8 leçons apprises d'une longue bataille contre la dépression spirituelle

Lorsque je suis venu à Christ à l'université à l'hiver 1998, les mois qui ont suivi ma conversion ont été une période de béatitude spirituelle. La gloire de Dieu était visible partout, Jésus-Christ était précieux, le peuple de Dieu était un délice et la sainteté personnelle était une nouvelle passion.

Dans sa providence mystérieuse, cependant, Dieu m'a bientôt conduit dans une saison d'agonie spirituelle. Bien que j'étais dans une école connue pour sa communauté dynamique et sa fidélité biblique, ma tendance à une introspection intense et une préoccupation croissante pour le péché personnel ont conspiré pour créer la tempête parfaite. Seulement deux ans après mon arrivée sur le campus, j'ai opté pour un semestre de congé parce que j'étais convaincu d'avoir commis le péché impardonnable. J'étais dans une chute spirituelle qui allait durer les prochaines années.

Dans sa bonté, après environ cinq ans de lutte intense, Dieu m'a peu à peu tiré hors du bourbier. Souvent au cours de cette saison, j'ai demandé au Seigneur une restauration immédiate, mais ce n'était pas son plan. Au lieu de cela, il est devenu de plus en plus clair que Dieu m'enseignait quelques leçons vitales pour ma stabilité dans la foi. Si vous vous trouvez dans une saison similaire, veuillez recevoir ces exhortations douces mais sincères.



1. Restez dans la Bible

Lorsque la noirceur de la dépression spirituelle pèse sur votre âme, vous ne ressentez peut-être pas un appétit chaleureux pour les Écritures, mais vous devez quand même vous asseoir à table. Bien que la lecture intentionnelle de la Bible ne soit pas le seul moyen que Dieu utilisera pour lever le voile, elle est indispensable et doit être utilisée avec d'autres moyens. Rappelez-vous que David, qui plus d'une fois a crié à Dieu dans un désespoir abrutissant, a également avoué que la parole de Dieu 'restaure l'âme' (Psaume 19: 7). Chercher un moyen de sortir de vos malheurs spirituels en dehors des Écritures conduira soit à de plus grands problèmes, soit vous placera sur une trajectoire d'expérientialisme instable. Restez dans la Bible.

2. Restez dans l'Église

En marchant dans l'épaisse brume de la dépression spirituelle, je me souviens d'un frère qui partageait des luttes similaires m'informant qu'il prévoyait une randonnée en solo de plusieurs semaines pour se retrouver seul avec Dieu. Bien que cela sonnait bien à l'époque, je peux dire avec confiance aujourd'hui que le plan de ce frère était erroné et dangereux. Bien que le temps seul avec Jésus soit essentiel, notre Sauveur n'a pas l'intention de remédier à nos problèmes en nous retirant de la communauté des croyants. Au contraire, il a donné nos frères et sœurs et pasteurs pour notre joie et pour nous aider à persévérer dans la foi (Phil. 1 :27 ; Héb. 3 :12-15). Restez dans l'église.

3. Plongez-vous dans l'Évangile

Quand je dis plongez-vous dans l'évangile, je veux dire principalement deux choses. Premièrement, faites ce que vous pouvez pour ancrer votre esprit et votre cœur dans la doctrine de la justification. Plongez dans des livres comme La vie centrée sur la croix par CJ Mahaney ou Le Dieu qui justifie par James White. Lisez jusqu'à ce que vous soyez convaincu que votre juste position avec Dieu est basée sur la justice de Christ seule et que Dieu justifie le impie (Rom. 4:5). Vos problèmes spirituels resteront probablement dans la mesure où vous ne vous reposez pas sur cette vérité fondamentale.

Deuxièmement, cherchez à comprendre la doctrine du péché intérieur. Lorsque j'ai été converti pour la première fois, la profondeur et l'omniprésence de mon péché m'ont souvent stupéfié. Colossiens 3:1-11 et quelques conseils solides de John Owen ont cependant apporté un réconfort durable à mon âme. La vérité que j'avais besoin d'entendre était la suivante : la régénération me donne un nouveau pouvoir pour combattre le péché, pas une éradication instantanée de toute ma corruption intérieure. Si vous n'êtes pas clair sur cette vérité particulière, vous serez ballotté par la tentation et vos nombreuses inclinations pécheresses.

4. Cherchez des moyens, pas seulement des percées

Bien que je ne pense pas qu'il soit mal de demander à Dieu des percées immédiates de lumière dans nos ténèbres spirituelles, je suis convaincu qu'il est de loin préférable de rechercher des moyens de restauration progressive. Cette approche est préférée parce que le désir constant de percées existentielles peut nous éloigner du rocher sûr des Écritures et nous éloigner des disciplines que Dieu utilise généralement pour grandir et soutenir notre foi. Le plus souvent, Dieu utilisera les moyens non annoncés de sommeil adéquat, d'exercice, d'une alimentation raisonnable, d'adoration et de communion régulières, de lecture de la Bible, de bons livres, de temps à l'extérieur, de fidélité dans nos responsabilités et d'un ministère rentable pour nous sortir des affres de la dépression spirituelle. .

5. Poursuivre l'obéissance, pas seulement l'introspection

Ceux qui tendent vers la dépression spirituelle sont souvent ceux qui ruminent sans cesse sur l'état de leur cœur. Certains examens de soi sont bons et bibliques (2 Corinthiens 13:5), mais si nous ne faisons pas attention, l'examen de conscience peut se transformer en introspection morbide où nous évaluons sans relâche nos motivations et évaluons nos affections. Et, bien que notre introspection puisse sembler super-spirituelle, elle pourrait devenir un substitut à l'obéissance. Au lieu de supprimer cette application iPhone gênante et de confesser votre péché à un ami de confiance, vous regardez à l'intérieur et demandez : « Suis-je vraiment repentant de cette récente indulgence dans la pornographie ? » Mais Dieu accorde l'assurance non par l'introspection, mais par l'obéissance. En vous repentant activement d'un péché connu, vous trouverez beaucoup plus d'assurance et de soulagement de la dépression que si vous regardiez simplement à l'intérieur pour une preuve concluante que vous aimez vraiment Jésus.

6. Continuez à travailler

Il y a eu de nombreuses fois au cours de ma lutte où j'ai été convaincu que le temps seul à lire les Écritures, à prier et à lire des livres était la seule réponse à ma misère. Pour cette raison, j'ai souvent abordé le travail comme un obstacle à ma santé spirituelle au lieu de ce qu'il était réellement : un moyen de renouveau et de stabilité donné par Dieu. Je demanderais même à mon employeur de m'accorder un congé anticipé de ma journée de travail pour que je puisse me retirer chez moi, fermer la porte et méditer sur les puritains. Ce n'est que lorsque j'ai été contraint à des situations de travail qui ne permettaient pas de se retirer dans mon pays imaginaire théologique que j'ai commencé à voir une percée dans les nuages. Que j'ai trouvé une aide significative dans les moyens simples d'une journée de travail rentable n'est cependant pas une coïncidence. Dieu nous a fait travailler, et il veut que nous trouvions beaucoup de rafraîchissement physique et spirituel en nous occupant assidûment de nos responsabilités.

7. Remplissez votre ministère

Le poids de la dépression spirituelle nous incitera souvent à nous replier sur nous-mêmes. Le remède à notre sort, cependant, n'est pas davantage de se tourner vers l'intérieur, mais de se tourner vers l'extérieur : d'abord avec la foi en Jésus et en l'évangile, puis vers les autres dans les bonnes œuvres. Vous pourriez avoir l'impression que vous n'êtes pas qualifié pour servir dans le ministère à la lumière de vos propres problèmes spirituels. Mais laissez votre pasteur prendre ces décisions pendant que vous vous soumettez à sa direction et engagez-vous à accomplir votre ministère. Dieu vous a donné un don spirituel à utiliser pour le bien de l'église (1 Corinthiens 12: 7) et vous pourriez être surpris de voir comment l'utilisation cohérente de votre don vous mettra sur la voie d'une joie renouvelée et d'une fermeté dans la foi ( voir la description de Paul du diacre fidèle dans 1 Timothée 3:13).

8. N'arrêtez pas de bouger

Ceux d'entre nous qui tendent vers la dépression spirituelle peuvent commencer à chercher un remède qui supprime la nécessité d'une action supplémentaire de notre part. Nous pouvons également conclure que la lenteur de notre rétablissement est une raison de plus de désespoir. Mais ces deux tendances obscurcissent la vérité selon laquelle notre vie chrétienne est mieux comparée à un marathon. Parfois, nous pouvons sentir que nous avons atteint notre vitesse de croisière, mais souvent nous entrerons dans des tronçons où le poids de notre fardeau est suffisant pour nous amener à ramper. Mais nous devons continuer, car Dieu a mis sur notre route tout le rafraîchissement dont nous avons besoin pour rester dans la course. N'arrêtez pas de bouger.