogiques nécessaires : réconciliation, pardon, mariage, sexe, vie chrétienne, théologie, divorce, travaux de dévotion, théologie pastorale, famille, jeunesse, développement d'une vision du monde, éthique, éducation, santé et leadership.

L'éducation sexuelle dans une perspective chrétienne est particulièrement nécessaire. Tony dit 'Le seul grand loisir au Libéria pour les jeunes est le sexe.' Les pasteurs ont besoin d'aide pour apprendre à servir ceux qui vivent avec le SIDA ou d'autres conséquences du sexe en dehors du plan de Dieu.

Soutien supplémentaire au Libéria

Dan McGhee dit que son église souhaite poursuivre son partenariat avec les églises du Libéria et prévoit de mener une campagne de sensibilisation des jeunes en février 2014 et d'établir un centre de ressources à Monrovia pour équiper les pasteurs et les églises de matériel théologiquement valable. En 2015, ils espèrent participer à une autre conférence pastorale, cette fois auprès de 5000 pasteurs et leurs épouses.

« Nous sommes reconnaissants à TCG-IO », dit Dan, « pour leur rôle dans la bénédiction et le renforcement des pasteurs libériens ».

Tony Weedor, qui a autrefois proclamé qu'il ne retournerait jamais dans son pays d'origine, continue d'apporter l'amour et la guérison du Christ au Libéria et à d'autres pays africains. Il croit que la prière et le soutien de TGC-IO et d'autres aident le Libéria à se remettre de ses guerres civiles dévastatrices en trouvant la vraie paix en Christ.