4 erreurs qui saboteront vos résolutions du Nouvel An

J'adore les résolutions du Nouvel An.

Eh bien, j'aime fabrication Les résolutions du Nouvel An. Dans les derniers jours de décembre, je sors mon carnet Moleskine impatient d'imaginer des engagements pour l'année à venir.

Faites de l'exercice cinq fois par semaine.



Respectez le budget.

Lisez ma Bible tous les jours.

Quand j'ai fini d'enregistrer ces objectifs, je suis presque jaloux de mon futur moi. Il va être tellement spirituel. Et maigre !

Puis arrive janvier, et je trouve qu'il est bien plus facile de prendre des résolutions que de les tenir. Ce qui a commencé par une bouffée d'excitation se termine par une déception silencieuse, une triste liturgie d'échecs de volonté qui se répète chaque année.

Au moins je ne suis pas seul.

En février, 80 % d'entre nous ont cessé de faire du jogging, ont commencé à dormir ou ont repris tête première les mauvaises habitudes que nous avions promis de briser.

Pourquoi? C'est ce que j'ai été en mission pour découvrir. Au cours de la dernière année, j'ai lu tout ce que je pouvais trouver sur la maîtrise de soi et j'ai interviewé divers experts sur le sujet. J'ai examiné à la fois la science et la spiritualité qui expliquent pourquoi nous ne parvenons pas à répondre à nos nobles attentes. Pourquoi avons-nous tant de mal à tenir nos résolutions ?

Une partie de la raison, j'en suis convaincu, implique des erreurs stratégiques.

1. Surestimez votre volonté

Il y a environ 20 ans, des chercheurs ont découvert quelque chose de fascinant à propos de la volonté. Dans une étude marquante, les participants ont reçu un casse-tête géométrique sur lequel travailler. Le puzzle était impossible à résoudre, mais les chercheurs ont voulu tester combien de temps les participants lutteraient avec la tâche avant d'abandonner.

Avant de passer le test, les participants ont attendu dans une pièce avec des biscuits aux pépites de chocolat fraîchement sortis du four. Un groupe était libre de les manger; l'autre n'avait pas le droit de grignoter. Quand est venu le temps de travailler sur le puzzle, les mangeurs de biscuits ont travaillé dur pendant 20 minutes sur le puzzle. Les résistants aux cookies, quant à eux, n'ont duré que huit minutes avant d'arrêter.

Pourquoi la différence dramatique?

Les chercheurs ont conclu que résister aux cookies avait épuisé leur volonté. Quand est venu le temps de résoudre une énigme compliquée, leurs réserves étaient déjà faibles. L'étude - et des centaines d'autres depuis - a montré que la volonté est une ressource limitée, qui s'épuise rapidement.

Quand je prends des résolutions, je me sens comme un super-héros. Les tentations rebondiront sur moi comme des balles sur la poitrine de Superman. Ma résolution ne faiblit pas .

Bien sûr, de telles découvertes ne font qu'illustrer ce que la Bible nous enseigne sur notre nature, à savoir que nous sommes des créatures déchues et finies. Je pense aux paroles de Jésus à ses disciples lorsqu'il les a surpris en train de faire la sieste la veille de sa crucifixion : « L'esprit est bien disposé, mais la chair est faible » (Matthieu 26 :41).

Quelque part, j'oublie cette réalité. Quand je prends des résolutions, je me sens comme un super-héros. Les tentations rebondiront sur moi comme des balles sur la poitrine de Superman. Ma résolution ne faiblira pas. Pourtant, cette pensée délirante me prépare à l'échec. Cela m'amène à fixer de grands objectifs et beaucoup d'entre eux. Puis quand l'année commence, j'épuise rapidement mes maigres réserves de volonté. Dans une tournure d'ironie cruelle, essayer de changer plusieurs comportements à la fois garantit que je n'en changerai aucun.

Une partie du problème avec les résolutions du Nouvel An est qu'elles sont résolues s , pluriel. L'approche la plus sage : identifiez un changement modeste et concentrez-vous dessus jusqu'à ce qu'il devienne une habitude.

Votre volonté est limitée. Planifiez en conséquence.

2. Faites-le seul

Récemment, j'ai entamé une conversation avec un homme plus âgé à l'aéroport alors que nous attendions notre vol. J'ai appris qu'il était un alcoolique en convalescence qui était abstinent depuis des années. Quand j'ai loué sa maîtrise de soi, il a hésité.

'La maîtrise de soi est importante', a-t-il déclaré. 'Mais si vous ne comptez que sur la maîtrise de vous-même, vous êtes mort. Vous avez besoin d'une communauté autour de vous. Je connais des alcooliques qui n'ont pas eu de goutte depuis 40 ans et qui vont encore aux réunions des AA.

Nous avons besoin les uns des autres. En ce qui concerne les résolutions, les rangers solitaires sont des rangers morts.

'Vous avez besoin d'une communauté autour de vous.' Je pense que c'est vrai, et pas seulement pour les alcooliques. Que votre objectif soit de rester sobre ou de commencer une nouvelle discipline spirituelle, vous n'avez pas été conçu pour faire cavalier seul. Vous avez besoin de soutien et d'encouragement. L'idée d'un saint solitaire peut être attrayante, mais ce n'est pas scripturaire. Au lieu de cela, la Bible parle de personnes s'affinant « comme le fer aiguise le fer » (Prov. 27:17) et « s'incitant mutuellement à l'amour et aux bonnes actions » (Héb. 10:24).

La plupart des résolutions (du moins celles qui en valent la peine) exigent de briser l'inertie des mauvaises habitudes et de forger de nouvelles routines. Cela ne se fait pas sans aide. Alors partagez vos objectifs avec des amis qui vous tiendront responsable. Nous avons besoin les uns des autres. En ce qui concerne les résolutions, les rangers solitaires sont des rangers morts.

3. Laissez Dieu de côté

Lorsque j'ai pris des résolutions pour le Nouvel An dans le passé, Dieu n'est pas toujours entré dans l'équation. J'ai honte de l'admettre, mais c'est vrai. Je ne me souviens pas d'avoir prié pour mes objectifs (même spirituels !) Ou d'avoir demandé la puissance divine. Je n'ai pas réfléchi à la façon dont les résolutions étaient liées à mon identité de chrétien. Je les ai juste en quelque sorte créés, puis j'ai essayé de démarrer mon chemin vers le succès.

C'est une énorme erreur. Tenir ses résolutions demande beaucoup de maîtrise de soi. Bien que nous puissions penser que la maîtrise de soi dépend entièrement de nous (c'est soi -contrôle, après tout), la Bible le décrit comme un fruit de l'Esprit, quelque chose qui grandit dans nos vies lorsque nous sommes connectés à Dieu (Gal. 5:23). Lorsque nous négligeons notre relation avec Dieu et que nous ne parvenons pas à aligner nos objectifs sur ses desseins, ce fruit vital se fane.

En fin de compte, c'est la grâce, et non la culpabilité, qui nous permet de mener une vie sainte et saine.

Même les spécialistes des sciences sociales savent qu'il est intelligent de devenir spirituel à propos de nos objectifs. Les chercheurs nous disent que les « buts sanctifiés » (les objectifs que les gens croient avoir une signification spirituelle) ont un pouvoir énorme. Selon Michel McCullough , psychologue spécialisée dans l'étude de la religion et de la maîtrise de soi :

La croyance que Dieu a des préférences pour la façon dont vous vous comportez et les objectifs que vous vous fixez doit être l'ancêtre de tous les dispositifs psychologiques pour encourager les gens à poursuivre leurs objectifs.

Le phénomène ne s'applique pas seulement aux activités spirituelles. Comme me l'a expliqué Sarah Schnitker, psychologue de Baylor,

La sanctification d'objectifs même banals change la façon dont les gens s'engagent dans la poursuite d'un objectif. Prenez un objectif, disons être un bon parent. Ce n'est pas nécessairement un objectif spirituel, mais si vous imprégnez cet objectif d'une signification sacrée et dites que Dieu se soucie de cet appel, vous poursuivez des objectifs liés à ce rôle avec plus d'efforts.

Si vous voyez vos résolutions à la lumière de la réalité spirituelle, vous êtes beaucoup plus susceptible de les tenir.

4. Se vautrer dans la culpabilité

Si vous êtes comme moi, vous avez été là. Nous sommes en février et vos résolutions autrefois brillantes sont devenues, encore une fois, une source de honte persistante. La tendance peut être de se vautrer dans la culpabilité et le dégoût de soi, surtout si vos résolutions brisées impliquaient de s'abstenir de certains péchés. Vous pourriez penser que cette culpabilité conduirait à un meilleur comportement, mais bien sûr, c'est exactement le contraire. j'ai déjà merdé , tu raisonnes, alors quel est le point d'essayer même maintenant ?

Les chercheurs ont en fait inventé un terme pour cette tendance. Ils l'appellent le ' Effet What the Hell .” Fondamentalement, cela signifie qu'après avoir gâché, nous avons tendance à gâcher encore plus. Notre culpabilité mène au désespoir, stimulant un comportement encore pire.

Heureusement, en tant que chrétiens, nous savons exactement comment arrêter ce cercle vicieux : le pardon. « Si nous confessons nos péchés, il est capable et juste de nous les pardonner et de nous purifier de toute iniquité » (1 Jean 1 : 9). Peu importe la profondeur de nos échecs, Dieu donne un nouveau départ. C'est une bonne nouvelle parce qu'en fin de compte, c'est la grâce, et non la culpabilité, qui nous permet de mener une vie saine et sainte. C'est vrai le 1er janvier et tous les autres jours de l'année.