5 choses que Jonathan Edwards nous enseigne sur la vie chrétienne

Note de l'éditeur:

Cet article a déjà paru dans le Blog de Crossway .

Pour beaucoup d'entre nous, Jonathan Edwards est un blanc maigre qui n'a jamais souri, sauf lorsqu'il parle de l'enfer. Si nous en savons plus, c'est :

  • qu'il a écrit beaucoup de livres vraiment denses
  • qu'il a beaucoup parlé de la gloire de Dieu
  • qu'il faisait partie du Grand Réveil
  • que John Piper l'aime beaucoup.

Et c'est à peu près tout.



Mais il y a des richesses à exploiter dans Jonathan Edwards bien au-delà de ce à quoi vous avez pu être exposé. Lire Jonathan Edwards n'est pas pour les historiens et les professeurs principalement, mais pour le reste d'entre nous.

Voici cinq choses qu'Edwards nous enseigne sur la vie chrétienne : ton vie chrétienne.

1. Si vous êtes chrétien, vous ne réalisez pas à quel point vous êtes maintenant radicalement différent et fraîchement habilité.

Lorsque les pécheurs se repentent et croient pour la première fois, ils ont souvent l'impression que rien ne s'est passé, et il semble souvent que rien ne s'est passé. Nos rides ne disparaissent pas. Notre profil de personnalité Myers-Briggs ne change pas. Notre QI n'est pas amélioré. La photo de notre permis de conduire a la même apparence qu'avant après la conversion, quelques années de plus et plus grise.

De même, un étranger qui vient d'obtenir la citoyenneté dans son pays de résidence ne se sentira pas ou n'aura pas l'air très différent lorsqu'il recevra une déclaration officielle de citoyenneté. Pourtant, ils appartiennent maintenant à une nation entièrement nouvelle. Plus que cela, ils ont maintenant tous les droits et privilèges qui appartiennent aux citoyens de cette nation.

Edwards nous enseigne que le changement silencieux et apparemment inoffensif qui se produit dans la nouvelle naissance a une signification éternelle, voire cosmique. Un pécheur déchu vient de devenir un héritier invincible de l'univers. Le Saint-Esprit vient d'établir sa résidence permanente dans le temple de cette âme. Dans la nouvelle naissance, écrit Edwards, le chrétien 'est une nouvelle créature, il est comme s'il n'était pas le même, mais qu'il était né de nouveau, créé une seconde fois'.

Pour un chrétien, se vautrer dans le péché et la misère, c'est pour un papillon ramper misérablement le long de la branche comme s'il était encore une chenille.

2. Même si vous êtes chrétien, vous ne réalisez pas à quel point vous restez radicalement déchu et aveuglément dysfonctionnel.

Si nous sous-estimons le changement positif dans la nouvelle naissance, nous avons également tendance à sous-estimer la chute qui reste. Mais Edwards était au courant des étranges dysfonctionnements qui subsistent entre nous tous, y compris les vrais croyants. Il l'a vu en lui-même.

Edwards parlait fréquemment, par exemple, des dangers cachés de l'orgueil : « C'est un péché qui a, pour ainsi dire, de nombreuses vies. Si vous le tuez, il vivra encore. Si vous le supprimez dans une forme, il monte dans une autre. Si vous pensez que tout est parti, c'est toujours là. Comme les couches d'un oignon, si vous en retirez une forme, il y en a une autre en dessous.

Souvent, nous ne sentons pas le poids de notre péché. Pourquoi? À cause de notre péché. La maladie est elle-même ce qui nous empêche de détecter la maladie.

Comment sort-on ? Une réponse est : lisez Jonathan Edwards. Ses sermons feront des merveilles pour ré-aiguiser votre conscience émoussée et re-sensibiliser votre cœur à sa chute.

3. Le discipulat authentique de Jésus-Christ calme et adoucit (et non radicalise et excite) les chrétiens.

Edwards est célèbre pour ses sermons infernaux, mais il est frappant de retracer l'évolution de sa prédication au cours de ses trois décennies en chaire. Les érudits soulignent que les sermons sur le feu de l'enfer étaient plus typiques du jeune Edwards et ont progressivement diminué au cours de sa carrière, tandis que d'autres thèmes sont devenus de plus en plus forts : la beauté du Christ, la beauté de la sainteté, le calme d'une vie justifiée, la douceur de Dieu.

Un sermon qui résume bien le cœur du ministère d'Edwards est 'L'esprit des vrais saints est un esprit d'amour divin', basé sur 1 Jean 4:16. On y lit des déclarations comme :

  • « La nature même de Dieu est amour. Si l'on demandait ce qu'est Dieu, on pourrait répondre qu'il est une source infinie et incompréhensible d'amour.
  • 'Celui qui a l'amour divin en lui a une source de vrai bonheur qu'il porte dans son propre sein, une fontaine de douceur, une source d'eau de vie. Il y a un calme, une sérénité et une luminosité agréables dans l'âme qui accompagnent les exercices de cette sainte affection.
  • « Dieu en Christ permet à de si petites et pauvres créatures que vous êtes de venir à lui, d'aimer la communion avec lui et de maintenir une communication d'amour avec lui. Vous pouvez aller à Dieu et lui dire combien vous l'aimez et ouvrir votre cœur et il l'acceptera.

Cela, plus que toute autre chose, est le cœur palpitant du ministère d'Edwards. La piété radicale n'est pas odieuse, voyante ou bruyante. C'est calme, doux et serein.

4. Le christianisme est un gain, et seulement un gain.

Vers la fin de sa vie, Edwards a été expulsé de son église par un vote de dix contre un - par des chrétiens professants, des membres d'église honnêtes. Ceci, et d'autres épreuves qu'il a rencontrées au cours de sa vie, m'amènent à conclure que la vision élevée de la vie chrétienne qu'il nous a laissée n'est pas un idéalisme naïf. Il a ressenti la douleur non seulement du rejet, mais du rejet par des amis proches et des membres de sa famille qui faisaient partie de son église. Et pourtant, avoir les yeux ouverts sur la douleur présente ne fermait pas les yeux sur la gloire future.

Pourquoi? Parce que nous aurons Dieu, au ciel, sans filtre, pour toujours. Considérez la déclaration époustouflante suivante :

Les excellences glorieuses et la beauté de Dieu seront ce qui divertira à jamais l'esprit des saints, et l'amour de Dieu sera leur fête éternelle. Les rachetés jouiront en effet d'autres choses ; ils jouiront des anges et jouiront les uns des autres; mais ce dont ils jouiront dans les anges, ou les uns dans les autres, ou dans toute autre chose qui leur procurera délices et bonheur, sera ce qu'on verra de Dieu dans leur.

Les chrétiens ne laissent rien derrière eux lorsqu'ils meurent. Tout est gain.

5. Le réveil n'est pas ce que vous pensez qu'il est.

Quand les évangéliques d'aujourd'hui entendent la parole la relance , nous imaginons généralement les larmes, le bruit, la prédication animée, l'exubérance, la confession humiliante du péché, etc. Certaines de ces choses peuvent être présentes dans le réveil, peut-être, mais Edwards en est venu à aspirer au réveil parce qu'il a vu que ce n'est pas tant un passage de l'ordinaire à l'extraordinaire qu'un passage du sous-ordinaire à l'ordinaire. On redevient humain. Nous respirons une fois de plus.

Edwards a été témoin de deux réveils. L'un était local, confiné à la Nouvelle-Angleterre, au milieu des années 1730. L'autre, six ans plus tard, était transatlantique et est devenu connu sous le nom de Grand Réveil. Edwards a fait l'observation fascinante que, dans le premier réveil, le peuple de Dieu avait tendance 'à parler avec trop d'air léger et quelque chose de rire', alors que dans le deuxième réveil 'ils semblent n'avoir aucune disposition à cela, mais se réjouissent avec une joie plus solennelle, révérencielle et humble. La joie du premier réveil était réelle mais écumeuse. La joie du deuxième réveil était plus profonde et plus calme.

En termes simples, le réveil n'est pas bizarre. Le vrai réveil est réhumanisant. Elle recentre moins les dons extraordinaires de l'Esprit que le fruit ordinaire de l'Esprit.