6 fissures dans une vision du monde séculière

'Vous pensez que ce que je crois est fou, n'est-ce pas?' dis-je à un ami juif athée.

Sa petite amie est intervenue gentiment : 'Non, il ne pense pas ça !'

'Oui, il le fait,' dis-je. « Je crois que toute l'histoire humaine tourne autour d'un Juif palestinien du premier siècle qui est mort sur une croix et a été ressuscité des morts. C'est fou, non ?' Mon ami athée était d'accord. « Mais le problème, » ai-je répondu, « je pense que tu crois aussi à des choses folles.



Lorsque nos amis entendent les affirmations de Jésus, ils se demandent pourquoi nous croirions des choses aussi fantastiques alors qu'il existe une vision parfaitement rationnelle et cohérente du monde à notre disposition. Mais si nous regardons le sol séculaire sur lequel nous sommes censés tous nous tenir, nous réaliserons que c'est plus comme de la banquise flottant loin de la terre.

Et il y a des fissures dans la glace. En voici six.

1. Absence de fondement pour la science et l'existence

Croire en un Dieu créateur personnel peut sembler fou, mais c'est le fondement sur lequel la science a été construite. La méthode scientifique était développé par les chrétiens parce qu'ils croyaient en un Créateur rationnel qui dirigeait l'univers selon des principes rationnels. Professeur de Princeton et philosophe des sciences de classe mondiale Hans Halvorson argumente que la science repose encore mieux sur une fondation théiste. La science peut expliquer comment l'univers est né, mais la méthode scientifique de recherche des causes naturelles des phénomènes naturels ne peut pas nous donner une cause première. Athéisme lutte pour expliquer pourquoi il existe un univers ou pourquoi l'univers suit des lois rationnelles compréhensibles pour les esprits humains. Si le succès de la science nous oriente quelque part, soutient Halvorson, c'est vers le théisme surnaturaliste.

2. Manque de fondement pour l'égalité humaine

Mes amis laïcs croient que la valeur égale de tous les humains est une vérité évidente. Mais si nous acceptons l'histoire matérialiste selon laquelle les humains se résument à leurs parties physiques, pourquoi devrions-nous être valorisés de la même manière ? Certains essaient de fonder l'égalité sur la science, en faisant référence aux sources évolutionnaires de l'altruisme (un domaine dirigé par le professeur de Harvard et catholique Martin Nowak). Mais l'évolution nous donne de nombreuses preuves dans l'autre sens, et comme l'observe le principal psychologue athée Steven Pinker, examiner comment la moralité humaine a émergé est différent du projet moral de la façon dont les humains devrait vivre.

Si l'univers n'est rien de plus que ce que la science peut mesurer, nous n'avons aucun fondement ultime pour la valeur humaine et l'égalité. Nous ne sommes que des atomes, après tout.

D'autres se tournent vers des cadres éthiques qui transcendent la culture, citant souvent la Déclaration universelle des droits de l'homme. Mais la Déclaration a été rédigée par un comité disproportionnellement chrétien présidé par Eleanor Roosevelt... un chrétien passionné – et est fortement influencé par les valeurs judéo-chrétiennes. En effet, en 1983, le représentant iranien à l'ONU appelé c'est «une compréhension laïque de la tradition judéo-chrétienne, qui ne pouvait pas être mise en œuvre par les musulmans».

Bien sûr, les philosophes laïcs peuvent formuler et doivent formuler des systèmes éthiques qui défendent l'égalité humaine. On peut même observer que l'égalité favorise l'épanouissement. Mais si l'univers n'est rien de plus que ce que la science peut mesurer, nous n'avons aucun fondement ultime pour la valeur humaine et l'égalité. Nous ne sommes que des atomes, après tout.

3. Tension entre valeurs laïques et diversité religieuse

Mes amis laïcs célèbrent la diversité religieuse et défendent les droits des minorités religieuses à pratiquer leur foi. C'est un bel instinct. Mais que se passe-t-il lorsque les croyances religieuses se heurtent aux valeurs laïques ? Si nous disons à nos amis musulmans : « Nous défendons votre droit d'être musulman, tant que vous adoptez des rôles égaux pour les hommes et les femmes, la légitimité du mariage homosexuel et la liberté de vos adolescents d'expérimenter sexuellement », défendons-nous vraiment leur droit de pratiquer leur foi ?

Les croyances majoritairement détenues par les Occidentaux blancs sont souvent en tension avec les croyances des minorités raciales et religieuses.

Nicholas Kristof a défié sa tribu dans le New York Times , 'Nous [les libéraux] voulons inclure les gens qui ne nous ressemblent pas, tant qu'ils pensent comme nous.' Mes amis immigrés non occidentaux de diverses origines religieuses ont souvent du mal à comprendre qu'une vision du monde laïque leur est imposée, ainsi qu'à leurs enfants. Bien sûr, cela ne signifie pas une éthique libérale laïque ne sont pas droit et ne devrait pas être appliquée. Peut-être qu'ils le sont. Mais nous devons reconnaître que ce sont des croyances majoritairement détenues par les Occidentaux blancs, et elles sont souvent en tension avec les croyances des minorités raciales et religieuses.

4. Besoins concurrents de vérité objective et de relativisme religieux

Certains de mes amis laïcs sont à l'aise de dire que les croyances religieuses sont tout simplement fausses. La plupart, cependant, rechigneraient à cela et préféreraient penser que toutes les religions sont également valables : l'approche de l'autocollant de pare-chocs COEXIST. Mais puisque les religions font des revendications concurrentes sur la vérité objective, nous ne pouvons pas dire qu'elles sont toutes également vraies sans invalider la vérité elle-même.

Si le racisme est mauvais, alors les croyances religieuses qui soutiennent le racisme sont mauvaises. Si l'affirmation selon laquelle Jésus a été physiquement ressuscité d'entre les morts est fausse, alors le principe central de la foi chrétienne est faux. Là où différentes religions font des déclarations contradictoires sur des événements historiques, comme elles le font, elles ne peuvent tout simplement pas toutes avoir raison. Aussi difficile qu'il soit de prouver ce qui s'est passé dans un passé lointain, si nous abandonnons le concept de vérité historique, nous abandonnons la vérité elle-même et la réalité se défait.

5. Fausse hypothèse d'une laïcité croissante

Nous ne voyons pas les fissures dans la glace de la vision du monde laïque car cela semble être le paramètre par défaut. On pense que les croyants religieux sont du mauvais côté de l'histoire : à mesure que le monde devient plus moderne, plus éduqué et plus scientifique, l'humanisme séculier se répandra et la religion reculera. Mais cela ne s'est pas produit, et c'est ça n'arrivera pas de si tôt . En fait, le monde devient Suite religieux.

L'idée que l'athéisme est le paramètre par défaut pour les personnes instruites est tout simplement insoutenable.

Ce mémo n'est pas encore arrivé dans la plupart des départements universitaires, mais il a été prononcé haut et fort par les sociologues de la religion. De plus, le lien entre éducation et laïcité est un mythe. Les chrétiens ont inventé l'université, et aujourd'hui, les juifs et les chrétiens sont les groupes les plus instruits dans le monde, avec le plus petit écart de niveau d'éducation entre les hommes et les femmes. Aux États-Unis, alors que les Américains diplômés d'université sont moins susceptibles de dire qu'ils croient en Dieu avec une certitude absolue, cela représente toujours 55 % de la population diplômée, et les chrétiens diplômés vont plus souvent à l'église que les chrétiens moins éduqués . L'idée que l'athéisme est le paramètre par défaut pour les personnes instruites est tout simplement insoutenable.

6. Fausse hypothèse selon laquelle moins de religion est bonne pour la société

Les nouveaux athées soutiennent que le monde serait mieux sans religion, mais vous devez être très sélectif dans vos exemples pour rendre cette affirmation convaincante. Et vous devez ignorer les données indiquant qu'aux États-Unis au moins, les personnes qui participent à la communauté religieuse sont plus heureux, en meilleure santé et vivre plus longtemps que ceux qui ne le font pas.

À l'heure actuelle, l'athéisme n'est pas évalué sur la même base que n'importe quelle religion donnée. Les gens disent : « Je ne peux pas être chrétien à cause des croisades. Les gens ne disent pas : « Je ne peux pas être athée à cause de la Corée du Nord. Bien sûr, mes amis laïcs protesteront contre le fait que la Corée du Nord, la Chine et La Russie stalinienne ne représente pas leur genre d'athéisme. Amen à cela. Mais les horreurs des Croisades ou de l'Inquisition ne représentent pas non plus mon genre de christianisme.

Certes, les croyances religieuses peuvent motiver des actions horribles. Le soi-disant État islamique nous a donné des exemples quotidiens de cette horreur. Mais l'athéisme n'est pas bien corrélé à la vertu, même en dehors de ses régimes totalitaires. En tant que psychologue athée Jonathan Haidt observe , 'Les athées peuvent avoir de nombreuses autres vertus, mais sur l'une des mesures les moins controversées et les plus objectives du comportement moral - donner du temps, de l'argent et du sang pour aider des étrangers dans le besoin - les personnes religieuses semblent être moralement supérieures aux laïcs.'

Ne vous méprenez pas. Nous, chrétiens, ne sommes pas non plus de bonnes personnes : nous sommes une bande d'hypocrites immoraux qui s'accrochent pour leur vie à un beau Sauveur. Mais quelque chose à propos de cet attachement semble aider.

Alors, les religieux croient-ils à des choses folles ? Absolument. Et, pour mémoire, mon ami juif athée est bien plus intelligent que moi. Mais c'est fou quelle que soit la façon dont vous regardez - et il se peut que les gens qui croient à des choses folles comme la résurrection soient sur un terrain contre-intuitif.

Le regretté Dallas Willard une fois a écrit :

Parce que je gagne ma vie en tant que professeur d'université et philosophe, on me demande souvent, en tant de mots, 'Pourquoi suivez-vous Jésus-Christ?' Ma réponse est toujours la même : 'A qui d'autre pensiez-vous ?'