Aider les étudiants sourds à s'épanouir

Note de l'éditeur:

L'hebdomadaire TGCvocations La colonne interroge les pratiquants sur leur travail et sur la manière dont ils intègrent leur foi et leur travail. Les entretiens sont condensés.

Betty McPhee est enseignante à l'école secondaire Northern à Toronto, en Ontario. Née de parents sourds, elle travaille dans le domaine de l'éducation auprès de la communauté sourde depuis de nombreuses années. Elle et son mari, Howard, pasteur à la retraite, sont mariés depuis 46 ans et ont 3 enfants et 1 petite-fille. Betty est vice-présidente de la Waldenstrom’s Macroglobulinemia Foundation of Canada.


Comment décrivez-vous votre travail au quotidien ?



J'enseigne des cours d'anglais dans le département des sourds dans l'une des écoles secondaires publiques de Toronto. J'enseigne ces cours en American Sign Language (ASL), qui est la langue maternelle de la plupart des étudiants. Certains de mes élèves, cependant, n'ont pas appris l'ASL à la maison, ce qui complique leur apprentissage de l'anglais. D'autres ont immigré au Canada et ont appris une autre langue des signes. Ces étudiants doivent apprendre l'ASL avant l'anglais.

En tant que porteur de l'image de Dieu, comment votre travail reflète-t-il certains aspects de l'œuvre de Dieu ?

Avec l'aide de Dieu, j'aide les étudiants sourds à s'épanouir. Ayant été élevée par des parents sourds, je sais bien que les personnes sourdes sont capables de tout sauf d'entendre. Ils n'ont pas besoin d'être réparés, ils doivent donc recevoir les outils nécessaires pour s'épanouir. À un niveau fondamental, cet épanouissement signifie l'accès à la langue des signes. Souvent, je dois plaider en faveur de cela auprès des parents d'élèves, qui soit ne comprennent pas l'importance de la langue des signes comme moyen de communication natif/naturel, soit n'en soutiennent pas l'utilisation par leur enfant. Certains préfèrent essayer des solutions technologiques pour «réparer» l'audition de leurs enfants, comme les implants cochléaires, mais ces tentatives ne sont généralement pas aussi efficaces que les parents l'espèrent. Les élèves sourds, comme tous les autres élèves, ont besoin du langage pour leur développement cognitif. Ils ont aussi besoin d'aménagements scolaires pour assurer leur réussite. Je plaide pour ces choses-avec les parents, les autres enseignants et les responsables de l'école.

En quoi votre travail vous offre-t-il un point de vue unique sur la brisure du monde ?

Malheureusement, je vois à quel point la communauté sourde souffre » il entend » - c'est-à-dire discriminatoires - les attitudes du monde qui les entoure. Dans le domaine de l'éducation, les décisions sont toujours prises pour les étudiants sourds par des professionnels de l'audition. Les préjugés et l'ignorance peuvent empêcher ces élèves d'atteindre leur plein potentiel. La réalité tragique est aussi que les personnes Sourdes souffrent quotidiennement d'exclusion et d'isolement, même de la part des membres de leur propre famille qui ne prennent pas le temps ou refusent de faire l'effort de communiquer avec eux. En conséquence, nous voyons de nombreux étudiants sourds avec des problèmes psychologiques et mentaux. Je pleure ce brisement, mais je crois que Dieu m'a accordé une capacité unique à comprendre et à combattre ces injustices.

Par la grâce de Dieu, je vois souvent de petits signes d'espoir. Un étudiant qui avait récemment obtenu son diplôme est revenu pour parler à mes étudiants actuels. Elle a parlé de la douleur de ne jamais être pleinement acceptée pour qui elle est. Ses parents ont toujours voulu qu'elle fonctionne comme une personne entendante. Malgré ces obstacles, cette jeune femme fréquente l'université, envisage de devenir artiste et espère même retourner un jour au Bangladesh, son pays d'origine, pour plaider en faveur d'une éducation accessible aux étudiants sourds. Des étudiants comme elle rendent mon travail intéressant.