À la recherche du renouveau en Ontario

Quand on entend parler de sécularisation en Amérique du Nord, c'est souvent une référence assumée aux États-Unis. Mais notre voisin du nord, le Canada, est en fait plus loin sur la voie 'post-chrétienne'. Pour en savoir plus sur TGC Ontario et sur la façon dont vous pouvez prier pour l'avancement du royaume du Christ au Canada, j'ai correspondu avec deux chefs de section : John Mahaffey, membre du conseil de TGC, et Paul Martin, président de TGC Ontario.


Parlez-nous du groupe régional de l'Ontario. Ça fait combien de temps qu'on est ensemble ? Quels types de ministère offre-t-il aux pasteurs là-bas ?

John: Le chapitre TGC Ontario existe techniquement depuis 2010 lorsque nous avons tenu notre première conférence à Hamilton, en Ontario. Une deuxième conférence a eu lieu à Herit age College and Seminary en 2012. Ces deux événements ont attiré plus de 250 pasteurs, mais ce n'est que depuis un an et demi qu'une équipe de direction plus large a été mise en place.



Bien que les deux premières conférences aient réussi à attirer une foule de pasteurs, elles n'ont pas produit le type de communauté de pasteurs que nous imaginions être nécessaire pour avoir un plus grand impact pour le ministère centré sur l'Évangile dans toute notre région. Ainsi, depuis fin 2013, une équipe de direction plus importante, dont Paul et moi faisons partie, se réunit régulièrement pour planifier la conférence de cette année et jeter les bases d'une communauté durable de pasteurs passionnés par l'Évangile et attachés à Les convictions théologiques du TGC .

Parlez un peu de la conférence . Comment êtes-vous arrivé au thème, et comment espérez-vous que les participants seront édifiés et aidés dans leurs ministères ?

John: Depuis la première fois que notre équipe de direction s'est réunie il y a près de deux ans, nous avons tous exprimé notre fardeau pour le réveil au Canada. Notre pays est désespéré. Notre plus grande dénomination protestante, avec des racines dans les grands réveils méthodistes des années 1800, est hostile à l'Évangile. Cela imprègne le paysage religieux à travers le Canada. Les évangéliques n'ont augmenté que marginalement, voire pas du tout, au cours des 20 dernières années. Bien qu'il se passe de grandes choses, les églises doctrinalement saines qui se développent et étendent leur portée sont quelques îlots sains dans une mer de dysfonctionnement. Nous croyons que revenir à l'évangile est le premier pas vers le renouveau.

Alors que nous considérions notre objectif d'encourager les pasteurs, de former une fraternité plus large dans notre province et notre pays et de travailler en coopération pour un mouvement évangélique croissant, il y a eu un accord unanime sur le fait que le réveil devrait être le thème de la conférence de cette année. Nous essayons d'ajuster nos voiles, et nous espérons que Dieu mettra du vent dans ces voiles alors que nous nous réunissons à Toronto. Notre espoir pour ceux qui y assistent est qu'en plus de se connecter avec d'autres pasteurs et ouvriers chrétiens de la région, ils seront profondément encouragés à rester fidèles à la saine doctrine et au ministère de l'Évangile. Malgré les énormes défis auxquels nous sommes confrontés, les champs sont blancs pour la récolte au Canada. Nous prions pour l'œuvre de renouveau de l'Esprit dans tous ceux qui y assistent.

À quelle fréquence le chapitre régional organise-t-il des événements (pas seulement des conférences, mais des rencontres pour les pasteurs, etc.) ? Quelle portion du Canada le groupe de l'Ontario dessert-il?

Paul: Ce sera notre troisième conférence de chapitre, mais nous avons également parrainé plusieurs autres événements. En mai, nous avons co-animé « Men, Women, and la Bible » avec Andreas Kösteberger dans le centre de l'Ontario; en novembre, nous coparrainerons le Conférence Écriture seule à Woodstock, en Ontario. Nous avons également organisé plusieurs invitations générales lu nches pour les pasteurs du sud de l'Ontario.

La province de l'Ontario est immense : plus d'un million de kilomètres carrés. Vous pouvez conduire plus de 20 heures sans traverser la province d'un bout à l'autre de la province. Une grande partie de l'Ontario se compose de petits villages et de hameaux, mais près de la moitié de la population est concentrée dans la région du Grand Toronto, la quatrième plus grande ville d'Amérique du Nord. La majeure partie de notre attention en tant que chapitre local se concentre sur cette zone densément peuplée et ses environs.

Cela dit, nous avons intégré un élément unique dans cette conférence à venir. De généreux donateurs nous ont permis de parrainer des représentants de la plupart des régions du pays. Nous avons des pasteurs qui viennent de Terre-Neuve, du Québec, du nord de l'Ontario, de l'Alberta et de la Colombie-Britannique. Ces hommes se rencontreront la veille de la conférence pour discuter du potentiel de collaboration pour créer TGC Canada. Merci de prier pour cette rencontre. Nous sommes impatients d'avoir une voix unie dans notre pays pour l'évangile de Christ.

Quels sont les principaux problèmes auxquels sont confrontées les églises évangéliques au Canada, et comment TGC Ontario cherche-t-il à encourager les pasteurs à y remédier ?

Paul: Les principaux problèmes auxquels sont confrontés les pasteurs au Canada sont les mêmes que partout ailleurs. Les églises doivent être centrées sur l'évangile, le monde environnant doit entendre cet évangile, et les dirigeants de ces églises doivent marcher dans le bien de cet évangile. À certains égards, le Canada est plus loin sur la voie du relativisme moral que les États-Unis. Les problèmes sociaux auxquels l'Amérique vient tout juste de faire face sont des problèmes auxquels nous sommes confrontés depuis plus d'une décennie.

Heureusement, nous avons une Bible suffisamment robuste pour répondre à ces tendances. Si nos conférences et réunions accomplissent quelque chose, nous espérons que c'est une plus grande confiance dans le Seigneur et sa Parole. Les églises nourries de la Parole de Dieu par des hommes qui vivent la Parole de Dieu seront un puissant reflet de Dieu dans le monde.

Plus encore, nous prions pour que ces petits rassemblements soient le signal d'un véritable réveil. Trop de personnes dans notre pays vivent et meurent sans Jésus. Toronto est la ville la plus culturellement diversifiée au monde, nous avons donc une opportunité remarquable d'atteindre le monde sans jamais prendre l'avion. Ne serait-il pas merveilleux de voir Jésus attirer des milliers de personnes de toutes langues, tribus et nations à partir de cet emplacement stratégique ?

Comment pouvons-nous prier pour la conférence et le chapitre régional de l'Ontario en général ?

John: La veille de la conférence, il y aura une réunion spéciale composée de l'équipe de direction de l'Ontario et de plusieurs dirigeants clés du Canada atlantique, du Québec, des Prairies et de la Colombie-Britannique. Don Carson et John Neufield feront partie de cette réunion. Vos prières sont très appréciées car notre soirée ensemble est consacrée à explorer comment nous pouvons travailler ensemble plus étroitement et peut-être développer une fraternité transnationale. Nous sentons le besoin d'une voix canadienne unie qui partage celle de TGC convictions confessionnelles et vision théologique du ministère et qui peuvent parler avec une perspective évangélique dans notre contexte culturel et national unique.

Ce sera notre plus grande conférence à ce jour, car nous prévoyons plus de 500 participants. En plus de prier pour toute la logistique qui fait se dérouler une conférence, priez également pour que le Seigneur nous visite puissamment lors des sessions plénières, des ateliers et des temps de prière.