8 œuvres de fiction que tout chrétien devrait lire

Certains chrétiens ont du mal à justifier la lecture de fiction. Si nous investissons un temps précieux dans la lecture de livres, ne devrions-nous pas lire des livres de non-fiction sur le leadership, le ministère, la théologie, l'apologétique ou les tendances culturelles ? La fiction peut sembler superflue.

Mais les êtres humains sont des créatures plongées dans des histoires. Des histoires que nous partageons au bureau ou autour de la table du dîner, aux témoignages que nous partageons sur notre salut ou l'œuvre de Dieu dans le monde à travers l'Évangile (la « bonne histoire »), nos vies trouvent leur forme dans le récit. La fiction reflète simplement la linéarité et la structure narrative de notre expérience terrestre. Et la meilleure fiction fait encore plus. Les meilleures histoires exercent notre discernement, cultivent notre vertu et procurent le plaisir de la découverte et de l'illumination. C'est l'une des raisons pour lesquelles j'ai écrit mon nouveau livre, Bien lire .

La fiction reflète la linéarité et la structure narrative de notre expérience terrestre. Et la meilleure fiction fait encore plus.



Mais par où commencer ? Même dans la catégorie des « grands livres », il y a bien plus que ce que la plupart des lecteurs auront le temps de lire. Il existe de nombreuses œuvres de fiction que chaque chrétien devrait lire, mais voici huit choix (sans ordre particulier) par lesquels vous pourriez commencer.

1. Jane Eyre par Charlotte Brontë

Malgré son titre et sa réputation populaire, ce chef-d'œuvre victorien de Charlotte Brontë est ne pas une romance de filles. C'est comme j'ai écrit avant, une histoire puissante de la quête moderne de l'individu pour discerner et tenir compte de sa vocation et de son identité authentiques. Et parce que le personnage de Jane est une chrétienne, son récit sur le dépassement des obstacles à l'accomplissement de sa vocation chrétienne est un récit auquel chaque lecteur chrétien, homme ou femme, peut s'identifier et apprendre. Le thème du livre se retrouve dans les mots de Jane à son plus grand moment de conflit : « Je n'ai pas besoin de vendre mon âme pour acheter le bonheur. J'ai un trésor intérieur né avec moi, qui peut me garder en vie si tous les délices étrangers devaient être retenus ou offerts uniquement à un prix que je ne peux pas me permettre de donner.

deux. Incidents dans la vie d'une esclave par Harriet Jacobs

Techniquement, c'est une autobiographie. Mais parce qu'il utilise un pseudonyme et des noms fictifs, il a longtemps été traité comme un roman. Il s'agit d'un récit légèrement fictif et dévastateur d'une esclave qui finit par s'échapper à New York après s'être cachée dans un grenier pendant sept années horribles pour échapper à de nouveaux abus. Lire dans ses propres mots l'histoire d'un esclave ordinaire - l'un des millions d'âmes torturées - est puissante et inoubliable d'une manière que même les nombreux films sur ce sujet ne peuvent pas capturer. 'Quand un homme est chassé comme une bête sauvage, il oublie qu'il y a un Dieu, un paradis', écrit Jacobs. 'Il oublie tout dans sa lutte pour se mettre hors de portée des limiers.' Aussi vraie que soit cette observation, le sort de l'esclave en particulier est celui qui devrait amener chaque chrétien à s'agenouiller dans la douleur.

3. Fahrenheit 451 par Ray Bradbury

En relisant ce livre récemment, j'ai été frappé par la prescience inquiétante de Bradbury - non pas concernant le livre qui brûle au centre de sa dystopie futuriste - mais par ses descriptions de la technologie interactive, abrutissante et déchirante qui prend la place de les livres, les discours significatifs et les relations humaines. Le roman est un rappel opportun non seulement ce les livres sont importants, mais Pourquoi elles sont. Comme le dit un personnage : « Les bons écrivains touchent souvent la vie. Les médiocres lui passent rapidement la main. Les méchants la violent et la quittent pour les mouches. Les livres, en particulier les meilleurs, nous obligent à nous engager dans la vie et à développer notre capacité à penser et à juger. Nous devons lire plus de livres et plus de bons.

Quatre. Cœur des ténèbres par Joseph Conrad

La nouvelle de Joseph Conrad raconte l'histoire d'un capitaine de bateau à vapeur employé par une société commerciale européenne pour remonter le Congo en bateau à la recherche de l'un des acheteurs d'ivoire les plus prospères de la société. Alors que nous voyageons avec Marlow dans ce «cœur des ténèbres», nous découvrons un monde qui bouleverse les notions européennes de «civilisation» et de «retenue». (Nous voyons également une vision plus sceptique de la colonisation au nom des 'missions' que la plupart des chrétiens blancs sont enseignés.) L'ouvrage montre qu'en l'absence de contrôles externes ou internes, le cœur de l'homme est en effet sombre, ce qui incite la ligne la plus célèbre du livre : 'L'horreur! L'horreur!' Le fait que les événements et le cadre de l'histoire s'inspirent des atrocités réelles commises par le roi Léopold II de Belgique montre à quel point la vérité peut être plus terrible que la fiction - et pourquoi nous ne devrions pas nous détourner de l'une ou de l'autre.

5. Crime et Châtiment par Fiodor Dostoïevski

Si le chef-d'œuvre de Dostoïevski est incontestablement Les frères Karamazov , Crime et Châtiment est un roman plus court et plus accessible qui aborde certains des mêmes thèmes de manière plus ciblée. Dostoïevski était un chrétien orthodoxe russe et ce roman, comme la plupart de ses autres œuvres, est rempli d'images et d'idées chrétiennes. Cette histoire est centrée sur un jeune homme russe pauvre mais arrogant, Raskolnikov, qui croit que les lois et la morale humaines ordinaires ne s'appliquent pas à lui. Il teste cette idée en commettant un acte de meurtre gratuit. L'histoire continue à révéler avec une vérité psychologique et théologique le pouvoir de la culpabilité, de la confession et de la rédemption. Le couronnement de la réussite de ce livre est peut-être le rôle donné à une humble prostituée dans la rédemption et la restauration de Raskolnikov.

6. De grandes attentes de Charles Dickens

De même que Jane Eyre , c'est l'un de mes favoris personnels. Dickens est un écrivain délicieux dont les phrases sont brillantes et captivantes. Ses intrigues et ses personnages sont surréalistes, irréels et inoubliables, mais si vous ne lisez pas Dickens pour les phrases, alors vous ne le lisez pas du tout. Ce roman en particulier capture de nombreux aspects universels de nos amours et de nos désirs, de nos attentes et de nos déceptions, et de la façon dont notre personnage se révèle dans tout cela. De grandes attentes se concentre sur le désir de l'orphelin Pip d'être un gentleman et le voyage qu'il doit entreprendre pour apprendre ce qu'est un vrai gentleman. Avec son manoir délabré, ses navires-prison, son foyer de forgeron, une belle-sœur cruelle et le pauvre petit garçon essayant de tout naviguer, De grandes attentes est un exemple classique d'un travail qui combine l'instruction avec le plaisir.

sept. Orgueil et préjugés par Jane Austen

Si votre seule exposition à Austen vient du cours d'anglais du lycée, je vous exhorte à lui donner une autre chance. Les jeunes lecteurs regrettent souvent la voix satirique qui fait tout le sens de ses œuvres. Comme Jane Eyre , ce roman est bien plus que l'histoire d'amour séveuse que la plupart des adaptations cinématographiques décrivent. L'esprit scalpel et l'ironie subtile d'Austen exposent les vices et les folies quotidiens de la classe privilégiée dans l'Angleterre du XIXe siècle (qui est étonnamment similaire à la plupart d'entre nous dans l'Amérique du XXIe siècle). Austen a un sens aigu de l'éthique et une vision du monde chrétienne bien développée. Orgueil et préjugés transmet avec brio la simple vérité que nous sommes tous aveuglés par les préjugés et accablés par l'orgueil.

8.' Révélation' par Flannery O'Connor

En fait, je pense que tout le monde devrait lire toutes les nouvelles d'O'Connor (ainsi que ses autres œuvres). Mais parce que ses histoires sont si étranges et désorientantes, je recommande généralement celle-ci comme point d'entrée. La fiction d'O'Connor traite presque toujours du besoin et de la résistance de ses personnages à la grâce salvatrice. Habituellement, il faut un événement troublant - même violent - pour réveiller les chrétiens culturels qui peuplent ses histoires de leur complaisance dans un moment de reconnaissance qui conduit à l'acceptation (ou non) de cette grâce. Comme je l'explique dans mon chapitre sur cette histoire dans Bien lire , c'est souvent l'orgueil qui entrave notre capacité à recevoir la grâce, et presque toutes les histoires d'O'Connor pointent - de manière bizarre et inoubliable - vers l'antidote à l'orgueil, qui est la vertu de l'humilité.


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