9 choses que vous devez savoir sur Jim Jones et le massacre de Jonestown

Ce week-end est le 40e anniversaire du massacre de Jonestown, la plus grande perte de vie civile américaine dans un acte délibéré jusqu'au Attaques du 11 septembre 2001 . Voici neuf choses que vous devez savoir sur le massacre et sur Jim Jones, le chef de la secte derrière les meurtres.

1. Dans sa jeunesse, dans les années 1950, Jim Jones faisait partie d'une congrégation pentecôtiste « Oneness ». Il a continué à fréquenter une église pentecôtiste même lorsqu'il occupait son premier poste de ministère en tant que pasteur étudiant de 21 ans dans une église méthodiste. Deux ans plus tard, Jones a ouvert une petite église qu'il a nommée Community Unity, et moins de deux ans plus tard, il a acheté un bâtiment d'église à Fifteenth et North New Jersey, appelant sa nouvelle congrégation Wings of Deliverance.

2. En 1956, Jones est devenu ministre ordonné dans les Assemblées indépendantes de Dieu. La certificat d'ordination comprend la première mention connue du Peoples Temple, répertorié ici sous le nom de 'People's Temple of the Wings of Deliverance, Inc.' L'église est finalement devenue une partie des Disciples du Christ, et Jones lui-même est finalement devenu un Ministre ordonné dans cette dénomination.



3. Jones considérait l'église comme étant avant tout un moyen de réaliser son programme politique. D'après sa femme , Jones n'avait 'pas été attiré vers le ministère par une foi religieuse profonde, mais parce que cela servait son objectif de parvenir à un changement social par le biais du marxisme'. 'Jim a utilisé la religion pour essayer de sortir certaines personnes de l'opium de la religion', a-t-elle dit, ajoutant qu'il avait une fois claqué une Bible sur une table et dit: 'Je dois détruire cette idole en papier!' Dans un entretien enregistré Jones a dit : « J'ai décidé, comment puis-je démontrer mon marxisme ? L'idée était d'infiltrer l'église. C'est en parlant de communisme avec un surintendant méthodiste que Jones a obtenu sa première église. 'Il a dit que je veux que vous preniez une église,' Jones a affirmé . « J'ai dit, tu me donnes une église. Je ne crois rien. Je suis un révolutionnaire. . . et il m'a nommé, un communiste, dans une église, et je ne l'ai même pas rencontré à travers le parti, je l'ai rencontré dans un parking d'occasion. C'était en 1953. »

4. Au début, le Temple du Peuple fonctionnait davantage comme une organisation religieuse que comme une église. En 1965, Jones a dit à sa congrégation qu'une guerre nucléaire se produirait le 15 juillet 1967. Environ 70 familles l'ont suivi dans un « refuge sûr » dans le nord de la Californie. Après le déménagement d'Indianapolis en Californie, la congrégation est devenue un groupe de défense du bien-être social et une organisation politique. Des entretiens avec des membres du People's Temple qui ont survécu au massacre ont indiqué que le groupe n'avait pas été officiellement religieux depuis plusieurs années, même s'il s'était enregistré en tant que religion auprès de l'État de Californie et avait profité des dispositions relatives aux organisations religieuses dans les lois fédérales sur l'impôt sur le revenu. . Les membres ont dit qu'au lieu d'entendre parler de Dieu, ils ont entendu beaucoup de 'rhétorique socialiste'. Ils ont également noté que Jones a trouvé la parole évangélique, la musique, la guérison par la foi et d'autres techniques de réunion sous tente « utiles pour attirer et contrôler les nombreux membres de la classe ouvrière, en particulier les personnes âgées, dont les chèques de sécurité sociale et de soutien gouvernemental étaient une ressource importante. ”

5. Jones a utilisé la chaire pour prêcher une doctrine qu'il a appelée ' Socialisme apostolique » (qu'il appelait parfois Dieu Socialisme ou Divin Socialisme). Dans un sermon, il a dit : « Mon désir est de voir une utopie parfaite basée sur la non-violence, basée sur le socialisme apostolique comme elle l'était le jour de la Pentecôte quand ils avaient tout en commun. Comme l'explique David Chidester, 'Le Principe Divin, ou le Socialisme Divin, que Jones prétendait représenter, était attaché à une société basée sur l'égalité totale, où toutes choses étaient en commun, où il n'y avait ni riches ni pauvres, et où il y avait pas de divisions raciales entre les êtres humains. C'était la dimension pratique de Dieu Tout-Puissant, le socialisme. Dans un sermon Jones dit à ses paroissiens, « Si vous êtes né dans une communauté socialiste, alors vous n'êtes pas né dans le péché. Si vous êtes né dans cette église, cette révolution socialiste, vous n'êtes pas né dans le péché. Si vous êtes né en Amérique capitaliste, en Amérique raciste, en Amérique fasciste, alors vous êtes né dans le péché. Mais si vous êtes né dans le socialisme, vous n'êtes pas né dans le péché.

6. Au début des années 1970, Jones a abandonné toute prétention d'être un ministre chrétien. Jones a également commencé à prêcher que il était la réincarnation de Bouddha, Gandhi, Vladimir Lénine et Jésus. Il prêchait des sermons d'une durée de six heures ou plus, dans lesquels il montrait une préoccupation sexuelle. Comme l'a noté un fidèle, 'Oh, et il parlait pendant des heures de sexe, à quel point il était bon et comment les femmes devraient penser qu'il faisait l'amour avec elles, pas avec leurs maris, et sur la façon dont toutes les femmes lui envoyaient des notes qu'elles voulaient pour le voir.' Jones, un bisexuel, aurait eu de nombreuses liaisons avec des hommes et des femmes de sa congrégation. Le sien ancien garde du corps revendiqué que Jones a nommé l'un de ses secrétaires pour faire en sorte que les femmes membres de l'église couchent avec lui. Il a également été arrêté dans un théâtre hollywoodien pour conduite obscène, après qu'un policier en civil de Los Angeles a déclaré que Jones avait tenté de l'agresser.

7. À l'été 1977, Jones a appris la Chronique de San Francisco allait publier un exposé sur lui et le Temple du Peuple. Jones et plusieurs centaines de membres de l'église ont décidé de déménager dans l'enceinte du Temple en Guyane, en Amérique du Sud, une colonie appelée 'Jonestown', que Jones avait nommée d'après lui-même. Jonestown était un domaine de 3 852 acres , loué au People’s Temple par le gouvernement de la Guyane, où les membres avaient défriché une jungle dense pour construire une commune agricole. Environ 2 000 membres (y compris des enfants) étaient suffisamment engagés dans la cause pour avoir des photos de passeport et remplir des formulaires de demande pour se rendre en Guyane, bien que seulement la moitié environ de ce nombre ait déménagé à Jonestown.

8. En novembre 1978, après avoir entendu des rapports de l'ambassade des États-Unis au Guyana selon lesquels certaines personnes à Jonestown étaient victimes de violences physiques et psychologiques, le membre du Congrès Leo Ryan et une délégation ont visité l'enceinte. Peu de temps après leur arrivée, un partisan de Jones a tenté d'attaquer Ryan avec un couteau, incitant la délégation à fuir l'enceinte. Alors qu'ils montaient à bord de deux avions sur la piste d'atterrissage, les gardes armés de Jones les ont attaqués, tuant Ryan et quatre autres. Jones convaincu ses partisans que l'incident entraînerait la venue des autorités américaines à Jonestown et la commission de meurtres de masse.

9. Pendant des années, les membres du Temple avaient pratiqué des exercices de suicide dans lesquels ils faisaient semblant de boire du poison, puis tombaient 'morts' dans le cadre d'un test de loyauté envers Jones. Après l'incident survenu sur la piste d'atterrissage, Jones a convaincu son partisan qu'il était temps de commettre enfin 'un acte de suicide révolutionnaire pour protester contre les conditions d'un monde inhumain'. Les gens ont été encouragés à consommer la boisson aux fruits Flavor Aid qui contenait une combinaison mortelle de cyanure de potassium et de sédatifs (c'est la source de l'expression maintenant couramment utilisée, 'Drink the Kool-Aid'). La le nombre de morts à Jonestown était de 909 , dont deux décès confirmés par balle, dont Jim Jones. Les décès comprenaient 304 enfants et mineurs de moins de 18 ans. 36 personnes qui ont commencé leur journée à Jonestown ont survécu au massacre.

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