8 œuvres de fiction contemporaine que les chrétiens devraient lire

Dans les publications évangéliques récentes, une grande attention a été accordée aux mérites de la littérature, de la lecture et de l'imagination. Une bonne chose! Mais dans ces discussions, la littérature contemporaine (définie ici comme tout écrit depuis 1980) est souvent négligée. Lorsque des auteurs contemporains sont mentionnés, les choix sont généralement limités à Wendell Berry, Marilynne Robinson et Annie Dillard, toutes des suggestions valables et importantes. Mais la période contemporaine n'a-t-elle rien de plus à offrir ? Les dons de « grâce commune » contenus dans la littérature ne s'appliquent-ils qu'aux classiques ?

J'ai été un peu surpris par ce que j'ai découvert lorsque j'ai suivi pour la première fois un cours de deuxième cycle en littérature contemporaine. Les œuvres d'auteurs comme Margaret Atwood, Michael Ondaatje et Martin Amis étaient remplies à la fois d'allusions bibliques et de questions philosophiques et religieuses complexes. Ils ont abordé ces questions tout en rendant compte de certains des traumatismes déterminants de notre époque : faire face à la mort perçue de Dieu, le racisme institutionnalisé de l'Holocauste et de l'ère Jim Crow, la menace de la misogynie même à l'ère moderne.

Les dons de « grâce commune » contenus dans la littérature ne s'appliquent-ils qu'aux classiques ?



Peut-être que beaucoup de ces œuvres contemporaines sont négligées parce que, dans leur honnêteté brute, elles utilisent parfois des blasphèmes et parlent ouvertement de sexualité. Et c'est une objection compréhensible. Je dirais que, malgré cela, nombre de ces œuvres sont profondément morales et ont même une éthique chrétienne. Comme pour toute œuvre d'art, nous devons regarder le contexte et le récit global, en nous demandant ce que l'auteur essaie de nous dire. Est-ce vrai? Cela peut-il nous amener à nous voir nous-mêmes et à voir notre culture plus clairement ? Peut-être même nous condamner ? Cela nous aide-t-il à apprendre à mieux aimer nos voisins ?

Les huit œuvres de fiction contemporaine énumérées ci-dessous m'ont chacune défié spirituellement, m'obligeant à lutter contre mes propres perceptions (parfois fausses) de Dieu et des autres. Ils posent bon nombre des «bonnes» questions, révélant les complexités de la foi, des relations, du doute, même s'ils n'apportent souvent pas de réponses. Beaucoup d'entre eux traitent de la façon dont les humains font face aux traumatismes infligés par ceux qui ignorent le imago Dei , et d'autres exposent les péchés de la culture occidentale et du consumérisme, y compris dans l'église. Je vous recommande chacun d'eux.

1. La vie après Dieu (1994) de Douglas Coupland

'Mon secret est que j'ai besoin de Dieu, que je suis malade et que je ne peux plus m'en sortir seule.'

Douglas Coupland, célèbre auteur de 1991 Génération X (qui a inventé le terme pour l'usage populaire), déplore fréquemment les aspects « laïcs » de son éducation en banlieue de Vancouver. Et cette complainte, doublée d'un désir de « transcendance et d'épiphanie », est au cœur de son recueil de nouvelles, La vie après Dieu . Chaque histoire se concentre sur des personnages brisés, incapables d'aimer et de se connecter, car ils réagissent désespérément de manière parfois autodestructrice à «l'impulsion religieuse» à l'intérieur. La dernière histoire de la collection est pleine de riches résonances bibliques, car son narrateur, Scout, reconnaît que sa «maladie» spirituelle est irréparable. Ce livre rappelle aux lecteurs que tous les êtres humains ont un désir de Dieu, même lorsqu'ils manquent de langage théologique pour nommer ce désir.

deux. Bien-aimé (1987) de Toni Morrison

'Tout ce qui est mort et qui revient à la vie fait mal.'

Selon sa dédicace, le roman de Morrison, lauréat du prix Pulitzer et du prix Nobel, est écrit comme un mémorial pour les « 60 millions et plus » d'Africains qui sont morts pendant la traite atlantique des esclaves. Bien-aimé n'est pas une simple histoire fictive, mais une histoire de fantômes désorientante qui utilise sa forme non conventionnelle pour permettre au lecteur de « participer » à la nature non linéaire du traumatisme. Morrison a construit le roman autour d'un fragment de journal historique sur l'esclave évadée Margaret Garner, en utilisant l'histoire de Garner pour imaginer la vie de certaines des nombreuses voix traumatisées réduites au silence par l'histoire. Le côté fantôme montre avec brio comment les personnages du roman sont hantés par les souvenirs de leur déshumanisation. Pour retrouver un sens de leur humanité, ils doivent re-narrer leurs souvenirs douloureux pour aller de l'avant - une renaissance qui ne vient que par beaucoup de douleur.

3. Quel est le quoi (2006) de Dave Eggers

« Je raconterai ces histoires. . . parce que faire autre chose serait quelque chose de moins qu'humain.

Dave Eggers est surtout connu pour ses propos profondément ironiques et profondément sincères. Une œuvre déchirante d'un génie stupéfiant , ce qui a fait de lui une sorte d'affichiste hipster littéraire. Pourtant, son « autobiographie » fictive de 2006 de Valentino Achak Deng ne contient aucune ironie à la mode ; seulement l'histoire poignante et émouvante d'un des garçons perdus du Soudan. Deng et Eggers ont travaillé ensemble pour essayer de rassembler les morceaux fragmentés des souvenirs d'enfance de Deng, retraçant à la fois son évasion de la guerre civile soudanaise et aussi les nombreux préjugés et difficultés auxquels il a été confronté en tant que réfugié en Amérique. Le roman se concentre également sur le pouvoir de la narration et sur la façon dont raconter son histoire, ainsi qu'écouter les histoires des autres, nous aide à voir l'image de Dieu les uns dans les autres.

Quatre. Comment être bon (2001) de Nick Hornby

'Quand je regarde mes péchés. . . Je peux voir l'attrait du christianisme né de nouveau. Je soupçonne que ce n'est pas le christianisme qui est si séduisant; c'est la renaissance.

Lors d'un de mes premiers voyages à Londres, je me souviens avoir vu ce qui semblait être toutes les autres personnes dans le métro en train de lire Haute fidélité , le best-seller britannique de Nick Hornby. Lire Hornby est facile et amusant ; ses livres sont ces rares lectures d'avion à succès qui posent en fait des questions significatives. Un peu comme John Irving, Hornby a une touche dickensienne pour créer des personnages chaleureux et colorés avec un sens à la fois de l'humour et du pathos. Comment être bon parle d'un médecin qui a une liaison et doit comprendre comment elle, une 'bonne' personne qui sauve des vies chaque jour, pourrait aussi faire quelque chose de si mal. Est-elle « mauvaise » ou est-elle « bonne » ? Comme le cinéaste Woody Allen, Hornby demande souvent si nous pouvons qualifier quelque chose de 'bon' ou de 'mauvais' sans norme objective de moralité. D'où viennent ces normes dans une époque contemporaine laïque ? Dieu est-il la seule réponse ?

5. Bruit blanc (1985) de Don DeLillo

« C'est tout l'intérêt de la technologie. Il crée un appétit pour l'immortalité d'une part. Il menace l'extinction universelle de l'autre.

La satire sombre et intelligente de DeLillo sur le milieu universitaire et la culture populaire examine brillamment la manière dont le «bruit blanc» qui remplit notre vie quotidienne - publicités télévisées, bourdonnement d'un centre commercial bondé, bulletin météo à la radio - nous apprend à vivre. Ces espaces marchandisés nous aident à créer des rituels «religieux» vides basés sur les choses que nous possédons ou voulons posséder, que ce soit une éducation ou une nouvelle paire de jeans. Le protagoniste du roman, Jack Gladney, est professeur d'études hitlériennes au 'Collège sur la colline', une vocation ironique d'un homme paralysé par la peur de la mort. Dans une tentative de se sauver lui et sa famille lors d'un 'événement toxique aéroporté', Gladney est obligé de considérer la relation entre le progrès technologique et la mort physique et spirituelle. DeLillo nous rappelle constamment que l'attrait brillant et sans fin de posséder des « choses » ne peut pas nous protéger de la mort. En même temps, il considère sérieusement pourquoi la foi est un besoin réel dans cet âge « artificiel ».

6. Couvertures (2003) de Craig Thompson

'Quelque chose à propos d'être rejeté à Church Camp était tellement plus horrible que d'être rejeté à l'école.'

Le roman graphique autobiographique de Craig Thompson est une histoire triste et magnifiquement illustrée de sa perte de foi. Ayant grandi dans une maison et une église fondamentalistes souvent abusives, son désir de créer de l'art a été moqué et minimisé, et c'est en grande partie ce qui l'a éloigné de la foi. Son histoire est un reflet troublé de la façon dont le rôle de l'artiste dans l'église a souvent été mal compris, au mieux, ou perçu de manière suspecte, au pire. Les lecteurs chrétiens seront mis au défi de repenser la manière dont les artistes peuvent parler prophétiquement à l'église. Le livre nous rappelle également que la « culture » chrétienne insulaire peut facilement s'écarter des enseignements réels du Christ, entraînant des abus plutôt que de l'amour.

sept. Maus I & II (1980–1991) par Art Spiegelman

'Peu importe ce que j'accomplis, cela ne semble pas grand-chose comparé à survivre à Auschwitz.'

Quand j'ai lu pour la première fois Maus je , je me sentais mal à l'aise à propos d'un roman graphique sur l'Holocauste dans lequel les Juifs sont représentés comme des souris et les nazis comme des chats. Mais Art Spiegelman Maus je et Maus II sont des contributions profondément respectueuses, honnêtes et importantes au canon de la littérature sur l'Holocauste. Spiegelman est l'enfant de deux survivants de l'Holocauste, victimes des maux indescriptibles des camps de la mort. Maus est l'histoire de la souffrance de son père Vladek, encadrée par sa propre histoire d'enregistrement des souvenirs de son père et de leur construction dans ce livre. Le roman parle de traumatisme secondaire, de la manière dont un enfant d'un survivant de traumatisme absorbe le traumatisme qu'il n'a pas vécu de première main. Alors que son père 'saigne l'histoire', Art reste taché d'une manière qu'il doit traiter à travers l'écriture de leurs deux histoires.

8) La haine que tu donnes (2017) par Angie Thomas

'Vos voix comptent, vos rêves comptent, vos vies comptent. Soyez les roses qui poussent dans le béton.

Le premier roman pour jeunes adultes de Thomas, maintenant film 2018 , est l'histoire d'un adolescent, Starr Carter. C'est une fille brillante avec une famille aimante qui fréquente une école privée à prédominance blanche, loin du quartier qu'elle appelle chez elle. Comme Starr doit négocier à la fois des espaces «blancs» et «noirs», elle perd une partie d'elle-même en s'adaptant continuellement. Au début du roman, l'amie d'enfance de Starr est abattue par un policier, et le reste de l'histoire retrace sa majorité dans le Les vies des noirs comptent ère. Starr retrouve finalement sa voix auparavant étouffée alors qu'elle se lie plus étroitement avec sa famille et se bat pour la justice dans ses deux mondes parallèles. Indépendamment des tendances politiques ou des notions préconçues de Black Lives Matter, ce livre est une lecture importante qui développera la capacité d'empathie du lecteur pour les personnes subissant les effets d'un traumatisme racial.