7 façons d'aimer les chrétiens en surpoids

Imaginez que vous approchez quelqu'un à l'église, que vous l'examinez et que vous lui dites dans quels schémas de péché vous pensez qu'elle est coincée, en vous basant uniquement sur son apparence physique.

Aussi ridicule que cela puisse paraître, ce n'est pas une expérience rare pour le chrétien en surpoids.

J'avais 25 ans lorsqu'une femme âgée respectée de mon église m'a invitée à participer avec elle à un programme chrétien de perte de poids. Elle a promis que ce régime 'biblique' (ce n'était pas le cas) m'aiderait à donner mon péché au Seigneur et à perdre des kilos superflus. Elle pensait que la responsabilité mutuelle serait bonne pour nous deux. N'aimerais-je pas la rejoindre ?



Aie. Et non merci, je ne le ferais pas .

Son invitation était présomptueuse. Pourquoi avait-elle supposé que j'étais activement esclave du péché lié à la nourriture ? Bien sûr, je connaissais la réponse : j'étais en surpoids. Aucune de nous n'était en forme et mince comme beaucoup d'autres femmes de notre église, et elle a supposé à tort que nos deux problèmes étaient le résultat du péché.

À ce moment de ma vie, j'étais au-dessus de mon poids corporel idéal - une femme de pasteur post-partum, occupée avec une thyroïde paresseuse - mais j'étais ne pas vivant dans une gourmandise ou une paresse permanente et impénitente. Ce dont j'avais besoin à cette époque, c'était d'une tasse de café, d'une oreille attentive et d'un ami qui comprenne ce que j'étais et avec lequel je ne me débattais pas.

Trop souvent, au lieu d'aider les chrétiens en surpoids, nous les blessons involontairement et créons de la culpabilité et de la honte. Nous pouvons faire mieux.

La vérité sur l'obésité

Dans le récent article du Huffington Post « Tout ce que vous savez sur l'obésité est faux  », rapporte Michael Hobbes :

Il y a environ 40 ans, les Américains ont commencé à devenir beaucoup plus gros. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, près de 80 % des adultes et environ un tiers de enfants répondent désormais à la définition clinique du surpoids ou de l'obésité. Plus d'Américains vivent avec une 'obésité extrême' qu'avec le cancer du sein, la maladie de Parkinson, la maladie d'Alzheimer et le VIH réunis.

Hobbes déclare que le système médical n'a pas réussi à offrir aux patients une gamme de ressources, de soutien et de compassion . Plutôt que de considérer les facteurs contributifs émotionnels, physiques et socio-économiques, les médecins accusent simplement les personnes grasses d'être grosses. L'obésité, nous dit-on, est un défaut personnel : il suffit d'arrêter de manger des Cheetos et de se promener ! Mais les suggestions condescendantes et superficielles n'offrent que peu d'aide tangible et aboutissent rarement à un changement durable.

À l'intérieur de l'église, nous pouvons pousser cette attitude impitoyable un peu plus loin, en supposant que plus une personne est en surpoids, plus elle est pécheresse. Les kilos superflus deviennent des lettres écarlates, marquant les saints comme des idolâtres, des gloutons et des paresseux.

Les kilos en trop peuvent devenir des lettres écarlates, marquant les saints comme des idolâtres, des gloutons et des paresseux.

En tant que chrétien qui a lutté avec mon poids toute ma vie, mon objectif principal devrait être gagner en sainteté, ne pas perdre de poids . Et bien que la recherche d'un corps sain comme moyen d'intendance fasse partie de mes progrès dans la sainteté, je dois choisir de prendre chaque jour - mon poids n'est pas un bâton de mesure pour ma croissance dans la piété.

En tant que personne qui a été blessée par des chrétiens bien intentionnés qui ne savent tout simplement pas comment aider, je suis d'accord avec la conclusion de Hobbes selon laquelle souvent 'le plus gros problème est notre attitude [négative] envers les personnes grasses'.

Dans l'église, je crains que nous ne soyons souvent pas plus prudents ou compatissants que le système médical lorsqu'il s'agit de guider le nombre croissant de saints et de personnes souffrant d'embonpoint parmi nous.

Aimer le chrétien en surpoids

En tant que chrétien en surpoids, voici quelques moyens utiles que j'aimerais voir les membres d'église, les dirigeants laïcs et les pasteurs s'engager auprès des personnes en surpoids ou obèses :

  1. Voyez-moi, pas un péché. Mon poids supplémentaire peut ou non être lié à un péché inné et impénitent. Ne présumez pas.
  2. Demandez-vous si vous êtes la bonne personne pour vous aider. Le poids est un sujet sensible. Ce n'est pas parce que vous pouvez voir mes kilos en trop que vous avez été invité à parler d'un problème. Considérez votre relation avec moi et le rôle que vous avez été appelé à jouer dans ma formation de disciple ou ma responsabilité.
  3. Écoute et apprend. Évitez la tentation de « résoudre » les problèmes physiques avec des réponses spirituelles, ou les problèmes spirituels avec des réponses physiques. Écoutez d'abord, priez pour le discernement, puis demandez comment vous pouvez aider.
  4. Ne me fais pas honte. Encourage moi . Si je lutte contre le péché habituel, me faire honte n'est pas la meilleure façon d'aider. (Oui, je sais que mon corps est un temple, mais jeter des versets bibliques sans réfléchir est blessant.) Rappelez-moi l'Évangile et que ma valeur n'est pas basée sur mon apparence. « Et nous vous exhortons, frères, à avertir les paresseux, à encourager les timides, à aider les faibles, à être patients avec eux tous » (1 Thess. 5:14).
  5. Appréciez le fardeau. Faites le deuil du procès. Comprenez que le péché impliquant la nourriture est compliqué d'une manière qui diffère des drogues ou d'autres dépendances. Nous devons tous continuer à manger quotidiennement. Chaque fois que j'entre dans l'église, la nourriture et la tentation s'assoient sur une table près du bureau d'accueil. Montrez-moi la grâce, la compréhension et la compassion en me réconfortant dans mon affliction (2 Cor. 1:4).
  6. Aide-moi à ne pas trébucher. De par sa conception, la nourriture fera toujours partie de l'église. La communion, les repas de fraternité et les festins de célébration font tous partie de notre vie ensemble. Et pourtant, tous les événements de l'église ne doivent pas nécessairement être l'occasion de trop se livrer. Soyez sensible en considérant quels événements du ministère ont besoin de nourriture et éliminez la distraction de la nourriture des événements où elle ne fait pas partie intégrante. Toutes les réunions d'étude biblique ne nécessitent pas de punch et de biscuits. Envisagez de proposer de délicieuses options saines à ceux qui essaient de se contrôler lors du repas-partage. Si vous savez que j'essaie de m'abstenir de quelque chose, ne m'induisez pas dans le péché en me disant 'ça n'a pas d'importance' ou en m'offrant la permission de me livrer. Il est «mal que quelqu'un fasse trébucher un autre par ce qu'il mange» (Romains 14:20). Protégez-moi en encourageant ma maîtrise de soi.
  7. Être patient. Ne vous attendez pas à ce que mes luttes de toute une vie soient résolues immédiatement à cause d'une conversation. Ou quelques conversations. Je pourrais lutter contre cette partie de ma chair pendant des années. La clé pour m'aider est de m'encourager à rester engagé dans le combat pour la sainteté et à ne pas abandonner. Indiquez-moi le pardon de Dieu lorsque je tombe et encouragez-moi lorsque je résiste à la tentation.

Pour être clair, ce n'est pas une demande d'ignorer le péché. Ce n'est pas une offre pour 'l'acceptation du corps' au prix de la sainteté. C'est simplement un appel à voir les gens, pas leur taille de pantalon. La « crise » de l'obésité dans nos quartiers et nos églises s'aggrave. Soyons prêts à répondre avec empathie et compassion contre-culturelles.