5 façons dont les athlètes ont une plate-forme d'évangile unique

Savez-vous comment le regretté R. C. Sproul est venu à la foi en Christ ? Par l'intermédiaire d'un joueur de football.

Dans son nécrologie sur Sproul , Justin Taylor résume l'histoire :

R. C. renaît en septembre 1957 pendant le premier week-end de son premier semestre au Westminster College, une école presbytérienne progressiste à une heure au nord de Pittsburgh. Après l'orientation des étudiants de première année, RC et son colocataire (avec qui il avait joué au baseball à l'école) voulaient quitter leur campus sec pour se rendre dans une ville voisine pour boire. Quand ils sont arrivés au parking, R. C. a mis la main dans sa poche et s'est rendu compte qu'il n'avait plus de cigarettes Lucky Strike. Ils retournèrent au dortoir, qui abritait une machine à cigarettes.



Alors qu'il commençait à mettre ses quartiers dans la machine, la star du football de l'école les a invités à s'asseoir à une table. Il a commencé à leur poser des questions. Ils ont fini par parler pendant plus d'une heure de la sagesse de Dieu. Ce qui a frappé R. C., c'est que pour la première fois de sa vie, il écoutait quelqu'un qui avait l'air de connaître Jésus personnellement. Le joueur de football a cité Ecclésiaste 11 : 3 ('Là où l'arbre tombe dans la forêt, là il repose') et R. C. s'est vu ainsi : mort, corrompu et pourri. Il est retourné à son dortoir cette nuit-là et a prié Dieu pour le pardon. Il remarquera plus tard qu'il était probablement la seule personne dans l'histoire de l'église à être convertie grâce à ce verset particulier.

Matt Chandler a également été converti au Christ par l'équipe de football de son lycée. 'Je vais vous parler de Jésus', lui a dit le coéquipier de Matt. 'Quand veux-tu le faire ?'

Dieu utilise des athlètes ordinaires pour glorifier son nom. Cela ne devrait pas nous surprendre, puisque les athlètes chrétiens ont une opportunité unique.

Opportunités uniques

J'ai joué au football pendant six ans. Je rêvais de devenir pro (quel enfant n'en a pas ?), mais le Seigneur avait d'autres plans. Au lieu de devenir professionnel, quelque chose de mieux s'est produit : je suis devenu co-aumônier de l'équipe de mon école de premier cycle. Et même si c'était pour une courte période de la vie, je repense à ces jours avec une douce joie.

Quelque chose comme un mini-renouveau s'est produit. Lorsque le programme d'aumônerie a été créé, la plupart des athlètes montraient peu ou pas d'intérêt pour les questions spirituelles - il y avait de nombreuses années à semer des graines avec peu de fruits. Avant ma dernière année, cependant, l'un des entraîneurs est décédé. Soudain, la nature fragile de la vie nous a tous confrontés. Nous sommes passés de peu de fruits à plus de 50 gars assistant aux dévotions d'après-match et à la chapelle d'avant-match. Plusieurs ont été convertis à Christ. L'un est maintenant pasteur. Je pourrais continuer encore et encore. Le Seigneur aime utiliser des athlètes ordinaires pour conduire les autres au Christ.

Ayant côtoyé des athlètes une grande partie de ma vie, voici quelques raisons pour lesquelles je crois que les athlètes chrétiens ont des opportunités uniques d'évangélisation.

1. Proximité.

Lorsque vous êtes un athlète, vous êtes constamment entouré de coéquipiers. Vous vous entraînez, regardez un film, pratiquez et jouez ensemble. Vous côtoyez toujours quelqu'un d'autre. En raison de la proximité constante, vous avez des occasions répétées de partager Christ. Si vous succombez à la peur un jour et que vous ne partagez pas l'évangile, vous pourrez vous rattraper un autre jour. Vous vous voyez souvent.

2. Fermez la fraternité ou la sororité.

Il y a un sentiment familial unique qui se développe entre les athlètes. Vous avez l'impression que vous allez faire la guerre ensemble, comme si vous mourriez pour un coéquipier en un clin d'œil. À la lumière de cette fraternité ou sororité, vous développez rapidement des relations qui peuvent déborder dans des conversations sur l'Évangile.

3. Vous êtes exposé.

Vous ne pouvez pas faire semblant dans une équipe. Votre vrai moi sort. Si vous revendiquez Christ mais que vous êtes un hypocrite, vous mettrez un mauvais goût dans la bouche des autres. Si vous revendiquez Christ et que vos actions et vos paroles s'alignent, cependant, vous n'aurez peut-être pas à rassembler le courage d'initier chaque conversation sur l'Évangile ; les gens viendront probablement à vous.

4. Vos mots ont du poids.

Dieu a doté certains d'énormes capacités athlétiques. Si vous êtes l'un des partants de l'équipe, ne gaspillez pas votre influence. Si vous êtes le joueur vedette, les gens vous admireront, vous suivront et s'accrocheront à chaque mot que vous direz. Cela vient avec la pression, bien sûr. Mais Jésus peut vous donner l'audace dont vous avez besoin.

5. Crise d'identité.

De nombreux athlètes essaient encore de répondre à la question « Qui suis-je ? » Beaucoup, sinon tous, trouveront leur identité dans leurs performances sportives. Au cours de cette période de vulnérabilité, saisissez l'occasion de diriger les autres vers Christ, en les encourageant à laisser lui façonnent leur identité.

Comment faire

Mais comment démarrez-vous ces conversations ? Et que dites-vous? Voici quelques éléments à garder à l'esprit :

  • Être audacieux. Les sportifs aiment l'audace. Contrairement à de nombreux autres environnements, vous ne marchez pas sur des œufs lorsque vous faites partie d'une équipe. Vous pouvez être vous-même. Alors, comme l'ami de Chandler, soyez audacieux et engagez des conversations. Mais que dites-vous exactement ? N'y pensez pas trop. Mettez-vous là et voyez ce que Dieu fera.
  • Utilisez la Bible dans vos conversations. L'Esprit agit à travers la Parole de Dieu. Rappelez-vous le témoignage de Sproul, comment l'Esprit a utilisé un passage remarquablement obscur. Il se déplace souverainement quand et où il veut.
  • S'organiser. Lorsque j'étais co-aumônier, nous avions des dévotions post-entraînement, des chapelles d'avant-match, des études bibliques, et plus encore. Vous ne pourrez peut-être pas faire tout cela, mais être organisé va un long chemin. Envisagez de commencer une étude biblique hebdomadaire. La planification des choses crée un environnement sûr et sécurisé pour les athlètes, au lieu de mettre toute la pression sur des conversations spontanées et informelles sur l'évangile.
  • Dites « désolé » lorsque vous vous trompez. Vous allez faire des erreurs. Peut-être direz-vous quelque chose d'inapproprié ou frustrerez-vous quelqu'un de votre équipe. Lorsque cela se produit, souvenez-vous de la grâce qui est vôtre en Christ et reconnaissez votre erreur : « Mon mal. C'était ma faute. Je suis vraiment désolé.' Vos coéquipiers ne s'attendent pas à ce que vous soyez parfait, et vous n'avez pas à l'être. Mais si vous dites que vous êtes chrétien, sachez que les autres vous surveilleront de près, même s'ils font semblant de ne pas le remarquer. Soyez donc conscient de vos imperfections. Cela les aidera à vous respecter.
  • Partagez votre témoignage. Une fois que vous avez établi un rapport, partagez votre histoire de conversion. Cela peut mener à une conversation sur l'Évangile.

À la fin de la journée, la pression n'est pas sur vous. Le Seigneur rassemblera ses élus auprès de lui. Mais si vous êtes un athlète chrétien, vous avez de nombreuses occasions uniques de partager le Christ d'une manière que d'autres ne font pas.

Ne gaspillez pas vos opportunités ; faites plutôt le travail d'un évangéliste (2 Tim. 4:5).