À qui Tim Keller et Don Carson ressemblent-ils ?

Note de l'éditeur:

Ces extraits sont tirés de Guide de poche d'un chrétien pour aimer l'Ancien Testament par Alec Motyer (Christian Focus, 2015).

Ce n'est pas tous les jours que les cofondateurs de The Gospel Coalition, Tim Keller et Don Carson, profitent de l'occasion pour proposer un avant-propos et une postface pour un livre mince et facilement négligé sur ' aimer l'Ancien Testament .” Alors que beaucoup aujourd'hui estiment et admirent à juste titre Keller et Carson pour leur perspicacité biblique, leur expérience du ministère et leur fidélité éprouvée, vous êtes-vous déjà demandé qui ces hommes admirent ?



Alec Motyer, c'est qui. L'ancien directeur du Trinity College de Bristol, âgé de 90 ans, a été à la fois pasteur et professeur. Bien qu'une grande partie de sa vie universitaire ait été consacrée à l'étude de l'Ancien Testament, en particulier Isaïe , Motyer a pour objectif d'apporter ses idées au profane par le biais de conférences et d'écritures, notamment en tant que co-rédacteur en chef avec John Stott du Série La Bible parle aujourd'hui .

En dépit d'être un universitaire de classe mondiale, Motyer se voit comme « juste un homme qui aime la Parole de Dieu ». occasionné par la publication de Guide de poche d'un chrétien pour aimer l'Ancien Testament : Un livre, un Dieu, une histoire (Christian Focus, 2015), les extraits ci-dessous rendent hommage à un homme qui, entrant maintenant dans sa dixième décennie de vie, continue d'aimer la Parole de Dieu et le Dieu de la Parole. Si quoi que ce soit, peut-être que lire ceci vous stimulera vers une plus grande ressemblance à Christ, un plus grand désir pour les Écritures et une plus grande ambition de bien finir.


Tim Keller ('Avant-propos') :

Il y a environ 40 ans, pendant l'été entre mes années de premier cycle universitaire et mon séminaire, je travaillais et vivais avec mes parents à Johnstown, en Pennsylvanie. Un soir, j'ai traversé les montagnes dans une longue vallée au milieu des Laurel Highlands et j'ai fini par arriver au Ligonier Valley Study Center, juste à l'extérieur du petit hameau de Stahlstown, dans l'ouest de la Pennsylvanie, où R. C. Sproul accueillait son hebdomadaire régulier Question and Séance de réponses d'un spécialiste britannique de l'Ancien Testament, J. Alec Motyer. En tant que chrétien encore relativement nouveau, j'ai trouvé que l'Ancien Testament était une partie confuse et rebutante de la Bible.

Je me souviendrai toujours de sa réponse à une question sur la relation entre Israël dans l'Ancien Testament et l'église (je ne me souviens pas si R. C. l'a posée à lui ou à quelqu'un de l'auditoire). Après avoir dit quelque chose sur les discontinuités, il a insisté sur le fait que nous étions tous un seul peuple de Dieu. Puis il nous a demandé d'imaginer comment les Israélites sous Moïse auraient donné leur 'témoignage' à quelqu'un qui l'avait demandé. Ils auraient dit quelque chose comme ça :

Nous étions dans un pays étranger, en servitude, sous le coup d'une condamnation à mort. Mais notre médiateur, celui qui se tient entre nous et Dieu, est venu à nous avec la promesse de la délivrance. Nous avons fait confiance aux promesses de Dieu, nous nous sommes abrités sous le sang de l'agneau, et il nous a fait sortir. Nous sommes maintenant en route vers la Terre Promise. Nous n'en sommes pas encore là, bien sûr, mais nous avons la loi pour nous guider, et par le sacrifice sanglant, nous avons aussi sa présence parmi nous. Il restera donc avec nous jusqu'à ce que nous arrivions dans notre vrai pays, notre demeure éternelle.

Puis le Dr Motyer a conclu : « Maintenant, réfléchissez-y. Un chrétien d'aujourd'hui pourrait dire la même chose, presque mot pour mot. »

Mon jeune moi était foudroyé. J'avais eu l'impression vague et non vérifiée que dans l'Ancien Testament, les gens étaient sauvés en obéissant à une foule de lois détaillées, mais qu'aujourd'hui nous étions librement pardonnés et acceptés par la foi. Cette petite expérience de pensée m'a montré, d'un coup, non seulement que les Israélites avaient été sauvés par la grâce et que le salut de Dieu avait été par une expiation et une grâce coûteuses tout du long, mais aussi que la poursuite de la sainteté, du pèlerinage, de l'obéissance et d'une profonde communauté doit aussi caractériser les chrétiens.

Peu de temps après, j'ai entendu une série de conférences d'Edmund P. Clowney sur l'importance pour les ministres de toujours prêcher le Christ, même lorsqu'ils prêchent à partir de l'Ancien Testament. La petite bombe du Dr Motyer et les conférences d'Ed Clowney m'ont lancé dans une quête de toute une vie pour prêcher le Christ et l'évangile chaque fois que j'exposais un texte biblique. Ils sont, en un sens, les pères de mon ministère de prédication.

Bien que je pense avoir lu et utilisé tous les ouvrages publiés par le Dr Motyer au cours de ma vie, trois de ses livres ont transformé mon ministère en particulier. À mes débuts en tant que prédicateur, son commentaire sur Amos , sous-titré 'Le Jour du Lion', m'a été d'une grande aide alors que je luttais pour la première fois pour exposer les prophètes mineurs. Ce travail m'a montré l'accent mis par Dieu sur la justice sociale et la droiture, une norme qu'il appliquait non seulement à son propre peuple de l'alliance, mais aussi aux nations qui l'entouraient.

La deuxième intervention est survenue quelques décennies plus tard, lorsque j'ai été convaincu du manque de profondeur de ma vie de prière. En réponse, j'ai commencé à creuser dans les Psaumes, et les deux ressources sur lesquelles je comptais étaient Commentaire de Derek Kidner sur Tyndale et le traitement bref mais lumineux d'Alec Motyer des Psaumes dans le Nouveau commentaire biblique : édition du 21e siècle . La description compacte des psalmistes par le Dr Motyer - qu'ils étaient des gens qui en savaient beaucoup moins sur Dieu que nous, mais qui l'aimaient beaucoup plus - est un guide crucial pour interpréter les cris d'angoisse, les cris de louange et les déclarations d'amour que nous rencontrer dans le livre de prières de Dieu. Il est clair à certains moments que nous lisons des auteurs qui écrivaient sur le salut de Dieu avant que la « plénitude des temps » ne soit venue et que la Croix ne dévoile le plan de Dieu pour sauver le monde. Et pourtant, les psalmistes - avec leur compréhension moins granulaire des résultats de tout cela - ont en effet saisi l'évangile du salut par la grâce, l'expiation substitutive et la foi. À travers les 150 psaumes, nous voyons pratiquement toutes les conditions et émotions humaines placées devant Dieu et transfigurées par la prière. L'amour des auteurs pour Dieu nous convainc, nous élève et nous instruit comme rien d'autre ne peut le faire. Grâce à Motyer et Kidner, j'ai été introduit dans une nouvelle étape de mon voyage vers la communion avec Dieu.

Enfin, il y a quelques années, j'ai entrepris une série de sermons exposant le livre de l'Exode principalement parce que j'ai vu que le Dr Motyer avait produit Le Message de l'Exode en 2005. Il n'a pas déçu et est devenu ma principale ressource de référence pour la série.

Ce livre, Guide de poche d'un chrétien pour aimer l'Ancien Testament , et son récent volume Prédication? Enseignement simple sur la simple prédication prouver que les croyants fidèles “ porteront encore du fruit dans la vieillesse – ils resteront frais et verts ”. (Ps. 92:14) Pourquoi ? Parce qu'ils continueront à « proclamer : ‘ Le Seigneur est droit ; il est mon rocher, et il n'y a pas de méchanceté en lui (Ps. 92:15). ''


Don Carson ('Postface')

Alec Motyer est l'une des personnes que j'aurais aimé connaître mieux que moi. Mais je soupçonne que je connais certaines choses sur lui mieux qu'il ne le pense.

Lorsque je suis allé pour la première fois en Angleterre en 1972 pour commencer des recherches à l'Université de Cambridge, Alec Motyer était un nom qui bourdonnait autour du CICCU (Cambridge Inter-Collegiate Christian Union - pour les lecteurs américains, le chapitre de Cambridge de l'IVCF). Chaque printemps, le CICCU consacre six 'lectures bibliques' du samedi soir à un orateur et à un passage étendu de l'Écriture. L'année précédente, ils avaient demandé à Alec, donc six samedis soirs consécutifs, il est venu à Cambridge de Bristol, où il a servi dans un collège théologique, pour exposer Isaïe. Les rapports ont universellement affirmé que ces expositions étaient magistrales et parfois irrépressiblement drôles. J'ai obtenu une copie des bandes, principalement parce que les CD et les MP3 n'avaient pas encore été inventés. Alec a commencé son premier discours en disant, en effet, que s'il était reconnaissant du privilège d'exposer Isaïe en six séances, néanmoins, en raison de la rareté du matériel, il pensait qu'il ajouterait également Jérémie. Il passa ensuite l'heure suivante à guider ses auditeurs avec soin et réflexion à travers Ésaïe 1–12.

Dans ces discours (y compris ce gambit d'ouverture), on pouvait lire une grande partie de la vie d'Alec, bien résumée : un théologien chrétien qui aime l'Ancien Testament, se délecte de la prédication explicative, est particulièrement dévoué à la prophétie d'Isaïe, réfléchit constamment sur les trajectoires qui relient l'Ancien et le Nouveau Testament et attirent les gens vers Jésus - et par-dessus tout, une merveilleuse combinaison de révérence sérieuse, d'application pastorale et d'humour irlandais espiègle.

Le fils d'Alec, Stephen, était étudiant à Cambridge pendant mes premières années là-bas, et plus d'une fois, Stephen m'a invité dans sa chambre pour prendre un café avec son père quand Alec est venu rendre visite à son fils. Probablement aucun d'eux ne se souvient de ces discussions, mais moi si. La combinaison de la perspicacité théologique et culturelle, l'absence totale de prétention, le mariage de l'orthodoxie confessionnelle et de l'esprit charmant, les relations personnelles - tout cela était très captivant.

Par divers canaux, j'ai suivi de loin le ministère d'Alec, notamment son passage au ministère de l'église à Bournemouth. Plus d'une fois j'ai parlé à des conférences où il avait prêché deux ou trois ans plus tôt, et toujours ceux qui l'avaient entendu étaient remplis de gratitude envers Dieu pour son ministère. À ce moment-là, j'étais bien sûr résolu à lire tout ce qu'il écrivait. Au fil des ans est venu un flux constant de livres et d'articles précieux. Ceux-ci comprennent au moins quatre livres sur Isaïe, dont le dernier, Isaïe au jour le jour , qui est à la fois une nouvelle traduction et des notes de dévotion robustes qui guident le lecteur profane sérieux tout au long de la prophétie. Son engagement envers la théologie de l'Ancien Testament a produit une autre série de livres. Ses réflexions sur la façon dont le Nouveau Testament cite l'Ancienne surface dans plusieurs autres, dont la plus marquante est son Regardez vers le rocher : un contexte de l'Ancien Testament pour notre compréhension du Christ . Il existe aujourd'hui de nombreux ouvrages qui traitent de ce sujet complexe, décliné à différents niveaux et fonctionnant avec des présupposés très divers. Mais quand Alec a publié Look to the Rock, ce n'était pas seulement révolutionnaire, mais séminal - ou, plus précisément, il récupérait de manière réfléchie ce que l'on appelle parfois la théologie biblique de la « Bible entière » qui était souvent perdue de vue au XXe siècle, et ouvrant les yeux des lecteurs d'Alec sur ce qui avait été perdu.

Les engagements pastoraux d'Alec apparaissent le plus fortement dans ses expositions populaires et ses études thématiques sur James , Philippiens , Amos , Exode , et 1 & 2 Thessaloniciens . Ils apparaissent également de manière convaincante dans Life 2: The Sequel - Que se passe-t-il lorsque vous mourez . Ses convictions confessionnelles apparaissent dans son ouvrage sur le baptême des enfants. Son introduction à la prédication, Prédication? Enseignement simple sur la simple prédication , est l'un des meilleurs qui soit, montrant le travail d'un maître qui connaît si bien son sujet qu'il peut le faire paraître 'plus simple' qu'il ne l'est, et donc moins intimidant.

C'est donc un immense privilège de féliciter l'auteur du Guide de poche que vous tenez maintenant entre vos mains, même si, très franchement, son travail parle si bien de lui-même qu'il n'a pas besoin de moi pour l'approuver. Mais j'aimerais quand même connaître Alec mieux que moi.