9 choses que vous devez savoir sur la loi sur la restauration de la liberté religieuse

Il y a vingt-cinq ans cette semaine, le président Bill Clinton signait la loi de 1993 sur la restauration de la liberté religieuse (RFRA). Au moment de la signature de la loi, Le président Clinton a dit ,

Ce que (RFRA) dit essentiellement, c'est que le gouvernement devrait être tenu à un niveau de preuve très élevé avant d'interférer avec le libre exercice de la religion par quelqu'un. Ce jugement est partagé par le peuple des États-Unis ainsi que par le Congrès. Nous croyons fermement que nous ne pouvons jamais, nous ne pouvons jamais être trop vigilants dans ce travail.

Voici ce que vous devez savoir sur cette loi historique sur la liberté religieuse :



1. RFRA a commencé en réaction à une décision inattendue de la Cour suprême des États-Unis rendue en 1990. En Division de l'emploi c.Smith , la Cour a affirmé que le premier amendement n'est pas violé lorsque des lois neutres, généralement applicables, entrent en conflit avec des pratiques religieuses. Le juge Antonin Scalia, écrivant au nom de la majorité, a déclaré que la Cour n'avait jamais jugé que les croyances religieuses d'un individu l'excusaient de se conformer à une loi par ailleurs valide interdisant une conduite que le gouvernement est libre de réglementer. Autoriser des exceptions à chaque loi ou réglementation étatique affectant la religion, a-t-il écrit, 'ouvrirait la perspective d'exemptions constitutionnellement requises des obligations civiques de presque tous les types imaginables'.

2. De nombreux Américains craignaient la nouvelle norme dans le Forgeron l'affaire constituait une vaste menace pour la liberté religieuse. En réponse, comme le Notes du Comité mixte baptiste pour la liberté religieuse , une 'coalition extraordinaire d'organisations réunies pour faire pression en faveur d'une législation fédérale qui 'restaurerait' le pré- Forgeron norme d'intérêt impérieux. Un groupe appelé la Coalition pour le libre exercice de la religion s'est formé pour faire pression sur le Congrès pour modifier la loi. La coalition se composait d'un large éventail de groupes laïques et religieux, dont l'American Civil Liberties Union (ACLU), Concerned Women for America, l'American Humanist Association, Justice Fellowship et la Christian Life Commission de la Southern Baptist Convention (aujourd'hui l'Ethics et Commission de la liberté religieuse).

3. Le 11 mars 1993, le représentant Chuck Schumer (D-NY) a présenté le Loi sur la restauration de la liberté religieuse (RFRA) , une loi fédérale visant à empêcher d'autres lois fédérales d'entraver considérablement le libre exercice de la religion d'une personne. Le projet de loi a été approuvé par vote unanime à la Chambre des représentants et adopté par le Sénat 97-3. Les trois « non » au Sénat étaient Robert Byrd (D-WV), Jesse Helms (R-NC) et Harlan Mathews (D-TN). Le projet de loi a été promulgué par le président Clinton le 16 novembre.

4. Selon le texte de la loi, les objectifs de la RFRA sont : (1) de rétablir le critère de l'intérêt impérieux tel qu'énoncé à Sherbert c.Verner , 374 U.S. 398 (1963) et Wisconsin c.Yoder , 406 U.S. 205 (1972) et de garantir son application dans tous les cas où le libre exercice de la religion est substantiellement grevé ; et (2) pour fournir une réclamation ou une défense aux personnes dont l'exercice religieux est lourdement grevé par le gouvernement.

5. RFRA a restauré un norme préalable des exemptions religieuses qui a existé de 1963 à 1990. Dans l'affaire de 1963 Sherbert c.Verner la Cour suprême a expressément adopté le modèle d'exemption constitutionnelle, en vertu duquel les objecteurs religieux sincères avaient un droit constitutionnel présumé à une exemption en raison de la clause de libre exercice. Cette décision a été réaffirmée dans l'affaire de 1972 Wisconsin c.Yoder . Au cours de cette période, la Cour a utilisé ce qu'on appelle un 'contrôle strict' lorsque la loi a imposé un 'fardeau substantiel' sur les croyances religieuses des gens. Dans le cadre de ce contrôle strict, les objecteurs religieux devaient bénéficier d'une exemption, à moins que le refus de l'exemption ne soit le moyen le moins restrictif de servir un intérêt gouvernemental impérieux. Mais pendant cette période, comme le note le juriste Eugene Volokh, 'le gouvernement gagnait généralement et les objecteurs religieux ne gagnaient que rarement'.

6. En 2014, RFRA a servi de base dans le cas de Burwell c.Hobby Lobby Stores , un défi au mandat de contraception de la loi sur les soins de santé abordables (HHS) qui exigeait que toutes les entreprises à but lucratif couvrent les médicaments induisant l'avortement. La Cour a conclu que le mandat du HHS violait la RFRA en imposant un fardeau substantiel aux entreprises et en ne satisfaisant pas à la norme des moyens les moins restrictifs. La décision a été considérée comme une victoire importante pour la liberté religieuse des entreprises et des propriétaires d'entreprises.

7. La RFRA était censée s'appliquer à toutes les branches du gouvernement, et à la fois au droit fédéral et au droit des États. Mais en 1997 dans le cas de Ville de Boerne contre Flores , la Cour suprême a statué que la RFRA excédait le pouvoir fédéral lorsqu'elle était appliquée aux lois des États. En réponse à cette décision, certains États ont adopté des lois sur la restauration de la liberté religieuse au niveau de l'État qui s'appliquent aux gouvernements des États et aux municipalités locales.

8. De nombreux États ont commencé à adopter leurs propres lois sur la liberté religieuse en 1993. Actuellement, 21 États ont une loi sur la restauration de la liberté religieuse (Alabama, Arizona, Arkansas, Connecticut, Floride, Idaho, Illinois, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiane, Mississippi, Missouri , Nouveau-Mexique, Oklahoma, Pennsylvanie, Rhode Island, Caroline du Sud, Tennessee, Texas et Virginie). Dix autres États ont des protections de la liberté religieuse que les tribunaux d'État ont interprétées comme offrant un niveau de protection similaire (c'est-à-dire un examen rigoureux) (Alaska, Maine, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Montana, Caroline du Nord, Ohio, Washington et Wisconsin). À quelques exceptions près (comme le Mississippi), les versions d'État sont presque exactement les mêmes que la version fédérale.

9. Dans les années qui ont suivi l'adoption de la RFRA, bon nombre de ses anciens partisans (y compris Hillary Clinton et l'ACLU) ont exprimé des inquiétudes quant à son application et à la manière dont elle pourrait être appliquée à l'avenir. L'année dernière un le projet de loi a été déposé au Congrès pour rendre RFRA inapplicable aux lois fédérales ou à la mise en œuvre de lois lorsque les croyances religieuses entrent en conflit avec une variété de problèmes, tels que l'avortement ou l'identité de genre. Le projet de loi de la Chambre a été parrainé par 171 démocrates. Le projet de loi connexe du Sénat (S. 2918) a 28 sénateurs démocrates comme coparrains. Si le projet de loi était adopté, il pourrait être utilisé pour annuler des décisions antérieures de la Cour suprême, telles que Lobby Hobby, qui s'appuyait sur RFRA.

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