3 Risques professionnels pour les pasteurs

Chaque métier a ses risques. Comme l'a noté Jean Calvin, 'La noblesse est pleine de vanité, de pompe excessive, d'orgueil, de licence et d'insolence. . . . La justice est pleine de faveurs, d'avarice, de ruses. . . . Le merchandising est plein de mensonges, d'accords tordus, de parjures, de tromperies. . . . Bref, il n'y a pas de métier dans lequel on ne commette beaucoup d'abus » ( Traités contre les anabaptistes , 278).

Nous avons encore des stéréotypes sur les péchés les plus communs à chaque vocation. Nous pensons que les financiers sont sujets à la cupidité, les vendeurs ambulants à la bravoure, les chefs à la gourmandise, les ouvriers du bâtiment à la lascivité, les bureaucrates à la paresse, les artistes à la dépendance et les bagagistes à la colère (je plaisante, peut-être).

Anneau de vérité

Les stéréotypes ont tendance à susciter à la fois l'accord et la controverse. Pour certains, ils sonnent vrai, mais pour d'autres, ils semblent préjudiciables. Mais les Écritures semblent soutenir l'idée que certaines tentations et occupations s'alignent. Réfléchissez à Jacques 3 : 1-2, qui nous avertit : « Il ne faut pas que beaucoup d'entre vous deviennent enseignants, mes frères, car vous savez que nous, qui enseignons, nous serons jugés avec une plus grande sévérité. . . . Si quelqu'un ne trébuche pas dans ce qu'il dit, c'est un homme parfait, capable aussi de brider tout son corps.



Malheureusement, après avoir décrit les péchés de la langue, Jacques ajoute : « Aucun être humain ne peut apprivoiser la langue » (Jacques 3 : 8). Au minimum, par conséquent, les enseignants devraient garder la langue puisque nous parlons beaucoup. Au-delà de cela, la Bible avertit les dirigeants de se surveiller. Comme Paul ordonne aux dirigeants de Galatie alors qu'ils corrigent le péché dans l'église, « Gardez-vous en garde, de peur que vous ne soyez vous aussi tentés » (Gal. 6:1 ; cf. 1 Tim. 4:16).

Tentations face aux ministres

Certains péchés tentent-ils particulièrement les pasteurs ? James semblait penser que les péchés de la langue venaient en premier. Dans son commentaire sur James , Luke Timothy Johnson, un conférencier brillant et conscient de lui-même, observe que le discours public devant un public souvent captif 'fournit des tentations à pratiquement toutes les formes de discours pervers : l'arrogance et la domination sur les étudiants ; colère et mesquinerie face à la contradiction ou à l'inattention; calomnie et méchanceté envers les opposants absents ; flatterie des étudiants au nom de la vaine gloire » (263).

La série de tentations de Johnson commence et se termine par la fierté : son premier mot est 'arrogance' et le dernier est 'vaine gloire'. L'orgueil attaque en effet les chefs spirituels. Comme le dit Paul, « la connaissance enfle, mais l'amour édifie » (1 Corinthiens 8 :1). L'apôtre a avoué même qu'il était enclin à la vanité ; Dieu lui envoya une écharde dans la chair pour l'en empêcher (2 Cor. 12:7). Les Écritures montrent que les rois sont enclins à l'orgueil et au vice de la cruauté. Nous nous souvenons de Saul, Roboam, Nabuchodonosor et Hérode Agrippa, pour n'en nommer que quelques-uns. Jésus a également chargé les scribes et les pharisiens d'orgueil : ' Ils aiment la place d'honneur dans les fêtes, les meilleures places dans les synagogues, les salutations sur les places publiques et le fait d'être appelés rabbin par d'autres » (Matthieu 23 : 7-8 ; voir 23 : 1–12). Leur envie de Jésus – si illettré, mais pourtant si populaire – était le fruit de cet orgueil.

Les dirigeants chrétiens sont également confrontés à des tentations supplémentaires. Si nous servons une grande église prospère, nous pouvons devenir avides. Si notre église a de faibles attentes, nous pouvons devenir paresseux. Si nos pairs nous surpassent, nous pouvons devenir envieux. Et les pasteurs sont sujets à la luxure. Peu de temps avant mon ordination, un pasteur dans la soixantaine avec une voix et une apparence impressionnantes m'a pris à part pour un avertissement brutal : 'Il y a une sorte de femme qui aime tenter un pasteur et le séduire si elle le peut. Reste loin d'elle. L'avertissement m'a surpris. Cela semblait aussi un peu vain ou sexiste, puisque les hommes essaient aussi de séduire les femmes. Mais il a parlé avec une telle conviction que ça a collé. Son avertissement s'aligne sur Proverbes 5 et doit être entendu aujourd'hui.

Trois pièges courants

Pourtant, l'orgueil semble être notre plus grand danger. Mon travail m'amène à beaucoup voyager, et mes années en tant que pasteur principal et professeur de séminaire font de moi un consultant non officiel après ma prise de parole. Les histoires que j'entends suggèrent que trois tentations, toutes liées à l'orgueil, assaillent généralement les dirigeants chrétiens, en particulier s'ils ont des ministères de plus en plus importants : (1) l'adulation invite au narcissisme, (2) l'opposition provoque la tyrannie ou la cruauté, et (3) un long labeur provoque l'épuisement ou la dépression.

1. L'adulation invite au narcissisme.

Les chrétiens adorent les leaders forts et doués. Tu es si audacieux, si autoritaire , ils pensent. Tu lis la Bible, tu lis les temps, tu lis mon âme ! Quand les gens disent à un leader : « C'était super », ils veulent souvent dire : « Tu es super ». Et la preuve que la louange est juste, m'a avoué un pasteur, c'est le succès du ministère. Il est donc tentant de croire les distinctions.

2. L'opposition provoque la tyrannie.

Un ministère en croissance crée un volume de travail impressionnant. Cela commence par le temps nécessaire pour façonner des messages convaincants. Lorsque le message frappe à la maison, cela conduit à des conseils. Et le succès global entraîne le besoin de nouveaux employés, de plus d'espace et de capitaux pour le financer. Ensuite, l'opposition vient (elle vient toujours) parce que plus le leader est grand, plus la cible est grande. Qu'il ait l'intention de l'initier ou non, le changement se produit lorsqu'un ministère se développe. Comme l'a observé Machiavel, peut-être trop pessimiste, il n'y a rien de plus difficile à diriger que la création d'un nouvel ordre. Tous ceux qui ont bien réussi sous l'ancien système sont des ennemis et ceux qui peut faire bien dans le nouveau sont des amis tièdes. Quelles que soient les raisons, les dirigeants sont toujours confrontés à l'opposition et à la résistance.

La fierté peut donc amener les dirigeants à pousser trop fort et avec trop de confiance pour réaliser leur vision. La charge de travail et la pression du temps créent de l'impatience. Finalement, le leader écarte les opposants et remet les indécis à leur place, peut-être même en les intimidant ou en les menaçant.

3. Un long labeur induit l'épuisement ou la dépression.

Le travail n'est jamais terminé. Dans la fierté, les dirigeants chrétiens peuvent agir comme si le principe du sabbat s'appliquait à tout le monde sauf à eux. Mais cela crée de l'épuisement. On se dit qu'on est indispensable (orgueil encore), mais on n'a jamais assez de temps et il est impossible de satisfaire tout le monde, et ça déprime.

Évangile humble

' Que celui qui pense être debout prenne garde de tomber ', a écrit Paul (1 Cor. 10:12). Mais ne soyons pas pessimistes. Chaque dirigeant chrétien est un pécheur, mais pour chaque dirigeant qui tombe, brillez davantage comme des lumières dans le monde (Phil. 2 : 15). Plus précisément, si le problème est l'orgueil, nous avons des ressources bibliques et théologiques pour l'humilité évangélique. Nous savons que le Seigneur ne prend pas plaisir à la force, à la sagesse, à la puissance ou aux richesses humaines ; il prend plaisir à ceux qui le connaissent et le craignent (Jérémie 9 :23-24 ; Ps. 147 :10-11). Comme Jésus l'a dit : « Quiconque s'élève sera abaissé, et celui qui s'abaisse sera élevé » (Luc 14 :11 ; 18 :14).

L'évangile humilie radicalement les vrais croyants. Il crie que notre sort était si désespéré que l'intervention radicale de Dieu était essentielle pour notre rédemption. Nos pouvoirs sont pitoyables, nos faiblesses terminales. Les pasteurs le savent. Lorsque nous nous en souvenons, nous rétablissons tous les deux notre équilibre dans le ministère et recevons ce qui a été promis : ' Dieu s'oppose aux orgueilleux, mais il fait grâce aux humbles' (Jacques 4:7).