9 choses que vous devez savoir sur l'Église Méthodiste Unie

D'aujourd'hui à mardi, l'Église Méthodiste Unie organise une session spéciale de sa Convention générale pour déterminer la politique de la dénomination sur l'ordination des homosexuels pratiquants et la bénédiction des unions homosexuelles. Comme Dale M. Coulter explique à Premières choses ,

En juillet dernier, le Conseil des évêques a proposé trois plans possibles pour aller de l'avant : le plan de l'Église unique, le plan de la Conférence connexionnelle et le plan traditionnel. Le plan de l'Église unique appelle à supprimer le langage de la Livre de Discipline qui confirme l'enseignement traditionnel sur la sexualité et permet aux églises et aux conférences individuelles de décider en toute conscience si elles autorisent les unions homosexuelles ou les évêques homosexuels. Le plan de conférence connexionnelle appelle à réorganiser complètement les conférences régionales autour de croyances partagées plutôt que de géographie, en d'autres termes, en créant des conférences traditionalistes et progressistes et en essayant de les maintenir ensemble. Le plan traditionnel modifié appelle à maintenir l'enseignement traditionnel sur la sexualité et à offrir ensuite une voie de sortie pour toutes les églises ou conférences locales qui ne sont pas d'accord.

La semaine prochaine, le TGC rendra compte et commentera les résultats de la session. En attendant, voici neuf choses que vous devez savoir sur la plus grande dénomination principale d'Amérique.



1. Aux États-Unis, l'Église méthodiste unie (UMC) est la plus grande dénomination principale, la deuxième plus grande dénomination protestante (après la Convention baptiste du Sud) et la troisième plus grande dénomination chrétienne. Depuis 2016 (dernière année pour laquelle des statistiques sont disponibles), le UMC a aux États-Unis 6,9 millions de membres laïcs, 44 080 membres du clergé et 31 867 églises locales.

2. Le UMC fait partie du mouvement méthodiste , qui a commencé dans les années 1700 en Angleterre sous le ministre anglican John Wesley et ses partisans. Wesley et son frère Charles ont amené le mouvement dans la colonie de Géorgie, arrivant en mars 1736 en tant que missionnaires de l'Église d'Angleterre. L'Église épiscopale méthodiste des États-Unis a été organisée en 1784. Une scission en 1828 a formé l'Église protestante méthodiste et en 1844, sur la question de l'esclavage, l'Église épiscopale méthodiste du Sud. Les factions Nord et Sud se sont réunies en 1939 (sous le nom d'Église méthodiste), mais ont conservé la ségrégation raciale. Cette séparation a pris fin en 1968 avec la fusion des Églises méthodiste et évangélique United Brethren.

3. La politique de l'UMC est basée sur connexionnalisme , un terme qui remonte à la fondation du méthodisme. Selon le connexionnalisme, David W. Scott dit, l'église n'est pas définie par des structures formelles ou une doctrine ou des lignes d'autorité - des liens entre pasteur et pasteur, entre pasteur et laïcs, et entre laïcs et laïcs. En tant qu'église connexionnelle, l'UMC considère que ces relations interpersonnelles sont l'essence de l'église. (Le connexionnalisme peut être mis en contraste avec le congrégationalisme, une forme de politique qui considère que la plus haute autorité est la congrégation locale.)

4. Au sein de la structure connexionnelle, le principal groupement de personnes et d'églises est la conférence. (Le terme conférence fait référence à la fois à 'l'assemblée et à l'organisation des personnes' ainsi qu'au 'processus de discernement de l'appel de Dieu ensemble'.) Des groupes d'églises locales dans une zone géographique sont organisés pour former un district, qui à son tour est connecté à conférences annuelles (régionales) . Les conférences régionales aux États-Unis sont divisées en cinq domaines appelés juridictions : Nord-Est, Sud-Est, Centre Nord, Centre Sud et Ouest. Les conférences juridictionnelles du monde entier sont également connectées à la Conférence générale.

5. Le Conférence générale est un organisme international de près de 1 000 délégués qui se réunit généralement tous les quatre ans. Composé de délégués élus par les rassemblements annuels des conférences régionales, c'est le seul organe qui peut définir la politique officielle et parler au nom de la dénomination. La moitié des délégués sont des membres du clergé et l'autre moitié sont des laïcs (membres non membres du clergé). Les évêques assistent à la Conférence générale et peuvent servir en tant que présidents mais ne peuvent pas voter. Au cours de la Conférence générale, les délégués discutent et votent sur des pétitions, des résolutions et d'autres actions qui entraîneront une révision de la Livre de Discipline . Les Conférences générales se tiennent généralement les années divisibles par 4, comme 2008, 2012, 2016, etc., à l'exception des sessions extraordinaires.

6. Les documents fondateurs de l'UMC comprennent le Credo des Apôtres, le Articles de religion de l'Église méthodiste , et le Confessions de foi de l'Église évangélique des Frères unis . Ces documents, ainsi que ceux de Wesley Sermons à plusieurs reprises et Notes explicatives sur le Nouveau Testament , sont considérés comme des normes de doctrine pour les méthodistes unis. La ' Principes sociaux ,' inclus dans le Livre de Discipline , est la déclaration de base des convictions de la dénomination concernant leurs relations fondamentales entre Dieu, la création de Dieu et l'humanité. Bien qu'ils ne soient pas considérés comme une loi de l'Église, les Principes sociaux servent de guide à l'action officielle de l'Église et au témoignage individuel, et constituent un « effort de prière et de réflexion de la part de la Conférence générale pour aborder les problèmes humains dans le monde contemporain à partir d'une base biblique solide. et le fondement théologique tel que démontré historiquement dans les traditions méthodistes unies.

7. Les lois, la doctrine, l'administration, le travail organisationnel et les procédures de l'UMC sont rassemblés dans le Livre de Discipline , document publié tous les quatre ans après la réunion de la Conférence générale. La Livre de Discipline est le instrument pour énoncer les lois, le plan, la politique et le processus par lequel les Méthodistes Unis se gouvernent. Chaque Conférence générale « modifie, perfectionne, clarifie et ajoute sa propre contribution » au La discipline . Le Conseil des évêques de l'UMC déclare que le La discipline est 'considéré par tous dans notre circonscription et par des amis au-delà de nos limites qui chercheraient à comprendre ce que signifie être un Méthodiste Uni.'

8. Au sein de l'UMC, le clergé sont des personnes qui servent en tant que ministres, diacres, anciens et pasteurs locaux sous la nomination d'un ancien (ministre ordonné) qui a été élu au poste d'évêque. L'Église Méthodiste Unie compte 46 évêques actifs aux États-Unis (dont 16 femmes) et 20 évêques actifs en Afrique, en Europe et aux Philippines. Évêques aux États-Unis sont élus tous les quatre ans et servent jusqu'à la retraite. Chaque évêque supervise une zone géographique spécifique de l'église et nomme chaque année tous les ministres ordonnés dans cette zone. Le Conseil des évêques supervise et promeut les intérêts temporels et spirituels de la dénomination.

9. L'UMC, considéré comme l'un des « Sept Sœurs du protestantisme américain », est membre de la Conseil national des Églises du Christ aux États-Unis d'Amérique et de la Conseil œcuménique des Églises . Il participe également à Églises unies en Christ (anciennement la Consultation sur l'union des églises). L'UMC a également accords de pleine communion avec l'Église évangélique luthérienne d'Amérique, l'Église unie de Suède, l'Église morave, l'Église épiscopale méthodiste africaine, l'Église épiscopale méthodiste africaine de Sion, l'Église épiscopale chrétienne méthodiste, l'Église protestante méthodiste de l'Union africaine et l'Union épiscopale méthodiste américaine. Église. Ils ont également un «accord de partage eucharistique provisoire» avec l'Église épiscopale, en attendant l'approbation d'un accord de pleine communion par les deux dénominations (prévu pour la Conférence générale UMC 2020 et la Convention générale TEC 2021). (Les accords de pleine communion signifient qu'ils reconnaissent dans les églises de l'autre que 'l'évangile est correctement prêché, les sacrements sont dûment administrés et le ministère du clergé est ordonné de manière à permettre l'échange ordonné d'un certain clergé ordonné parmi nous . »