5 leçons de chrétiens persécutés en Chine

J'ai passé un an à enseigner l'anglais à Shanghai au milieu des années 1990. Même à l'époque, je me souviens comment des amis de «l'église clandestine» de la République populaire de Chine avaient subi de nombreuses persécutions. À l'époque, j'étais certain que dans une décennie ou deux, avec l'aplatissement du monde et l'intensification des échanges internationaux, la vie des chrétiens en Chine s'améliorerait considérablement.

Avance rapide jusqu'en décembre 2018. Les médias sociaux étaient en effervescence avec des rapports et des demandes de prière pour l'église Early Rain Covenant à Chengdu, une province de la région centrale de la République populaire de Chine. Le pasteur de l'église, Wang Yi, a été arrêté, ainsi que sa femme, les anciens, les diacres et des dizaines de membres. De nombreux membres et dirigeants ont été portés disparus après un effort massif de la police et d'autres autorités qui ont perquisitionné et détenu des chrétiens pendant plusieurs jours. A la veille de son arrestation imminente par la police, le pasteur Yi a écrit ce puissant message pour ses paroissiens.

Pour le monde qui nous regarde, y compris les croyants qui partagent la même foi que nos frères et sœurs en Chine, nous avons beaucoup à apprendre d'eux. Voici cinq leçons que nous pouvons tirer de leurs sacrifices.



1. L'obéissance à l'Évangile peut parfois signifier la désobéissance civile.

Le pouvoir ne réside pas dans le changement de gouvernement. Alors que certains peuvent aspirer à voir des chrétiens occuper des fonctions politiques afin de faire de la République populaire de Chine une nation chrétienne, les chrétiens chinois font Déclarations de désobéissance fidèle : 'Changer les institutions sociales et politiques n'est pas la mission à laquelle j'ai été appelé, et ce n'est pas le but pour lequel Dieu a donné l'évangile à son peuple.' Dans le but ultime d'obtenir la double nationalité (une sur terre et une au ciel), nous sommes souvent pris dans la tension entre la Cité de Dieu et la Cité de l'Homme, tous deux admirés pour nos bonnes actions et également persécutés pour notre foi intransigeante. . Nous ne devrions pas faire confiance à un gouvernement « chrétien », dans l'espoir d'alléger nos souffrances. Parfois, les citoyens du ciel seront tenus de désobéir à leurs gouvernements terrestres et aux règles de droit là où ils sont contraires aux Écritures.

2. Sachez que des problèmes viendront.

Imaginez que vous vous préparez pour le culte du dimanche en tant que membre de l'église Early Rain le jour où le pasteur de l'église, les dirigeants et leurs familles ont été arrêtés et accusés de divers crimes. L'église a été pillée et le bâtiment fermé ; les portes étaient verrouillées et barricadées. Vous avez entendu des rumeurs selon lesquelles la police attendrait pour arrêter quiconque se présenterait à un culte. Malgré tout cela, des membres se sont présentés. Ils vénéré à l'extérieur depuis la fermeture de l'église ; de nombreux ont été rapidement arrêtés , selon la rumeur. Nos frères et sœurs ont embrassé la réalité de la souffrance. Comme le Seigneur avertit ses disciples : « Dans ce monde, vous aurez des problèmes. . .” (Jean 16:33). Depuis les premiers jours de l'église chrétienne, les 'problèmes' font partie de l'histoire. Comme le rapportent les Actes et d'autres récits historiques, l'Église s'est souvent développée en présence, et non en l'absence, de souffrances et de persécutions.

3. Comprendre ce que signifie réellement la persécution.

La menace que les organisations religieuses à but non lucratif perdent leur exonération fiscale empêche certains chrétiens nord-américains de dormir la nuit. Mais je n'appellerais pas cela de la persécution. Il est peut-être juste d'être en colère contre l'hostilité à laquelle les chrétiens sont confrontés dans un contexte de sécularisation nord-américain, mais cette colère est catégoriquement différente de la persécution que subissent nos frères et sœurs chinois et certains autres chrétiens du monde majoritaire.

4. Soyez toujours prêt à donner une réponse.

Lorsque la persécution arrive, nous devons être prêts à donner une réponse pour l'espoir que nous avons (1 Pierre 3:15). Lorsque des membres de l'Early Rain Church ont été interrogés et accusés d'incitation à la subversion contre l'État, on leur a demandé quelles positions idéologiques ils propageaient. J'ai entendu dire qu'un chrétien interrogé avait répondu par partager une partie du catéchisme de Heidelberg : ' Quelle est votre seule consolation dans la vie et la mort ? Réponse : Que je ne m'appartiens pas, mais que j'appartiens, corps et âme, dans la vie et dans la mort, à mon fidèle Sauveur, Jésus-Christ. Cher chrétien, même si nous ne sommes jamais interrogés par la police, puissions-nous toujours être prêts à témoigner avec force de la vérité de l'évangile.

Même si nous ne sommes jamais interrogés par la police, puissions-nous toujours être prêts à témoigner avec force de la vérité de l'Évangile.

5. Maintenez un cœur de gratitude.

L'église qui souffre en Chine n'est pas seule ; il y a des chrétiens persécutés partout dans le monde dont nous devrions apprendre. L'été dernier, j'ai visité une église d'immigrants de langue coréenne à Houston et j'ai entendu les prières d'un pasteur de 90 ans. Il a prié une prière d'action de grâce en coréen pour la fidélité de Dieu, à partir de l'époque de l'occupation japonaise de la Corée dans les années 1930 et 1940. Il a ensuite remercié le Seigneur pour les occasions d'adorer pendant la guerre civile coréenne des années 1950. Il a remercié Dieu pour sa fidélité au milieu du stress de l'immigration qui vient du fait qu'il ne connaît pas la langue anglaise ou la culture américaine, tout en étant capable d'adorer le Seigneur librement. À la fin de la prière, je hurlais. Je me demandais si je connaissais même le même Dieu que ce frère. Un tel cœur de gratitude est quelque chose que nous pouvons tous apprendre et dont nous pouvons tous bénéficier.

L'église de Jésus-Christ continue de souffrir dans des endroits comme la Chine, la Corée du Nord et de nombreux autres pays du monde. Nous avons beaucoup à apprendre de ces frères et sœurs qui maintiennent leur foi face à la persécution. Continuons à prier pour eux et à apprendre d'eux. Comptons les coûts de suivre Jésus, et suivons-le quand même.


Lié: