4 raisons de se méfier de l'évangile de la bonté

Note de l'éditeur:

Christine Hoover a écrit plus longuement sur 'l'évangile de la bonté' dans son nouveau livre, Du bien à la grâce : abandonner l'évangile de la bonté (Baker, 2015).

Pendant plusieurs de mes années de formation, le message global et cohérent que j'ai reçu à l'église était : « Soyez bon ». Il est tout à fait possible que je n'aie pas eu d'oreilles pour entendre le message de grâce ou un cœur pour comprendre que j'étais réellement aimé de Dieu. Mais cette idée que le christianisme consistait à être bon est devenue un fondement préjudiciable à ma vie spirituelle. J'ai essayé avec tout en moi d'être bon, mais mes efforts n'ont fait que renforcer ce que je savais au fond de moi : je n'étais pas assez bon et je ne pourrais jamais l'être. Le péché était toujours accroupi à ma porte, et aucune de mes tentatives pour « être meilleur » n'avait beaucoup de valeur contre les indulgences de ma chair.

À la fin de la vingtaine, toujours branché sur ce que j'appelle maintenant l'évangile de la bonté, j'ai ouvert le livre de Galates. Les mots ont absolument pris vie. Dieu m'a instantanément ouvert les yeux sur un manque de compréhension de ce que Christ avait fait pour moi, et il a commencé ce jour-là le processus long et ardu consistant à démêler mon emprise sur l'évangile du bien et à le remplacer par le véritable évangile. L'évangile du bien prêchait le salut par la foi mais la sanctification par l'effort personnel. Par l'intermédiaire de Galates, j'ai entendu le véritable évangile, à savoir que j'ai reçu ma justification par la foi en Christ, et je reçois également ma sanctification par l'œuvre du Saint-Esprit. Tout au long, j'avais essayé de prendre la responsabilité de produire du fruit spirituel dans mon propre cœur, mais j'ai appris que ma responsabilité est de répondre dans l'obéissance et de m'abandonner à l'œuvre de Dieu en moi.



La honte, la fierté et l'auto-condamnation avec lesquelles j'avais lutté toute ma vie se sont transformées en liberté et en joie. Mais quelque chose d'autre s'est passé. En raison de mon expérience avec la destruction de l'évangile de la bonté, je suis devenue très sensible à son message subtil et j'ai réalisé que je l'entendais partout : à travers les conseils d'autres croyants, depuis les chaires et dans les livres chrétiens. Faites plus, essayez plus fort. En fait, les quatre messages subtils que j'ai continué à entendre reflétaient exactement ce que Paul a abordé dans Galates.

1. L'évangile de la bonté prêche que l'unité signifie l'uniformité.

Dans les églises, j'ai entendu des personnes persuasives afficher leurs préférences et leurs passions plutôt que de présenter l'évangile et de croire que Dieu utilisera cet évangile pour affecter les préférences et les passions. Ils ont poussé à l'uniformité externe comme preuve d'unité.

Dans Galates 2, Paul et Pierre se sont réunis pour s'assurer qu'ils prêchaient le même évangile, ils ont attesté de leur unité, puis ils se sont dispersés pour engager deux groupes différents avec le message du Christ. Ils étaient unis, mais leurs ministères et dons étaient distincts. Le véritable évangile nous attire vers l'unité en Christ et nous appelle ensuite à nous servir les uns les autres selon nos dons spirituels uniques, notre personnalité et nos circonstances, comme Dieu les a répartis.

2. L'évangile de la bonté implique que certaines personnes sont plus importantes que d'autres en fonction de leurs comportements ; ainsi, il provoque la division.

La division dans une église en fonction de la race, des préférences telles que l'enseignement à domicile ou l'éducation publique, ou même l'étape de la vie est un symptôme de l'évangile de la bonté. Un groupe domine un autre ; l'inclusion dans le « bon » groupe ne vient qu'avec l'uniformité.

Dans Galates 2, Pierre, après sa grande démonstration d'unité avec Paul, s'est isolé des autres Juifs et a refusé de manger avec les Gentils convertis. Pourquoi? Paul a dit que Peter avait peur d'une réputation endommagée. Il appréciait les opinions de ceux qu'il considérait comme plus importants, ceux 'de la circoncision', et, par conséquent, provoquait des chagrins, de la confusion et des douleurs inutiles. L'évangile est clair : ' Ni la circoncision ni l'incirconcision ne servent à rien, mais une nouvelle création ' (Gal. 6:15) . Nous devenons tous de nouvelles créatures de la même manière, nous sommes donc également dans le besoin et sommes également sauvés en Christ. L'évangile apporte une véritable unité.

3. L'évangile du bien perpétue les tentatives de sanctification par les œuvres.

Le mantra de l'évangile de la bonté est : 'Fais plus, essaie plus fort, sois meilleur.' Il saute aux bonnes réponses et comportements sans s'attarder sur l'amour de Dieu comme raison et motivation de ces réponses et comportements. Selon l'évangile de la bonté, nous sommes responsables de notre propre croissance spirituelle ainsi que de la maturité et du bon comportement des autres ; cela nous rend dépendants de nous-mêmes.

Nous voyons des preuves de cette perspective dans Galates 2 lorsque Pierre s'est blotti avec le groupe qu'il cherchait à plaire. Il a involontairement encouragé les autres à se tourner vers leur chair. Combien de nos églises énoncent également des commandements mais négligent l'œuvre de Christ et la puissance du Saint-Esprit pour nous permettre d'accomplir ces commandements ?

Le véritable évangile proclame haut et fort que nous ne pouvons pas accomplir les commandements pour être justes devant Dieu, mais que Christ les a accomplis pour nous. Il parle aussi de la vie après le salut. Nous ne pouvons pas aimer Dieu et les autres de la manière que Christ a commandée (aimez vos ennemis, pardonnez à ceux qui vous blessent, soyez toujours joyeux) sans la puissance de la vie ressuscitée de Christ agissant en nous par le biais du Saint-Esprit. La vie chrétienne est reçue dans un abandon fidèle du début à la fin.

4. L'évangile de la bonté élève les priorités secondaires.

L'évangile du bien oscille comme un pendule vers deux extrêmes : soit la liberté personnelle élevée au-dessus de l'amour et de la justice (Gal. 5 : 13), soit le comportement élevé au-dessus de la foi et de l'amour (Gal. 5 : 6). Essentiellement, il élève l'autonomie au-dessus de la règle de Dieu. Les églises qui suivent l'évangile de la bonté enseignent soit que la grâce du Christ ne suscite aucune réponse d'adoration, soit, à l'autre extrême, que les comportements externes sont capables de créer un changement interne.

Le véritable évangile est que Dieu travaille dans notre être intérieur par sa grâce. Sa bonté nous pousse à nous repentir et à entreprendre les bonnes œuvres qu'il a prévues pour nous. Son fondement est le règne de Dieu, et non l'autonomie, et sa générosité envers nous conduit à notre réponse joyeuse. Nous aimons parce qu'il nous a aimés le premier.

Croyants, nous devons clarifier l'Évangile, à la fois pour nous-mêmes et pour ceux que nous enseignons et conseillons. L'évangile de la bonté est un fardeau insupportable à imposer aux autres, mais le véritable évangile mène à la vie abondante que Jésus nous a promise. Ne donnons pas l'évangile de la bonté. Donnons la grâce aussi librement que Dieu le fait.