8 raisons pour lesquelles nous avons besoin des puritains

Pendant de nombreuses années avant d'entrer dans la pastorale des vocations, j'ai travaillé comme journaliste dans le monde canaille des médias laïcs. Alors que je travaillais comme journaliste pour un quotidien métropolitain en Géorgie, l'un de mes collègues les plus progressistes m'a taquiné avec bonhomie sur le fait d'être un «garçon conservateur» d'une petite ville dans les bâtons de la Géorgie du Nord. Elle a dit : « Vous savez ce que vous êtes ? Vous êtes un puritain ! Sur le moment, je ne savais pas trop quoi penser de cette remarque. Aujourd'hui, je le verrais comme un grand compliment.

Dans l'esprit de beaucoup, le puritanisme équivaut à un respect scrupuleux des règles, à un christianisme austère, ou, comme l'a dit en plaisantant l'inimitable journaliste américain H. L. Mencken, 'le puritanisme est la peur obsédante que quelqu'un, quelque part, puisse être heureux'.

Au cours des dernières décennies, grâce en grande partie aux efforts de publication de Bannière de vérité et le plaidoyer de Martyn-Lloyd Jones, les puritains anglais et américains ont fait un retour en force parmi les évangéliques réformés. Pendant mes années de séminaire, je suis tombé amoureux des puritains. Maintenant, je prends plaisir à enseigner sur les puritains, et pendant mon temps en tant que pasteur, des hommes comme John Bunyan, Thomas Watson et John Owen étaient parmi mes bergers à travers leurs écrits théologiques profondément dévotionnels. Bien que morts, ils parlent certainement encore. Et nous devons les entendre.



Certes, ils pouvaient être follement excentriques et parfois poussés à l'extrême. Les puritains n'ont jamais respecté une règle qu'ils ne semblaient pas apprécier. Ils avaient une vision résolument sous-développée des loisirs et des loisirs. Leur écriture tendait vers la verbosité, énonçant souvent puis reformulant le même point plusieurs fois. Et leur moralisation des expériences de vie et leur introspection spirituelle ne connaissaient souvent aucune limite. Par exemple, Cotton Mather a vu un jour son cœur pécheur comme la cause d'un mal de dents, comme il l'a dit dans son journal : « N'ai-je pas péché contre mes dents ? Comment? Par une alimentation pécheresse, sans grâce, excessive, et par des paroles pécheresses ? (Cité dans Leland Ryken, Saints du monde )' Ils étaient, après tout, des pécheurs sauvés par grâce.

Pourtant, malgré toute leur humanité, ils représentent un point culminant (pour emprunter une expression préférée de John Piper) une vie centrée sur le Christ, saturée des Écritures et pénétrée par Dieu.

Huit raisons

Dans notre âge de 140 caractères, nous avons peut-être plus que jamais besoin des puritains. Voici huit raisons.

1. Parce qu'ils étaient matures d'une manière que nous ne sommes pas.

J. I. Packer fait mouche :

La maturité est un composé de sagesse, de bonne volonté, de résilience et de créativité. Les puritains incarnaient la maturité ; nous non. Nous sommes des nains spirituels. Un dirigeant qui a beaucoup voyagé, un Amérindien (qu'on le dise), a déclaré qu'il trouve que le protestantisme nord-américain, centré sur l'homme, manipulateur, axé sur le succès, indulgent et sentimental, comme il l'est de manière flagrante, est large de 3 000 milles et demi et pouce de profondeur. Les puritains, en revanche, en tant que corps, étaient des géants. C'étaient de grandes âmes servant un grand Dieu.

Quelqu'un nierait-il la véracité de son évaluation dans une grande partie de l'évangélisme moderne aujourd'hui ?

2. Parce qu'ils comprenaient le profond état de péché du cœur humain.

John Owen (1616-1683) a qualifié le cœur humain de nid de frelons du mal. Il a écrit La mortification du péché , le traitement le plus célèbre du péché chez les puritains. Parce qu'ils comprenaient la dépravation du cœur humain, les puritains ont réalisé que seule une œuvre unilatérale de la grâce souveraine peut sauver l'homme déchu. Ainsi, leur compréhension aiguë de la mort du cœur humain les a amenés à planter fermement leurs pieds sur une théologie de la grâce comme seul catalyseur qui fera sortir les cœurs morts de la tombe.

3. Parce qu'ils savaient que leur meilleure vie était plus tard.

Les puritains ont longtemps souffert, mais ils ont bien souffert. La mort était une compagne constante pour les puritains des XVIIe et XVIIIe siècles. En Angleterre, ils ont fait face à une persécution mortelle de la part de l'Église d'Angleterre, l'Église qu'ils cherchaient à purifier. Dans le Nouveau Monde, ils ont dû faire face à un climat physique particulièrement rude. Packer écrit :

L'aisance et le luxe, tels que notre aisance nous apporte aujourd'hui, ne font pas mûrir ; les difficultés et les luttes, cependant, le font, et les batailles des puritains contre le désert spirituel et climatique dans lequel Dieu les a placés ont produit une virilité de caractère, intrépide et insubmersible, s'élevant au-dessus du découragement et des peurs, pour lesquels les vrais précédents et modèles sont des hommes comme Moïse, et Néhémie, et Pierre après la Pentecôte, et l'apôtre Paul.

4. Parce qu'ils considéraient la famille comme une petite église.

Les pères puritains étaient profondément engagés à catéchiser leurs enfants et à servir de bergers dans leurs maisons. L'un des grands besoins de notre époque est que Dieu lève une armée de maris/pères au cœur de lion et d'agneau qui aimeront leurs familles en leur enseignant la Parole de Dieu, en modelant la direction biblique et l'église. J'ai écrit plus longuement sur les puritains et le discipulat familial ici .

5. Parce qu'ils voyaient toute la vie comme étant vécue devant Dieu —devant la face de Dieu .

Pour les puritains de l'ancienne et de la nouvelle Angleterre, il n'y avait pas de clivage sacré/laïc. S'ils travaillaient comme forgerons, l'appel était de forgeron à la gloire de Dieu. S'ils cultivaient, ils semaient et récoltaient en dépendance de Dieu. Les puritains savaient pertinemment que Dieu est omniprésent, qu'il n'y a pas un centimètre carré dans toute la création où il ne soit pas présent ou où il ne soit pas intéressé à rayonner sa gloire. Le travail acharné était pour les puritains un élément central de la vie chrétienne, et ce que nous appelons l'éthique protestante du travail est un don qu'ils ont transmis.

6. Parce qu'ils étaient des soldats hautement décorés sur le champ de bataille spirituel.

Ils considéraient le conflit spirituel comme un élément central de l'appel du chrétien. Comme Packer le dit de manière mémorable, 'Ils ne s'attendaient pas à avancer d'un pas sans une sorte d'opposition.' Cela est évident dans l'allégorie classique de John Bunyan Le cheminement du pèlerin , où chaque pas le long du chemin vers la Cité Céleste est confronté à des combats à l'extérieur, des peurs à l'intérieur. John Geree (1601-1649) a écrit dans Le caractère d'un vieil anglais puritain ou non-conformiste : « Toute sa vie, il a compté une guerre, où le Christ était son capitaine, ses armes étaient des prières et des larmes. La croix était sa bannière et sa [devise] était : celui qui souffre vainc. William Gurnal (1617-1679) écrit Le chrétien en armure complète , qui perdure comme l'un des livres les plus convaincants sur le combat spirituel.

7. Parce qu'ils étaient d'habiles médecins des âmes.

Bien avant que Jay Adams et David Powlison ne soient les pionniers du mouvement, les puritains excellaient dans le conseil biblique. Ils considéraient que la Parole de Dieu suffisait à tous les besoins du chrétien, y compris les conseils. Tim Keller écrit ,

De toute évidence, les puritains ont fondé leur approche de conseil sur les Écritures. À bien des égards, les puritains sont un excellent laboratoire pour étudier le conseil biblique, car ils ne sont influencés par aucun modèle séculier de psychologie. Beaucoup de ceux qui prétendent aujourd'hui être strictement bibliques dans leur approche de conseil témoignent encore de la forte influence de Maslow ou Rogers ou Skinner ou Ellis. Mais les puritains avaient le domaine de la « guérison des âmes » virtuellement pour eux seuls ; ils n'avaient pas de concurrence séculaire dans le domaine du conseil. Nous devons donc considérer très sérieusement leurs modèles de conseil.

8. Parce qu'ils ont compris que le contentement en Christ était la clé du vrai bonheur.

Christ leur suffisait. Il devait l'être ; sans médecine moderne et parfois avec peu de nourriture précieuse, l'espérance de vie était d'environ 30 ans, en particulier dans les colonies américaines. Si une famille avait quatre enfants, en moyenne deux mourraient en couches. Environ la moitié des mères sont décédées pendant l'accouchement. Il n'y avait pas d'aspirine, pas de pénicilline, pas de chirurgie. Les difficultés économiques étaient la norme. Pourtant, les puritains écrivaient souvent sur le contentement. Parmi les meilleurs ouvrages jamais écrits sur ce sujet figurent Le joyau rare du contentement chrétien par Jeremiah Burroughs et L'art du contentement divin par Thomas Watson. Ils vivaient avec l'éternité gravée sur leurs globes oculaires.

Lire les puritains

John Piper a été façonné par un engagement étroit et prudent de plusieurs décennies avec les puritains. Il explique pourquoi nous avons besoin des puritains :

Ma propre expérience est que personne ne se rapproche de l'habileté qu'ils ont à prendre le scalpel en forme de rasoir de l'Écriture, et à percer les furoncles de ma corruption, à couper les cancers de mes habitudes d'esprit dépréciant Dieu et à amputer les membres de ma désobéissance. Ils sont simplement dans une classe à part.

Amen. Allez lire les Puritains.


Lecture recommandée sur les puritains et par les puritains

À propos des puritains

J. I. Packer, Une quête de piété : la vision puritaine de la vie chrétienne (Crossway, 1990). Tout simplement le meilleur livre que j'ai jamais lu sur les puritains, leur théologie et son application à la vie quotidienne. Si vous aimez la Bible et la bonne théologie, ce livre ravira votre âme.

Leland Ryken, Saints du monde : les puritains tels qu'ils étaient vraiment (Zondervan, 1986). Une excellente enquête sur les puritains, y compris les bons, les mauvais et les laids à leur sujet. Bien écrit et agréable à lire. Vous pouvez rire parfois lorsque Ryken souligne certaines des faiblesses et des excès des puritains.

Joel R. Beeke et Randall J. Pederson, Rencontrez les puritains (Héritage de la Réforme, 2013). Contient un guide des réimpressions modernes. Comprend de brefs croquis de la vie, du ministère et des écrits de centaines de ministres puritains des deux côtés de l'Atlantique.

Joel R. Beeke et Mark Jones, Théologie puritaine : Doctrine pour la vie (Héritage de la Réforme, 2013). Un compagnon de Rencontrez les puritains , ce travail est plus ou moins une théologie systématique puritaine.

Kelly M. Kapic et Randall C. Gleason, dir., La vie dévouée : une invitation aux classiques puritains (IVP, 2004). Une excellente introduction aux puritains représentatifs et à leurs œuvres les plus connues. Si vous êtes nouveau chez les puritains, c'est peut-être le point de départ.

Par les puritains

Jean Bunian (1628-1688), Grâce abondante au chef des pécheurs .

Jean Flavel (1627-1691), Le Mystère de la Providence

Thomas Boston (1676-1732), Le Crook in the Lot: La sagesse de Dieu manifestée dans les afflictions des hommes

Richard Baxter (1615-1691), Le pasteur réformé

Thomas Watson (1620-1686), Un corps de divinité , Tout pour le bien , La doctrine du repentir

Joseph Seul (1634-68), Une alarme pour les inconvertis

Richard Sibbes (1577-1635), Le roseau meurtri

Pont Guillaume (1600-70), Une élévation pour les abattus