9 choses que vous devez savoir sur les veuves

Quelques jours seulement après le décès de mon mari, mon téléphone a sonné. Par souci de protection des coupables, disons que l'appelant représentait Shady Pines Old Folks Home.

Moi : « Un foyer de soins personnels ? Est-ce l'un de ces endroits où ils préparent vos repas, nettoient votre chambre et même vous aident à prendre votre bain ? »

Shady : « C'est certainement le cas, Mme Clark. Nous pouvons fournir une large gamme de services en cas de besoin.



Moi : « Génial. Enregistre-moi.'

Mes deux enfants d'âge universitaire se sont demandé si le chagrin avait pris le sens de la raison de leur mère. Ce n'était pas le cas. Cela n'avait pas non plus pris son sens de l'humour.

Shady : 'D'accord, Mme Clark, j'ai besoin de plus d'informations de votre part, en commençant par votre date de naissance.'

Moi : « 15 mai 1963. »

Ombragé : « 1963 ? Mme Clark, vouliez-vous dire 63 ?'

Moi : « Bien sûr. Je suis chouette à 50. . . Bonjour? Vous y?'

C'est ainsi qu'a commencé la longue liste de rencontres avec des gens qui comprenaient peu les veuves et nos besoins.

Selon le département américain de la Santé et des Services sociaux, un tiers de toutes les femmes qui deviennent veuves ont moins de 60 ans, et la moitié des veuves le deviennent à 65 ans. En fait, sept baby-boomers sur dix peuvent espérer survivre leurs maris. Voici neuf choses que vous devez savoir sur le membre de plus en plus important de la société, la veuve :

1. Les douleurs les plus profondes d'une veuve durent plus d'un an. Immédiatement après un décès, la communauté ecclésiale est apte à répondre avec des fleurs ou une casserole mais beaucoup moins douée pour maintenir un ministère à long terme. Son expérience peut ressembler à une intervention chirurgicale majeure - une amputation radicale, pour être précis. Elle peut être engourdie pendant plusieurs mois. Après l'arrêt des cartes et des lettres, la fin des visites et le retour des amis à leur vie normale, son travail le plus dur vient de commencer.

2. Une veuve en deuil qui vit seule peut passer plusieurs jours sans entendre une autre voix humaine, surtout des mois après les funérailles initiales. Les e-mails et les SMS sont bons ; cependant, les appels téléphoniques et les visites peuvent être préférables. Bien que cela ne semble pas être l'utilisation la plus efficace de votre temps, l'efficience et l'efficacité s'excluent parfois mutuellement.

3. La douleur d'une veuve en deuil est unique et volatile. Ce qui encourage une femme peut être douloureusement inutile pour une autre. Le deuil est comme un virus qui croît et décroît avec intensité. Les champs de mines émotionnels tels que ceux-ci peuvent nécessiter une connaissance intime des personnes endeuillées. Un ami proche pourrait être mieux placé pour visiter qu'un pasteur nouvellement embauché. Ne confondez pas la compassion pour une connaissance de l'église avec un appel à agir personnellement. Si vous ne connaissez pas bien la veuve, permettez à l'un de ses amis proches de diriger vos efforts dans le ministère.

4. Une veuve en deuil est souvent physiquement et émotionnellement épuisée. Ne l'appelez pas tard le soir ou tôt le matin. Soyez patient si elle est lente à répondre à vos actes de gentillesse. Acceptez gracieusement son 'non merci' quand elle dit qu'elle n'est pas prête à aller dîner. Elle ne refuse pas d'aide ou ne nourrit pas d'amertume. Elle a peut-être simplement besoin de repos.

5. Une veuve en deuil aime ses enfants. Voir ses enfants souffrir est une misère qui aggrave le chagrin et dans laquelle le corps du Christ est particulièrement bien placé pour offrir du réconfort. Le jour des funérailles de mon mari, les étudiants du collège de mes enfants (Covenant) ont conduit plus de quatre heures dans un sens juste pour être avec mes enfants. La vue de plusieurs bancs remplis de jeunes adultes restera à jamais gravée dans nos mémoires. Un des professeurs de mon fils déjeune avec mon fils presque tous les vendredis. Aimer les enfants d'une veuve, c'est aimer la veuve.

6. Une veuve en deuil se sent souvent deuxième (ou troisième) après tout le monde. Des mois après la mort de mon mari, Jim, une tempête de verglas a paralysé notre ville. Des pannes de courant dans toute la ville et des arbres abattus ont jonché les maisons et les entreprises. Les dégâts étaient si étendus que je ne pouvais pas demander à des amis de l'église de quitter leur propre maison pour s'occuper de la mienne. Mais ils l'ont fait. Un arbre était tombé à travers le toit de la maison d'un ami de l'église, mais lui et son père se sont d'abord dirigés vers chez moi. 'J'attends que la compagnie d'assurance m'appelle', a-t-il déclaré. 'Je peux attendre ici pour travailler avec une tronçonneuse aussi facilement que marcher sur le sol là-bas.'

7. La vie d'une veuve en deuil n'est pas une tragédie mais un cadeau. Quand elle est prête, encouragez-la à servir. Dans de nombreux cas, le décès de son conjoint n'a pas gêné ses dons. Bien au contraire, cela fait partie de la façon dont Dieu la guérit. Ne la regardez pas à travers le prisme de sa perte, mais choisissez plutôt de voir la fidélité de Dieu alors qu'elle approfondit sa confiance en son Sauveur.

8. Les finances d'une veuve en deuil peuvent changer radicalement après la perte du principal soutien de famille. Plus de la moitié des veuves âgées vivant actuellement dans la pauvreté n'étaient pas pauvres avant le décès de leur mari. Elle peut avoir des polices d'assurance-vie, des plans d'épargne à long terme et une famille sur laquelle s'appuyer, mais elle trouve toujours ses finances écrasantes. Après la mort de mon mari, deux de ses amis, l'un comptable, l'autre vice-président senior de banque, m'ont aidée à établir un budget en fonction de mon niveau de revenu inférieur. Et ces deux-là ne m'ont pas traité comme une obligation. Chaque fois qu'ils quittaient ma maison, un morceau de mon fardeau partait avec eux.

9. Dieu aime une veuve en deuil. Il ne méprise pas ses larmes ni ne frémit lorsqu'elle doute de sa foi dans les ténèbres. La veuve sait beaucoup de la lutte de Jacob avec Dieu. Il a marché en boitant le reste de sa vie terrestre, mais a acquis un cœur changé.

Une veuve en deuil a besoin de compassion imprégnée d'évangile et non de pitié. Alors que la compassion marche aux côtés des personnes endeuillées, la pitié se tient à distance de sécurité. Le jour où mon mari s'est effondré, mon patron, médecin et chef d'une clinique communautaire très fréquentée, a immédiatement annulé ses rendez-vous et est venu à l'hôpital. Il s'est occupé de mes beaux-parents avec une tendresse étrange et a prié avec eux. Lorsque mes enfants sont arrivés de l'extérieur de la ville, il les a enroulés dans ses bras et a versé des larmes lorsque je leur ai dit que leur père ne devait pas survivre. Offrir de la compassion en toute circonstance, c'est partager la souffrance d'autrui, et ce faisant, nous reflétons la souffrance de Christ en notre nom.