5 prières pour quand un conflit frappe

Personne n'aime les conflits. Surtout dans les contextes de ministère / église. (Si vous le faites, je suggère de prendre un peu de temps pour prier !) Mais le conflit est une partie inévitable de la vie, et quand il survient, il peut fournir une occasion de faire l'expérience de l'œuvre de sanctification de Dieu dans nos cœurs, selon la façon dont nous le traversons.

Comment exploiter les situations conflictuelles pour en tirer le meilleur parti ? Ces prières ne répondent pas complètement à cette question, et bien sûr, certains types de conflits sont si graves, ou provoqués par un péché si flagrant, qu'ils appellent vraiment une réponse plus décisive. Mais même dans des situations extrêmes, des prières comme celles-ci peuvent s'avérer un bon point de départ. Et dans les conflits les plus légers que nous vivons régulièrement dans le corps du Christ, méditer sur des prières comme celles-ci pourrait désamorcer de nombreux conflits avant même qu'ils ne commencent.

1. Seigneur, donne-moi un cœur de miséricorde.

Dans Éphésiens 4 : 32, Paul lie son appel au pardon à un appel à la tendresse et à la bonté (« soyez bons les uns envers les autres, compatissants, pardonnez-vous les uns aux autres »). Dieu ne nous appelle pas simplement à pratiquer le pardon - il nous appelle à pratiquer une qualité particulière de pardon marquée par la chaleur, la joie et l'arôme de l'Évangile ('comme en Christ, Dieu vous a pardonné').



Prier pour un cœur de miséricorde ne signifie pas que nous mettons de côté les recours légaux ou la responsabilité pour de futurs actes répréhensibles. Mais cela signifie que nous désirons plus la réconciliation et la fraternité que la victoire ; que nous cherchons à rediriger le mal et à chercher des voies par lesquelles le transformer en bien ; que nous absorbons la douleur afin de viser la restauration et la paix. 'Une moisson de justice est semée dans la paix par ceux qui font la paix' (Jacques 3:18).

Prier pour un cœur de miséricorde au milieu d'un conflit peut être extrêmement difficile, surtout si vous avez été profondément coupable. C'est un peu comme mourir. Cela peut nous obliger à persévérer dans la prière pour ceux qui nous ont fait du tort et à 'prier jusqu'à ce que nous ayons prié', comme disaient les puritains. Par-dessus tout, cela exigera un cœur plein de la bonté, de la tendresse et du pardon du Christ pour nous, dans lequel nous puiserons la force de pratiquer la même chose.

2. Seigneur, aide-moi à rester positif malgré la négativité.

Il est facile de se laisser entraîner dans la négativité. Nietzsche a dit : 'Ceux qui combattent des monstres doivent faire attention de ne pas devenir des monstres.' Il est facile de réagir face à un problème réel, mais au cours du processus, nous sommes entachés par ce contre quoi nous réagissons. Par exemple, vous réprimandez les impétueux et les agressifs, et vous vous échauffez un peu. En observant le pharisien, vous remarquez des jugements dans votre propre cœur contre eux. En sentant la fierté de votre voisin, vous trouvez votre propre ego provoqué (rappelez-vous que la fierté est essentiellement compétitive). C'est peut-être la raison pour laquelle Paul, après avoir appelé à la restauration du pécheur, ajoute immédiatement : « Veillez sur vous-même, de peur que vous ne soyez vous aussi tentés » (Galates 6 :1).

Afin de ne pas être souillés par la négativité et la médisance que les conflits engendrent souvent, nous devons garder les yeux sur Jésus. Étienne, le premier martyr de l'Église, nous en fournit un merveilleux exemple. Lorsque d'autres grincent des dents contre lui et le lapident, il lève les yeux vers le ciel, où il voit le Christ ressuscité dans sa gloire (Actes 7 : 54-58). Les yeux fixés sur Jésus, il est libéré pour prier pour le pardon de ses ennemis (Actes 7 :60).

Afin de 'vaincre le mal par le bien' (Rom. 12:21) au milieu d'un conflit, nous devons suivre l'exemple d'Etienne de garder nos yeux au-dessus de la mêlée des dents grinçantes et des pierres qui nous sont lancées, et définir notre situation par la réalité et le royaume cachés du Christ. Comme Robert Murray McCheyne Mets-le , « Pour chaque regard sur soi-même, jetez dix regards sur Christ ! Vivez près de Jésus et tout vous paraîtra peu de chose en comparaison des réalités éternelles.

3. Seigneur, aide-moi à ne pas prendre cette critique personnellement.

C'est la chose la plus naturelle au monde de prendre la critique personnellement. C'est aussi instinctif que de tressaillir quand un coup de poing arrive. Mais un esprit défensif et autoréférentiel non seulement entrave le ministère, il est à bien des égards le contraire du vrai ministère. Nous ne pouvons pas servir les autres, un acte essentiellement autovideur, lorsque nous sommes occupés à défendre notre propre réputation ou notre ego.

En fait, j'ai découvert que la façon dont nous recevons les critiques est souvent l'une des meilleures occasions de servir une autre personne. Lorsque la critique arrive, il se passe souvent quelque chose dans le cœur du critique, quelque chose qui souvent n'a rien à voir avec nous. Lorsque nos cœurs sont en sécurité dans l'amour de Christ pour nous, nous pouvons mieux voir ces besoins et y répondre.

Nous ne pouvons pas servir les autres, un acte essentiellement autovideur, lorsque nous sommes occupés à défendre notre propre réputation ou notre ego.

4. Seigneur, donne-moi de l'espoir pour le renouveau de cette personne.

Lorsque nous sommes en conflit avec les autres, leurs défauts ont tendance à peser lourd dans nos cœurs et nos esprits. Il peut devenir facile d'assumer le mal dans leurs motivations ('Il essaie délibérément de me saper'), ou de les réduire à une caricature de leurs péchés ('Elle n'est qu'une commère'), ou d'exagérer leurs tendances blessantes ('Ils toujours fais ça »). Une partie de la pratique de la règle d'or pendant un conflit signifie que nous n'exagérons pas les vices des autres et ignorons leurs vertus. Je trouve qu'il est utile de prier pour la vision de Dieu pour le progrès d'une personne en Christ, puis de demander la grâce d'espérer sincèrement dans cette vision.

Dostoïevski a dit en plaisantant qu'aimer une autre personne, c'est la voir comme Dieu la voit. Lorsque nous sommes en conflit avec des frères ou des sœurs en Christ, il peut être utile de les imaginer non pas tels qu'ils sont actuellement, mais après qu'ils aient adoré parmi les anges pendant 100 000 ans. Voir les gens sous cet angle non seulement informe nos prières pour eux, mais aussi motive et renforce ces prières.

5. Seigneur, comment puis-je voir mon péché ?

Le défaut de nos cœurs vers l'auto-justification peut souvent nous conduire à négliger notre propre contribution au conflit, ou du moins à la minimiser proportionnellement à la contribution de l'autre personne. Dans certains conflits, une partie peut être l'agneau innocent et l'autre le loup méchant. Mais bien plus souvent, le blâme peut être tranché 90/10, ou 80/20, ou 50/50, ou une autre fraction dans laquelle les deux nombres sont supérieurs à zéro. Et même dans ces rares situations de victimisation complète, il est sain de se rappeler que Jésus a regardé dans les yeux de Judas, non pas avec colère et légitime défense, mais avec tristesse et résignation à la volonté de Dieu.

Nous avons besoin d'avoir le cœur rempli de l'évangile afin de ne pas nous sentir menacés en prenant notre propre part du conflit. Lorsque nous savons que nos péchés ont déjà été cloués sur la croix, que notre identité et notre position ne sont pas en jeu pour savoir si nous « gagnons » le conflit, cela nous libère pour examiner nos cœurs et voir comment nous aurions pu contribuer au problèmes.

Nous avons besoin d'avoir le cœur rempli de l'évangile afin de ne pas nous sentir menacés en prenant notre propre part du conflit.

Lorsque mon propre péché ne me pèse pas, je trouve souvent utile de réfléchir au deuxième couplet de l'hymne 'How Deep the Father's Love For Us':

Voici l'homme sur la croix Mon péché sur ses épaules Honteux j'entends ma voix moqueuse Appel parmi les moqueurs C'est mon péché qui l'a retenu là Jusqu'à ce qu'il soit accompli Son dernier souffle a apporté ma vie je sais que c'est fini

Après réflexion sur ces mots, il se peut que j'aie encore besoin d'aller « raisonner franchement avec (mon) prochain » (Lév. 19:17). Mais j'espère que je le fais maintenant dans un état d'esprit châtié, avec une plus grande ouverture à la confiance et une plus grande expression de vulnérabilité, afin de lancer mon appel 'par la douceur et la douceur du Christ' (2 Cor. 10:1).