5 raisons pour lesquelles les moyens ordinaires sont des cadeaux extraordinaires

Cal Ripken Jr. est devenu un joueur de baseball extraordinaire en faisant une chose ordinaire : il s'est présenté au travail. Il l'a fait encore et encore et encore, un record de 2 632 fois consécutives. Le joueur de troisième but du Temple de la renommée est apparu pour la première fois dans la formation de départ des Orioles de Baltimore le 30 mai 1982. Son nom ne sera absent que le 20 septembre 1998.

Barry Bonds est devenu le Benedict Arnold du baseball en tentant quelque chose d'extraordinaire : contourner les règles du baseball. L'un des cogneurs les plus redoutés des années 1990 et 2000, Bonds a battu un record des plus sacrés - les 755 circuits en carrière de Hank Aaron. Mais Bonds l'a fait en trichant. Au cours des dernières années de sa carrière, il a pris des médicaments qui ont artificiellement amélioré ses performances - et gonflé ses totaux de coups de circuit - lui permettant de dépasser Aaron.

Ces deux joueurs de baseball illustrent deux approches différentes du ministère : la voie de Dieu et la nôtre. Dans la tradition réformée, la prédication, la prière et les ordonnances - le baptême et le Dîner du Seigneur - sont souvent appelés les 'moyens ordinaires de grâce', car ils forment le cœur du culte et le cœur du ministère de l'église locale.



Mais dans notre bon désir de voir faire des disciples, je crains que nous soyons renversés par le terme « ordinaire ».

La grâce n'est pas ordinaire

L'expression « moyens ordinaires de grâce » ne signifie pas que l'œuvre de Dieu est ennuyeuse et peu spectaculaire. Il n'y a rien d'ordinaire dans la grâce de Dieu. Son Esprit utilise la proclamation publique d'un livre ancien pour convaincre une armée ennemie de l'aimer et de vouloir rejoindre sa famille.

Il y a quelques mois, un pasteur de ma ville natale m'a dit qu'il avait récemment implanté une nouvelle église. Je lui ai demandé de m'en dire plus. Comme seul un montagnard du nord de la Géorgie pouvait le dire, il a dit: «Eh bien, ce n'est pas grand-chose à regarder. Juste prêcher, prier et chanter. Mais nous pensons que c'est beaucoup.

Beaucoup, en effet.

Lorsque nous utilisons des moyens extraordinaires

C'est beaucoup, parce que de mauvaises choses se produisent lorsque nous échangeons les moyens de grâce de Dieu contre les nôtres ou lorsque nous abusons des siens. Demandez aux fils d'Aaron, Nadab et Abihu. Tout en manipulant les choses sacrées dans l'adoration, ils ont offert un feu étranger sur l'autel de Dieu - un moyen d'adoration qu'il n'a pas commandé. Le résultat? Dieu les a vaporisés.

Demandez à Israël de l'Ancien Testament, qui a embrassé le panthéon des divinités vénérées par les nations qui les entourent. Alors Dieu a utilisé l'Assyrie et Babylone, des nations méchantes, comme instruments de jugement. (Bien sûr, dans sa sainteté, Dieu a également répandu le jugement sur ces nations pour leur péché.)

L'un des principes sous-discutés de la Réforme est simplicité . Le culte, le ministère et tout ce qui va avec (y compris l'architecture de l'église) doivent être simples. Mon ami de la Géorgie du Nord était sur quelque chose que nous – même dans notre bon désir de voir les chrétiens édifiés et les pécheurs embrasser le Christ – oublions souvent : Dieu accomplit son travail extraordinaire d'éveil spirituel à travers des gens ordinaires et des choses ordinaires.

Quand nous utilisons des moyens ordinaires

Dans Actes 2:23, Pierre a prêché «ce Jésus, livré selon le dessein défini et la prescience de Dieu, [que] vous avez crucifié et tué par les mains d'hommes sans loi». Et puis nous lisons : « En ce jour-là (à l'Église) environ trois mille âmes furent ajoutées » (v. 41). La « folie de la prédication » a un pouvoir qui confond notre sagesse, car ce que le monde considère comme faible est fort aux yeux du ciel—et vice-versa (cf. 1 Cor. 1 :18-2 :5 ; 2 Cor. 12 :1 -dix).

Actes 2:42 raconte la dévotion de toute l'église aux moyens ordinaires de Dieu: 'Et ils se consacrèrent à l'enseignement des apôtres et à la communion fraternelle, à la fraction du pain et aux prières.' De plus, Paul et Barnabas ont hardiment prêché l'évangile aux Gentils - et Dieu a réveillé : « Et quand les Gentils entendirent cela, ils commencèrent à se réjouir et à glorifier la parole du Seigneur, et tous ceux qui étaient destinés à la vie éternelle crurent. Et la parole du Seigneur se répandait dans toute la région » (Actes 13 :48).

La conversion de Charles Spurgeon est une remarquable illustration de la puissance de la Parole. À l'âge de 15 ans, il s'est caché dans une église méthodiste primitive pour échapper à une tempête de neige. Le prédicateur régulier était absent, et un remplaçant monta en chaire et lut Ésaïe 45:22 : « Regardez-moi, et soyez sauvés, toutes les extrémités de la terre ; car je suis Dieu, et il n'y en a pas d'autre. Dieu a coupé Spurgeon au cœur. L'influence du royaume de Spurgeon défie l'imagination. Cela a commencé par la simple lecture des Écritures.

Lorsque nous utilisons les moyens ordinaires de Dieu, nous obtenons sa puissance avec eux. Il y a tant de raisons de construire nos églises autour d'un ministère des moyens ordinaires de grâce de Dieu, mais en voici cinq.

1. Ils sont intemporels.

Dieu ne change jamais, pas plus que sa Parole. Le libéralisme protestant soutenait que le christianisme devait changer ou mourir. Aujourd'hui, la plupart des églises qui ont adhéré à ce message sont en train de mourir. De nombreuses églises qui prêchent le véritable évangile grandissent.

2. Ils peuvent être déployés par n'importe quelle église fidèle.

Je suis pasteur d'une église obscure d'environ 60 personnes. Nous désirons certainement grandir à la fois en grâce et en nombre, mais nous n'avons pas besoin d'attendre d'avoir des briques et du mortier ou un système de sonorisation de premier ordre pour être une église valide exerçant un ministère valide et centré sur la Parole. Nous ne sommes pas fiers d'être petits - c'est une autre question de cœur - mais nos anciens et nos membres font simplement confiance à Dieu pour honorer sa Parole.

3. Ils ne nécessitent pas d'innovation extraordinaire .

Dans l'économie de Dieu, le faible est fort et le fort est faible (2 Cor. 12:1-10). La barre du succès du ministère est donc fidélité persévérante .

La barre pour le succès du ministère est fidélité persévérante .

Les moyens ordinaires de la grâce peuvent sembler pathétiques et insignifiants, avec peu de potentiel pour accomplir quoi que ce soit d'effet profond. Mais Dieu travaille de cette façon. Il a utilisé un prophète rebelle pour atteindre Ninive avec la bonne nouvelle. Il a transformé un disciple faible, lâche et reniant Jésus en l'un des prédicateurs les plus audacieux que le monde ait connus. Bien que nous soyons profondément imparfaits et désespérément faibles, il nous utilise.

4. Ils encouragent l'humilité et le culte révérencieux.

Lorsque Dieu établit l'ordre du jour et que nous suivons, nous admettons qu'il est souverain, et nous ne le sommes pas. Lorsque nous déployons le sien signifie, nous disons : « Tu es Dieu, et je ne le suis pas. Tu t'es révélé dans l'Ecriture et je me soumets avec joie à ta sagesse. C'est ça l'humilité. Lorsque nous nous humilions, nous sommes en mesure d'adorer Dieu avec une crainte reconnaissante, parce que il l'a fait.

5. Les utiliser correctement est un acte de foi .

Jésus a promis : « Je bâtirai mon Église et les portes du hadès ne la surmonteront pas » (Matthieu 16 :18). Dieu bâtit son église sur le fondement des apôtres et des prophètes, c'est-à-dire sa Parole, avec Christ comme pierre angulaire (Eph. 2:20). Les moyens ordinaires de grâce sont le charpentier de l'église nommé par Dieu et conduit par l'Esprit.

Les moyens de la grâce sont le charpentier de l'église.

La Parole de Dieu et l'Esprit de Dieu conspirent pour former le moteur qui tire les voitures sur les voies du salut et de la sanctification. Nous devons les libérer fidèlement, avec toute l'énergie que Dieu nous donne, confiant qu'il les utilisera pour accomplir le miracle de transformer les pécheurs en saints.

Sur un plan purement humain, notre tâche en tant que dirigeants d'église est simple. Comme Cal Ripken, nous devons nous présenter à chaque jour du Seigneur et à chaque campagne d'évangélisation, jour après jour, semaine après semaine, année après année, déchaînant fidèlement ses moyens ordinaires de grâce. Ensuite, nous observons, alors que Dieu construit son église d'une manière que le monde, avec toutes ses choses extraordinaires, ne pourra jamais expliquer.