7 étapes pour endurer une vie de ministère

Comment discerner un appel au ministère ? Vous avez confiance en vos compétences en communication. Vous avez l'habitude de diriger et d'influencer les autres. Vous aimez parler de Dieu et de toutes les idées éternelles les plus importantes qui changent la vie.

Selon cette norme, être pasteur semble être un travail assez décent. Qui n'aime pas aider les autres ? Ou du moins être vu par les autres comme sage, pieux et indispensable. Malheureusement, discerner votre appel de cette façon peut devenir égocentrique. Et il s'agit moins de donner notre vie pour le Christ et les autres que de se réaliser et de découvrir qui nous sommes censés être.

Combien différente est donc la philosophie du ministère de l’apôtre Paul, apprise du Christ et racontée dans Philippiens 2 :3-8 :



Ne faites rien par ambition égoïste ou vanité, mais comptez humblement les autres plus importants que vous-mêmes. Que chacun de vous regarde non seulement à ses propres intérêts, mais aussi aux intérêts des autres. Ayez entre vous cet esprit qui est le vôtre en Jésus-Christ, qui, bien qu'il ait été sous la forme de Dieu, n'a pas compté l'égalité avec Dieu comme une chose à saisir, mais s'est vidé lui-même, en prenant la forme d'un serviteur, en naissant à l'image des hommes. Et étant trouvé sous forme humaine, il s'est humilié en devenant obéissant jusqu'à la mort, même la mort sur une croix.

Lorsque nous sommes appelés au ministère, nous servons de sous-bergers pour le Bon Berger. Nous avons la pensée de Christ. Nous sommes des serviteurs, vidés pour les autres, afin qu'ils voient le Christ exalté et glorifient le Père qui l'a envoyé.

Ne vous contentez pas de croire Paul sur parole. Voici l'apôtre Pierre, qui nous rappelle que si nous voulons conduire le peuple de Dieu, nous devons le conduire dans la souffrance :

Bien-aimés, ne sois pas surpris de l'épreuve ardente qui s'abat sur toi pour t'éprouver, comme si quelque chose d'étrange t'arrivait. Mais réjouissez-vous dans la mesure où vous partagez les souffrances de Christ, afin que vous puissiez aussi vous réjouir et être dans l'allégresse lorsque sa gloire sera révélée. (1 Pierre 4:12-13)

Jésus lui-même nous a dit de nous attendre à de telles difficultés. Mais nous ne sommes pas simplement censés sourire et le supporter. Au contraire, Jésus dit que nous sommes bénis ! Il nous a dit dans son Sermon sur la montagne :

Heureux ceux qui sont persécutés à cause de la justice, car le royaume des cieux est à eux.

Heureux serez-vous lorsqu'on vous insultera, qu'on vous persécutera et qu'on dira faussement de vous toute sorte de mal à cause de moi. Réjouissez-vous et soyez dans l'allégresse, car votre récompense est grande dans les cieux, car c'est ainsi qu'ils ont persécuté les prophètes qui étaient avant vous. (Mat. 5:10-12)

Vous pourriez décrire la description de travail du pasteur de cette façon : Suivez Jésus et préparez son peuple pour l'éternité. Préparez-les à souffrir comme lui et à cause de lui, afin qu'ils jouissent d'une grande récompense dans le ciel.

Dans le ministère, nous sommes souvent en tête de file pour la souffrance et la joie, alors que nous partageons les hauts et les bas de notre congrégation. Nous devons donc être particulièrement préparés à bien souffrir, afin de pouvoir courir dans la joie la course qui nous est tracée (Héb. 12:1). À cette fin, voici sept étapes à suivre toute une vie dans le ministère, en trouvant l'inspiration dans les Écritures et dans des exemples de l'histoire de l'Église présentés dans le nouveau livre 12 hommes fidèles : portraits d'endurance courageuse dans le ministère pastoral .

1. Remplir votre CV de faiblesses.

Le comité de recherche pastoral typique semble vouloir que vous évangélisiez comme Billy Graham, que vous pensiez comme Tim Keller et que vous conseilliez comme David Powlison. Ils peuvent vous accorder une attention supplémentaire si vous pouvez chanter comme Kirk Franklin.

Pourquoi devrions-nous nous vanter de notre faiblesse ? [Parce que] la force humaine est un mirage.

Alors, quand vous vous présentez à un comité de recherche en vue d'un appel, comment vous vantez-vous de votre ministère ? Baptêmes ? Croissance de l'église ? Taille des offrandes collectées ? Regardez comment Paul s'est vanté dans 2 Corinthiens 11:23-30 :

Sont-ils des serviteurs de Christ ? Je suis meilleur — je parle comme un fou — avec beaucoup plus de travaux, beaucoup plus d'emprisonnements, avec d'innombrables coups et souvent près de la mort. Cinq fois j'ai reçu des mains des Juifs les quarante coups moins un. Trois fois j'ai été battu avec des bâtons. Une fois j'ai été lapidé. Trois fois j'ai fait naufrage; une nuit et un jour j'étais à la dérive en mer; lors de voyages fréquents, danger des rivières, danger des brigands, danger de mon propre peuple, danger des Gentils, danger dans la ville, danger dans le désert, danger en mer, danger des faux frères; dans le labeur et les difficultés, à travers de nombreuses nuits blanches, dans la faim et la soif, souvent sans nourriture, dans le froid et l'exposition. Et, entre autres choses, il y a sur moi la pression quotidienne de mon inquiétude pour toutes les églises. Qui est faible, et je ne suis pas faible ? Qui est fait tomber, et je ne m'indigne pas ? Si je dois me vanter, je me vanterai des choses qui montrent ma faiblesse.

Pourquoi remplirions-nous notre CV en nous vantant de notre faiblesse ? Parce qu'alors la puissance de Dieu sera plus évidente en nous. Nous montrerons que ce n'est pas le pasteur seul qui travaille, mais le même Esprit qui habite tous les croyants avec une puissance de résurrection.

La force humaine est un mirage. Nous dépérissons tous. Mais l'éternité arrive. Paul nous prépare pour cet avenir dans 2 Corinthiens 4 :16-18 :

Alors on ne se décourage pas. Bien que notre moi extérieur dépérisse, notre moi intérieur se renouvelle de jour en jour. Car cette légère affliction momentanée nous prépare un poids éternel de gloire au-delà de toute comparaison, car nous ne regardons pas aux choses visibles mais aux choses invisibles. Car les choses visibles sont passagères, mais les choses invisibles sont éternelles.

2. Admettez que vos plans ne sont peut-être pas les plans de Dieu.

Genève, en Suisse, est l'une des plus belles villes du monde. J'ai visité trois fois et j'ai hâte d'y retourner. Mais Jean Calvin a dû être persuadé à deux reprises au XVIe siècle de rester. Il voulait une vie universitaire tranquille. Au lieu de cela, Dieu l'a destiné à servir de pasteur.

Les plans de Dieu ne nous sembleront pas toujours bons à ce moment-là. Et parfois, nous n'obtiendrons jamais d'explication dans cette vie. Mais Calvin a trouvé une perspective dans son étude des Psaumes :

[Les Psaumes] nous enseigneront et nous formeront principalement à porter la croix. . . . Ce faisant, nous renonçons à la direction de nos propres affections et nous nous soumettons entièrement à Dieu, le laissant nous gouverner et disposer notre vie selon sa volonté, afin que les afflictions les plus amères et les plus sévères de notre nature, deviennent doux pour nous, parce qu'ils procèdent de lui.

Calvin a vécu le reste de ses jours en exil et s'est occupé de ses compagnons exilés français. Il nous rappelle que, comme les « élus exilés » de 1 Pierre, nous attendons tous avec impatience notre demeure éternelle.

3. Cherchez Christ même dans les coins sombres et lugubres.

Beaucoup des plus grands héros du christianisme ont souffert en prison. Corrie ten Boom a hébergé des ennemis des nazis et s'est retrouvée dans un camp de concentration avec sa sœur, Betsie. Paul a écrit sa lettre aux Philippiens depuis la prison. Et John Bunyan a écrit 60 livres, dont beaucoup en prison, dont Le cheminement du pèlerin , l'un des livres les plus vendus de tous les temps.

Le crime de Bunyan était d'avoir refusé de conformer sa prédication aux normes de l'État. Il a passé 13 ans en prison alors qu'il ne pouvait subvenir aux besoins de sa femme et de ses enfants. Mais Dieu ne l'a jamais quitté. Et Dieu ne nous quitte jamais non plus, surtout dans sa Parole écrite dans nos cœurs et dans nos esprits. La Parole de Dieu a donné à Bunyan une perspective remarquable :

Je n'ai jamais su ce que c'était pour Dieu de se tenir à mes côtés à tout moment, et à chaque offre de Satan de m'affliger comme je l'ai trouvé depuis que je suis arrivé [en prison] ; car voyez comme les craintes se sont présentées, ainsi que les soutiens et les encouragements, oui, quand j'ai commencé, même pour ainsi dire, à rien d'autre que mon ombre, pourtant Dieu, comme étant très tendre envers moi, n'a pas permis que je sois molesté, mais avec une Écriture et une autre me fortifieraient contre tous; Je pourrais prier pour de plus grands ennuis, pour un plus grand confort.

Vous ne saurez pas toujours où et comment Dieu se révélera. Mais vous pouvez être sûr que nulle part n'est hors de sa vue et de sa portée.

4. Ne cédez pas à l'apitoiement sur vous-même lorsque vous êtes rejeté.

Presque tous les livres que j'ai écrits ou édités présentent Jonathan Edwards. Quelqu'un peut-il être un meilleur modèle de réussite dans le ministère ? Son église a connu un réveil. Il a contribué à façonner le mouvement évangélique transatlantique. Les élèves des écoles publiques lisent encore ses sermons. L'université de Yale publie tout ce qu'il a écrit. Les séminaires lui nomment des centres d'études. Il a prolongé une dynastie ministérielle lorsqu'il a repris la même église que son grand-père dirigeait auparavant pendant 60 ans.

Et Edwards a été renvoyé, par la même église qui avait autrefois connu un réveil sous sa direction. Il était allé à l'encontre de la politique plus permissive de son grand-père envers le Dîner du Seigneur. Edwards a exigé des preuves et une profession de foi publique de la part des jeunes souhaitant devenir membres de l'église. Mais de nombreux habitants de Northampton, dans le Massachusetts, avaient l'impression qu'il modifiait les termes de l'accord et les jugeait spirituellement laxistes. En essayant de diriger une congrégation, les pasteurs sont toujours en danger de mordre les mains qui les nourrissent (et leurs familles).

Les pasteurs sont toujours en danger de mordre les mains qui les nourrissent (et leurs familles).

Même dans son remarquable sermon d'adieu, Edwards n'a jamais bougé de sa conviction ou de sa responsabilité spirituelle envers l'église et la communauté. Preuve de cet amour, il a continué à servir pendant plusieurs mois lors de la recherche d'un remplaçant. Cela a dû être gênant.

Après Northampton, Edwards déménagea à Stockbridge et servit comme missionnaire auprès des Amérindiens de 1751 à 1758. Là, il publia son ouvrage le plus lu, La vie de David Brainerd , et bien d'autres classiques de tous les temps : Liberté de volonté , Concernant la fin pour laquelle Dieu a créé le monde , La nature de la vraie vertu , et Péché originel .

Dans le ministère, vous ferez face à des revers. Vous pourriez même être licencié et vous demander comment prendre soin de votre famille. Mais l'apitoiement sur soi ne fera qu'inhiber une réponse fidèle et le service ultérieur auquel Dieu vous appelle.

5. L'opposition ne signifie pas nécessairement que vous avez été infidèle ou que Dieu désapprouve.

Nous voulons que les gens nous aiment. Mais si vous vous souciez trop de l'opinion des gens, vous n'êtes peut-être pas fait pour le ministère. Si vous vous souciez trop peu, cependant, vous pourriez ne pas être fait pour le ministère non plus. Le fait est que nous ne pouvons pas évaluer l'efficacité de notre travail uniquement par la façon dont les gens réagissent. Si Jésus nous a dit de nous attendre à être persécuté pour le suivre, alors en fait l'opposition pourrait être un signe de fidélité.

Ce fut le cas pour Charles Siméon. Il a grandi parmi l'élite britannique du milieu du XVIIIe siècle et a apprécié le réveil évangélique en tant que jeune homme. Il a repris la célèbre Holy Trinity à Cambridge à 23 ans en 1782. Cambridge n'était pas exactement un bastion de piété. À l'époque, les évangéliques étaient connus avec dérision comme des enthousiastes, car la religion était censée être endurée et non appréciée.

L'opposition a été intense dès le départ. Les chefs d'église ont verrouillé leurs bancs à l'avant (oui, à l'époque, vous payiez pour votre siège préféré) et ne se sont pas présentés. Ils ont pris des chaises qu'il a installées et les ont jetées par les fenêtres. Ils ont fermé l'église quand il a essayé de commencer un service le dimanche soir. Cambridge a programmé des cours en même temps que sa prédication afin que les étudiants ne puissent pas y assister. Il a été bombardé d'œufs pourris. Une fois il a échappé aux coups ou pire lorsqu'il a changé sa porte de sortie pour éviter que des voyous ne rôdent sur son parcours habituel.

Alors, comment a-t-il enduré ? Par la Parole et la prière, conduisant à l'humilité. J'aime la perspective que Dieu a donnée à Siméon : « J'ai préféré souffrir plutôt qu'agir ; parce qu'en souffrant je ne pouvais manquer d'avoir raison ; mais en agissant, je pourrais facilement faire quelque chose de mal.

Il n'a pas abandonné. Il n'a pas cédé. Et nous sommes si heureux qu'il ne l'ait pas fait. De son ministère ont émergé les universités et collèges Christian Fellowship, InterVarsity Christian Fellowship, International Fellowship of Evangelical Students, et plus encore.

Si vous vous souciez trop de l'opinion des gens, vous n'êtes peut-être pas fait pour le ministère. Si vous vous souciez trop peu, cependant, vous pourriez ne pas être fait pour le ministère non plus.

Peut-être connaissez-vous Siméon, ou du moins ces ministères, mais vous n'avez probablement jamais entendu parler de Janani Luwum. Dans ce monde déchu, cependant, vous avez probablement entendu parler d'Idi Amin, l'homme qui l'a fait tuer. Luwum ​​était archevêque de l'Église anglicane en Ouganda jusqu'à sa mort en 1977. À en juger par ce résultat, vous pourriez supposer qu'il était du mauvais côté de l'histoire. Néanmoins, Luwum ​​s'est prononcé contre l'un des dictateurs les plus meurtriers du monde, parce que Luwum ​​connaissait l'approbation de Dieu en Christ. Comme Justin Martyr l'a dit au deuxième siècle, 'Vous pouvez nous tuer, mais vous ne pouvez pas nous faire de mal.' L'histoire est éternelle et gouvernée par Jésus. Nous ne craignons donc et ne nous inclinons devant aucun chef qui s'oppose à lui. Comme Luwum ​​l'a dit à ses accusateurs, 'Dieu est mon témoin'.

Au bout du chemin que Paul nous a tracé dans 2 Corinthiens 4 :8-11, nous trouvons Jésus :

Nous sommes affligés de toutes les manières, mais non écrasés ; perplexe, mais pas désespéré ; persécuté, mais pas abandonné ; abattu, mais pas détruit; portant toujours dans le corps la mort de Jésus, afin que la vie de Jésus se manifeste aussi dans nos corps. Car nous qui vivons, nous sommes toujours livrés à la mort à cause de Jésus, afin que la vie de Jésus soit aussi manifestée dans notre chair mortelle.

6. Attendez Dieu, surtout si vous ne savez pas où il est.

Nous avons publié ce livre en partie à cause de ce que nous avons vu et lu sur les suicides pastoraux, qui ont augmenté de 24 % entre 1999 et 2014. Il est difficile de savoir exactement pourquoi. Le travail implique une forte pression, mais ce n'est pas nouveau, comme nous l'avons vu dans ces profils pastoraux. Au contraire, la stigmatisation de la dépression clinique s'est quelque peu atténuée et les médicaments sont plus largement disponibles.

Quelles que soient les raisons, les pasteurs sont souvent accablés par le chagrin. Nous craignons d'ajouter nos fardeaux aux autres et de les laisser tomber s'ils connaissaient nos difficultés. Et puis la honte nous submerge.

Mais nous ne sommes pas seuls.

Il n'y a peut-être pas de pasteur plus prospère dans l'histoire que Charles Spurgeon. Probablement personne en dehors des écrivains bibliques n'est cité plus souvent aujourd'hui, en particulier par les pasteurs, que le 'Prince des Prêcheurs'. Et pourtant, il souffrait de ce qu'il appelait ses luttes personnelles « évanouissements » ou « chagrins spirituels ». Remarquablement pour son époque au milieu du XIXe siècle, il a ouvertement admis ces sentiments de désespoir et de découragement.

Il ne s'est jamais complètement remis d'un incident survenu le 19 octobre 1856, lorsqu'un de ses détracteurs a crié : « Au feu ! dans son église bondée pendant que Spurgeon prêchait. Cet acte a entraîné une bousculade de milliers de personnes avec sept morts et 28 blessés graves. Spurgeon n'avait que 22 ans. Il n'avait été marié que 10 mois plus tôt. Il était dans le premier mois de la parentalité des jumeaux. Encore plus de critiques ont blâmé Spurgeon pour la tragédie. Sa femme, Susannah, pensait qu'il devenait fou. Pourtant, il a prêché, et avec honnêteté sur sa condition.

Je regrette presque ce matin de m'être aventuré à occuper cette chaire, car je me sens tout à fait incapable de vous prêcher à votre profit. J'avais pensé que le calme et le repos de la dernière quinzaine avaient ôté les effets de cette terrible catastrophe ; mais en revenant au même endroit, et plus particulièrement, me tenant ici pour vous parler, je ressens un peu ces mêmes émotions douloureuses qui m'ont presque prosterné auparavant. Vous m'excuserez donc ce matin. . . . J'ai été complètement incapable d'étudier. . . . Oh, Esprit de Dieu, magnifie ta force dans la faiblesse de ton serviteur, et rends-le capable d'honorer son Seigneur, même quand son âme est abattue en lui.

Il souffrait encore de stress post-traumatique 25 ans plus tard lors d'un grand rassemblement de l'Union baptiste lorsqu'il a subi une attaque de panique.

Lorsque l'obscurité descend, parfois un changement de circonstances peut aider. Une meilleure alimentation et plus d'exercice peuvent aider les pasteurs qui passent une grande partie de leurs journées assis et à manger. Parfois, les pasteurs doivent démissionner et passer à autre chose. Parfois, la médecine peut être leur pont vers une norme saine.

En ces temps, nous devons faire attention à ne pas prendre de décisions hâtives que nous ne pouvons pas revenir en arrière. C'est pourquoi les pasteurs ne devraient pas penser à leur avenir le lundi. Dieu est là, que nous puissions ou non le voir ou le sentir dans le blues du lundi. Il parle à travers sa Parole. Il nous entend, même si nous ne faisons que gémir. Jésus est le chef du corps de Christ, son église. Et le dimanche qui vient, nous partagerons à nouveau son corps brisé pour nous et son sang versé pour nous lors de la Cène du Seigneur.

Les pasteurs ne devraient pas penser à leur avenir le lundi.

Nous sommes sûrs d'être découragés. Certains d'entre nous sont sujets à la mélancolie, comme l'était Edwards. Certains souffriront de dépression clinique. Encore une fois, la perspective éternelle est la clé. Nous vivons dans un monde déchu où le péché et ses effets affligent le corps et l'esprit. L'attente de Dieu peut être indéfinie. Et le seul scénario qui rende la souffrance finalement supportable – ce qui a poussé Paul à l'appeler légère et momentanée – est la rédemption finale de toutes choses par Jésus-Christ. S'il n'est pas ressuscité, nous n'avons aucun espoir. Mais puisqu'il l'est, alors nous avons tout l'espoir dont nous pourrions avoir besoin.

7. Faites ce qu'il faut, même si vous pensez qu'il est trop tard.

Qui sont les vrais héros, du point de vue du ciel ? Je me demande à quoi ressembleront les choses lorsque les premiers seront les derniers et que les derniers seront enfin les premiers.

Wang Ming-Dao n'est pas bien connu en Occident, mais on l'a appelé le doyen des églises de maison en Chine. Son ministère a commencé en 1923. Comme beaucoup d'autres leaders pionniers, il était connu pour ses convictions et son comportement intransigeants. Il s'attendait à des critiques et à des persécutions. Ce qui est bien, non seulement parce que c'est biblique, mais aussi parce qu'il a exercé son ministère dans la Chine du XXe siècle, où le christianisme serait en conflit avec le communisme. Wang n'était pas intéressé par le confort ou la renommée, il était donc le genre de leader pour aider à diriger des églises chinoises dynamiques.

Un thème commun dans l'histoire chinoise est le contrôle du gouvernement sur les églises. Ce problème s'est récemment reproduit avec l'accord du pape François de reconnaître les évêques catholiques choisis par le gouvernement. C'était aussi un problème sous l'occupation japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. Wang a résisté à l'influence japonaise qui voulait qu'il promeuve leur mission. Et puis, sous le communisme, il a encore résisté. Wang a rejeté l'Église patriotique des trois autonomies dirigée par le gouvernement pour plusieurs raisons, principalement théologiques. Il ne s'associerait pas à des pasteurs qui rejetaient la croyance en la création, la naissance virginale, l'expiation par procuration, la résurrection corporelle et le retour physique de Jésus.

Il a été harcelé par le gouvernement communiste de 1951 à 1955 et arrêté le 7 août 1955, après une critique cinglante des libéraux des Trois-Autonomies. Le gouvernement l'a libéré au bout d'un an, mais seulement après avoir avoué des crimes qu'il n'avait pas commis. Il ne pensait pas que sa femme, ou d'autres dirigeants d'église arrêtés avec lui, tiendraient en prison. Alors il a avoué les faire sortir.

Mais il n'a jamais adhéré à l'église d'État. Il ne pouvait pas vivre avec sa décision de se rétracter. Alors lui et sa femme sont retournés en prison en 1957. Il n'en est sorti qu'en 1979. Elle a été libérée en 1974.

Cette décision initiale d'avouer a hanté Wang. Il a demandé et obtenu le pardon d'avoir rétracté ses opinions sur l'Église d'État et le gouvernement. Il a fait ce qu'il fallait, sans connaître les conséquences.

Le gouvernement a cherché à le priver, lui et sa famille, de leur vie et de leur ministère. Mais ils ont échoué. Les églises de maison ont prospéré, bien qu'elles soient encore sous pression à ce jour. Billy Graham et d'autres ambassadeurs chrétiens internationaux ont soutenu Wang. Et nous nous souvenons de lui maintenant, non seulement en tant qu'homme d'une conviction hors du commun, mais aussi en tant que bénéficiaire de la grâce dans sa faiblesse et son incapacité à être à la hauteur de ses idéaux.

Qu'est-ce qui les a rendus formidables ?

Nous nous souvenons de tous ces hommes comme des héros. Les genres que nous aimerions imiter. Mais nous devons comprendre ce qui les a rendus grands. Oui, ils ont fait preuve de génie donné par Dieu, de travail acharné et de détermination. Mais le point commun à tous les grands leaders est la volonté d'endurer fidèlement les difficultés. C'est un moyen désigné par Dieu pour notre sanctification et d'autres objectifs au-delà de l'horizon de notre compréhension.

Le point commun à tous les grands leaders est la volonté d'endurer fidèlement les difficultés.

Nous ne sommes pas au-dessus de la souffrance, car nous ne sommes pas au-dessus de Jésus. Et il a appris l'obéissance à travers ce qu'il a souffert (Héb. 5:8). Il a souffert pour la joie qui lui était réservée (Héb. 12 :1-2), à savoir son exaltation éternelle, dans laquelle nous nous réjouissons aussi.

En tant que ministres de l'évangile, lorsque nous souffrons, nous montrons que nous ne vivons pas seulement de pain mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu (Deut. 8:3 ; Matt. 4:4). En suivant le Christ, nous demandons aux autres de nous suivre et de trouver une vie abondante. Paul nous charge dans 2 Corinthiens 6 :3-10 :

Nous ne mettons aucun obstacle sur le chemin de quiconque, afin qu'aucune faute ne puisse être trouvée dans notre ministère, mais en tant que serviteurs de Dieu, nous nous recommandons de toutes les manières : par une grande endurance, dans les afflictions, les épreuves, les calamités, les coups, les emprisonnements, les émeutes, les travaux, nuits blanches, faim; par la pureté, la connaissance, la patience, la bonté, le Saint-Esprit, l'amour authentique ; par un discours véridique et la puissance de Dieu; avec les armes de la justice pour la main droite et pour la gauche ; par l'honneur et le déshonneur, par la calomnie et la louange. Nous sommes traités comme des imposteurs, et pourtant nous sommes vrais ; comme inconnu, et pourtant bien connu ; comme mourant, et voici, nous vivons; comme puni, et pourtant pas tué ; aussi triste, mais toujours joyeux ; comme pauvre, mais faisant beaucoup de riches; comme n'ayant rien, mais possédant tout.

La clé pour endurer toute une vie dans le ministère est de se rappeler que nous vivons pour Jésus, pour l'éternité.