9 choses que vous devez savoir sur la pauvreté en Amérique

Il y a cinquante ans ce mois-ci, le président Lyndon B. Johnson lançait la « guerre contre la pauvreté », une tentative d'exploiter le pouvoir du gouvernement pour aider les pauvres. Voici neuf choses que vous devez savoir sur la pauvreté en Amérique.

1. La méthode officielle de mesure de la pauvreté en Amérique a resté largement inchangé depuis le début des années 1960 . Les seuils de pauvreté (ou seuil de pauvreté) ont été initialement développés en 1963-1964 par Mollie Orshansky de la Social Security Administration. Orshansky a basé ses seuils de pauvreté sur le plan alimentaire économique - le moins cher des quatre plans alimentaires élaborés par le ministère de l'Agriculture. Les combinaisons réelles d'aliments dans les plans alimentaires, conçues par les diététistes du Département de l'agriculture à l'aide de procédures complexes, constituaient des régimes nutritionnels adéquats; le ministère de l'Agriculture a décrit le plan alimentaire économique comme étant 'conçu pour une utilisation temporaire ou d'urgence lorsque les fonds sont faibles'. La méthode de calcul des seuils a été établie au milieu des années 1960 et n'a pas changé depuis.

2. Le seuil de pauvreté est basé sur le montant moyen des revenus consacrés à la nourriture en 1955. À l'époque, les familles consacraient environ 33 % de leur revenu à la nourriture. Orshansky a donc calculé les seuils de pauvreté pour les familles de trois personnes ou plus en prenant les coûts en dollars du plan alimentaire économique pour les familles de cette taille et en multipliant les coûts par un facteur de trois - le 'multiplicateur'. La méthode de calcul des seuils a été établie au milieu des années 1960 et n'a pas changé dans les années qui ont suivi, bien que les seuils soient mis à jour chaque année pour tenir compte de l'inflation. Aujourd'hui, les Américains dépensent en moyenne 6,8 % de leurs revenus en nourriture - la pourcentage le plus bas au monde .



3. La ligne directrice fédérale sur la pauvreté pour une famille de quatre personnes dans les 48 États contigus et D.C. était 23 550 $ en 2013 . (Le revenu médian des ménages en 2012 était de 51 017 $.)

4. La plupart des efforts de lutte contre la pauvreté des églises ne sont pas reflétés dans les calculs officiels de la pauvreté. Les programmes gouvernementaux et privés visant à soulager la pauvreté ne font pas baisser le taux de pauvreté officiel puisque la mesure ne compte que le revenu monétaire . Les programmes de lutte contre la pauvreté tels que les coupons alimentaires, l'aide au logement, le crédit d'impôt sur le revenu gagné, Medicaid, les repas scolaires, ainsi que tous les dons privés de nourriture, de vêtements et de services sont considérés comme des «avantages en nature» - et donc pas comme un revenu.

5. De la du début de la guerre contre la pauvreté jusqu'en 2012 , les dépenses locales, étatiques et fédérales pour les programmes d'aide sociale ont totalisé 15 000 000 000 000 $. Actuellement, les États-Unis dépensent près de 1 000 milliards de dollars chaque année pour lutter contre la pauvreté. Cela équivaut à 20 610 $ pour chaque personne pauvre en Amérique, ou 82 440 $ par famille pauvre de quatre personnes (3,5 fois le montant nécessaire pour les amener au-dessus du seuil de pauvreté).

6. Lorsque la guerre contre la pauvreté a été annoncée en 1964, 33 millions d'Américains étaient dans la pauvreté et le taux de pauvreté officiel était de 19 %. Aujourd'hui, environ 46,5 millions d'Américains vivent dans la pauvreté et le taux de pauvreté officiel est de 15 %. Cependant, certaines estimations affirment que si les prestations en nature étaient incluses dans le revenu, les taux de pauvreté auraient a diminué entre 0 % et 5 % .

7. Le taux de pauvreté parmi les couples mariés n'est que de 6 %. Parmi les couples mariés qui tous les deux ont un emploi à temps plein, le taux de pauvreté est pratiquement nul (0,001%). Le taux de pauvreté des pères/mères célibataires est beaucoup plus élevé : 25 % pour les pères célibataires / 31 % pour les mères célibataires.

8. Selon le Chiffres du US Census Bureau, le ménage moyen vivant dans la pauvreté en Amérique a plus de commodités et un niveau de vie plus élevé que dans la plupart des autres pays. Le ménage pauvre typique, tel que défini par le gouvernement, possède une voiture et la climatisation, deux téléviseurs couleur, la télévision par câble ou par satellite, un lecteur DVD et un magnétoscope. S'il y a des enfants, surtout des garçons, la famille dispose d'un système de jeu, comme une Xbox ou une PlayStation. Dans la cuisine, le ménage dispose d'un réfrigérateur, d'un four et d'une cuisinière, et d'un micro-ondes. Les autres commodités domestiques comprennent une laveuse, une sécheuse, des ventilateurs de plafond, un téléphone sans fil et une cafetière. La maison de la famille pauvre typique est en bon état et n'est pas surpeuplée. En fait, l'Américain pauvre moyen typique a plus d'espace de vie dans sa maison que l'Européen moyen (non pauvre). Selon son propre rapport, la famille pauvre typique n'avait pas faim, pouvait obtenir des soins médicaux en cas de besoin et disposait de fonds suffisants au cours de l'année écoulée pour répondre à tous les besoins essentiels.

9. Les Américains les plus démunis sont souvent ceux classés comme sans-abri temporaires et chroniques. En une seule nuit en 2012, il y avait 633 782 sans-abri aux États-Unis (0,2 % de la population totale), dont 394 379 sans-abri en tant qu'individus et 239 403 sans-abri en famille. En 2012, 99 894 personnes étaient des sans-abri chroniques, ce qui représente un peu moins de 16 % de tous les sans-abri. Le sans-abrisme chronique a diminué de 19,3 % depuis 2007.


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