4 raisons pour lesquelles Dieu veut travailler

Note de l'éditeur:

TBT (Throwback Thursday) avec Every Square Inch : lecture des classiques est une chronique hebdomadaire qui publie des écrits passés sur la vocation. Paul exhorte les Thessaloniciens « à aspirer à vivre tranquillement, à s'occuper de vos propres affaires et à travailler de vos mains » (1 Thess. 4:11). En 1983, John Piper a prêché sur ce passage (1 Thess. 4:9-12) et a souligné quatre raisons pour lesquelles Dieu veut travailler. (Pour lire le sermon dans son intégralité, voir ici .)

1. Glorifier Dieu et augmenter notre joie

Premièrement, Dieu veut travailler parce que lorsque nous travaillons en nous appuyant sur sa puissance et selon son modèle d'excellence, sa gloire est révélée et notre joie est augmentée. Étant donné que notre création à l'image de Dieu mène directement à notre privilège et à notre devoir de soumettre la terre (Gen. 1: 27-18), je suppose que la vocation humaine implique l'exercice d'une seigneurie subordonnée sur la création par laquelle nous la façonnons et la contrôlons pour de bon fins.

Dieu prend l'homme comme son adjoint et le dote de droits et de capacités semblables à ceux de Dieu pour soumettre le monde, pour l'utiliser et le façonner à de bonnes fins. Au cœur du sens du travail se trouve la créativité. Si vous êtes Dieu, votre travail consiste à créer à partir de rien. Si vous êtes humain, votre travail consiste à prendre ce que Dieu a créé, à le façonner et à l'utiliser à de bonnes fins.



Alors quelle est la différence entre un être humain au travail et un castor ou une abeille ou un colibri ? Ils travaillent dur; ils soumettent leur environnement et les façonnent en de belles structures qui servent de bons objectifs. La différence est que les humains sont moralement conscients d'eux-mêmes et font des choix concernant leur travail sur la base de motifs qui peuvent ou non honorer Dieu.

2. Pour subvenir à nos besoins

La deuxième raison pour laquelle Dieu veut travailler est qu'en travaillant nous subvenons à nos besoins légitimes. Avant la chute, l'homme vivait dans un jardin où Dieu fournissait sa nourriture sur les arbres. Tout ce qu'Adam et Eve avaient à faire était de cueillir et de manger. C'est pourquoi l'essence du travail n'est pas la subsistance de la vie - Dieu s'est donné comme soutien.

Mais lorsqu'ils ont choisi d'être autonomes et ont rejeté les conseils paternels et la provision de Dieu, Dieu les a soumis à ce qu'ils avaient choisi : l'autonomie. Désormais, dit-il, si vous mangez, ce sera parce que vous travaillez et que vous transpirez (Gen. 3:17-19). Ils sont chassés du jardin de l'aisance vers le terrain de la sueur. La malédiction sous laquelle nous vivons aujourd'hui n'est pas que nous devons travailler. La malédiction est que dans notre travail nous luttons contre la lassitude, la frustration et les calamités.

Mais Christ n'est-il pas venu lever la malédiction (Gal. 3:13) ? Ne nous restaure-t-il pas notre condition originelle pré-déchue avec Dieu ? La réponse est : Oui, mais pas tout à la fois. Le Christ a porté un coup mortel à tout mal lorsqu'il est mort pour le péché et qu'il est ressuscité. Mais tous les ennemis ne sont pas encore mis sous ses pieds.

Par nécessité nous travaillons pour subvenir à nos besoins. Le Christ dit : « Ne vous inquiétez pas de votre vie, de ce que vous mangerez ou de ce que vous boirez, ou de votre corps, de quoi vous vous vêtirez. . . Votre Père céleste sait que vous en avez tous besoin. Mais cherchez d'abord son royaume » (Matt. 6:25, 32 ; voir aussi Matt. 11:28 ; 1 Cor. 15:58). Dieu ne veut pas que ses enfants soient accablés par la frustration, la futilité et la lassitude déprimante du travail. C'est ce qu'il vise à soulever même à cet âge.

Mais la satisfaction de nos besoins dépend de notre emploi rémunéré à cette époque. La venue du Christ ne signifie pas que nous pouvons maintenant retourner au paradis et cueillir des fruits dans le jardin de quelqu'un d'autre. C'est l'erreur commise à Thessalonique. Alors Paul leur écrivit et dit : « Même lorsque nous étions avec vous, nous vous avons donné cet ordre : Si quelqu'un ne veut pas travailler, qu'il ne mange pas. Car nous entendons dire que certains d'entre vous vivent dans l'oisiveté, ne faisant que des occupations, ne faisant aucun travail. Maintenant, nous commandons et exhortons de telles personnes dans le Seigneur Jésus-Christ à faire leur travail dans la tranquillité et à gagner leur propre vie » (2 Thess. 3:10-12). Dieu n'a pas complètement enlevé la malédiction dans cet âge. Il l'a adouci par une promesse. La malédiction dit : Si tu veux manger, tu dois suer (Gen. 3:19). La promesse dit : Si vous transpirez, vous mangerez (Prov. 12:11).

3. Pourvoir aux besoins des autres

La troisième raison pour laquelle Dieu veut travailler est qu'en travaillant nous pourvoyons aux besoins de ceux qui ne peuvent pas subvenir aux leurs. La promesse que si vous transpirez, vous mangerez n'est pas absolue. La sécheresse peut frapper votre village en Afrique sub-saharienne ; les voleurs peuvent voler ce que vous avez gagné ; l'invalidité peut réduire votre capacité de gain. Tout cela fait partie de la malédiction que le péché a apportée sur le monde. Mais Dieu, dans sa miséricorde, veut que le travail des personnes valides en période de prospérité subvienne aux besoins des personnes sans défense, en particulier dans les périodes difficiles.

Trois passages de l'Ecriture le montrent clairement. Paul parle aux enfants et petits-enfants au sujet des veuves âgées : « Si quelqu'un ne subvient pas aux besoins de ses parents, et surtout de sa propre famille, il a renié la foi et il est pire qu'un incroyant » (1 Tim. 5:8). Paul se réfère à son propre travail manuel et dit ensuite : « En toutes choses, je vous ai montré qu'en travaillant ainsi, il faut aider les faibles, se souvenant des paroles du Seigneur Jésus, comment il a dit : « Il y a plus de bonheur à donner qu'à recevoir' » (Actes 20:35). Il ne se contente pas non plus de dire: «Ne volez pas; travailler!' mais, « Que le voleur ne vole plus, mais qu'il travaille plutôt, faisant un travail honnête de ses mains, afin qu'il puisse donner à ceux qui sont dans le besoin » (Eph. 4:28).

Quatre. Construire des ponts pour l'Evangile

Enfin, Dieu veut travailler comme un moyen de construire des ponts pour l'évangile. Dans notre travail, nous sommes généralement dans le monde. Nous côtoyons des incroyants. Si nous faisons notre travail en nous appuyant sur la puissance de Dieu, selon son modèle d'excellence, et donc pour sa gloire, nous construirons des ponts pour l'évangile afin que les gens puissent traverser et être sauvés. Dans 1 Thessaloniciens 4 : 11-12, Paul exhorte les croyants ' à aspirer à vivre tranquillement, à s'occuper de vos propres affaires et à travailler de vos propres mains comme nous vous l'avons demandé ; afin que vous puissiez commander le respect des étrangers , et ne dépendre de personne.

Il existe un lien étroit entre la façon dont nous faisons notre travail et l'attitude que les non-croyants auront envers l'évangile qui nous motive.