3 réflexions sur la culture de l'équilibre théologique

Il est facile de perdre l'équilibre lorsque vous êtes debout sur un pied. La posture la plus forte est celle de l'équilibre entre les deux pieds : une des équilibre . D'où les boxeurs qui accordent tant d'attention à leur jeu de jambes.

Dans notre vie intellectuelle et spirituelle également, nous avons besoin d'équilibre. Interposé dans le caractère de l'évangile se trouve un équilibre complexe de vérité et de grâce, de miséricorde et de justice, de gloire et de condescendance, de courage et de prudence, de fermeté et de flexibilité. Seul Jésus est le mélange parfait de toutes ces qualités, résumées et liées par l'amour. La plupart d'entre nous ont tendance à basculer dans un sens ou dans l'autre, en fonction de notre tempérament, des circonstances et de divers autres facteurs. En fait, nous nous penchons souvent sur une erreur tout en essayant d'en éviter une autre - comme l'a dit Martin Luther, la raison humaine est comme un homme ivre à cheval qui, appuyé d'un côté, tombera de l'autre.



La philosophie de la Gospel Coalition est, comme celle de la tradition évangélique qu'elle hérite et cherche à étendre, celle de l'équilibre et de l'équilibre entre des erreurs opposées. Notre Vision théologique du ministère parle de la rareté d'un 'équilibre évangélique complet et intégratif'. Tout comme l'identité évangélique s'est forgée à travers une tension équilibrée entre libéralisme et fondamentalisme, l'identité TGC est équilibrée entre les deux dangers du retrait et de l'adaptation à notre milieu culturel actuel. Selon notre vision théologique du ministère, les erreurs de compromis et de retraite, bien qu'opposées l'une de l'autre, reflètent toutes deux un manque de confiance similaire dans l'évangile :

Si nous surcontextualisons, cela suggère que nous voulons trop l'approbation de la culture réceptrice. Cela trahit un manque de confiance dans l'évangile. Si nous sous-contextualisons, cela suggère que nous voulons trop les pièges de notre propre sous-culture. Cela trahit un manque d'humilité évangélique et un manque d'amour pour notre prochain.

Dans notre philosophie globale du ministère, la plupart d'entre nous seront tentés par une surcontextualisation d'un côté ou une sous-contextualisation de l'autre. Cela signifie que la fidélité à l'évangile exige la conscience de soi, l'équilibre, équilibre .

Alors, à quoi cela pourrait-il ressembler de rechercher intentionnellement l'équilibre ? Voici trois réflexions au milieu de cette conversation en cours.

1. Une théologie saine n'est pas le but ultime.

Si vous avez dépensé une quantité importante d'énergie émotionnelle à vous opposer au libéralisme théologique et au compromis culturel dans votre vie et/ou votre ministère, et si votre prédilection personnelle va instinctivement vers un état d'esprit conservateur, vous serez probablement plus naturellement en résonance avec les aspects conservateurs d'un TGC. ethos.

Permettez-moi de mentionner une tentation particulière à laquelle ceux d'entre nous dans ce coin peuvent être particulièrement exposés : assimiler la fidélité doctrinale à la vitalité spirituelle. Cela peut être particulièrement facile à faire lorsque nous avons eu des expériences dans lesquelles nous avons observé les effets insidieux d'une mauvaise théologie. Au milieu de notre réaction authentique et noble aux (vrais) problèmes que nous avons vus, il est facile (comme le cavalier ivre de Luther) d'oublier que l'objectif de la fidélité doctrinale, en fin de compte, n'est pas 'la foi qui tient la ligne contre l'infidélité » mais « la foi s'exprimant par l'amour » (Gal. 6: 5).

En fait, dans 1 Corinthiens 13 :1-3 Paul dit que sans amour, le don exceptionnel, la connaissance, la foi et le sacrifice ne sont pas seulement insuffisants : ils sont rien . Nous échouons souvent à réfléchir aux implications de cette affirmation étonnante. Nous pourrions paraphraser le point de Paul dans notre cadre moderne comme ceci :

Si je m'oppose à la confusion des genres avec une brillante lucidité, que je lutte de toutes mes forces contre les théologies révisionnistes de l'expiation et que je tiens impitoyablement la ligne contre le minimalisme biblique dans ma congrégation, mais que je n'ai pas d'amour, je ne suis rien.

Ou, comme l'a dit Francis Schaeffer, 'L'orthodoxie biblique sans compassion est sûrement la chose la plus laide au monde.'

Si nous considérons la fidélité doctrinale comme le but de nos ministères, plutôt qu'un moyen essentiel et noble pour l'objectif plus large de la connaissance et du royaume du Christ, nous sommes probablement insuffisamment sensibles aux dangers de la sous-contextualisation. Nous ne sommes pas bien prêt .

2. Nos méthodes font partie de notre message.

Dans le sens inverse, si notre passion d'atteindre la culture nous pousse parfois à adoucir ou à nuancer à l'excès les arêtes vives de l'enseignement biblique, ou si nous méprisons parfois ces évangéliques plus théologiquement fermés comme non éclairés et déconnectés, nous sont également en danger d'un manque d'équilibre. L'une des grandes tentations pour ceux d'entre nous dans ce coin peut être de devenir si désireux de faire avancer l'évangile que nous adoptons des stratégies qui sont elles-mêmes incompatibles avec l'évangile.

J'ai entendu une fois un sage pasteur (Mark Dever) dire ceci, et j'y pense probablement chaque semaine (et quelques semaines chaque jour !) : ce que vous leur gagnez avec est ce que vous les gagnez à . Ceux d'entre nous qui résonnent davantage avec l'accent mis sur la contextualisation et la mission dans la philosophie de TGC devront peut-être en particulier considérer le danger ici. Chaque fois que nous sommes tentés d'évaluer l'avancée du royaume à travers des mesures de jugement mondaines, chaque fois que nous recherchons des applaudissements humains ou utilisons des techniques humaines malgré la proclamation d'un évangile qui 'n'est pas d'origine humaine' (Gal. 1:11), nous devons nous rappeler que notre message doit déterminer nos méthodes. Et notre message est un Messie crucifié, rejeté, abandonné, maudit qui, en dehors des yeux de la foi, ressemblait à un échec total.

Comme mon frère Dane Mets-le :

De qui Dieu se sert-il ? Le jeune, l'étranger, le Gentil, le stérile, le rejeté, le crucifié. Comment Dieu les utilise-t-il ? Par leur échec, leur faiblesse, leur apparente inutilité, leur manque d'impression, leur ignominie, leur rejet sur une croix. S'il avait vécu aujourd'hui, Jésus-Christ serait mort avec chaque dernier adepte de Twitter qui ne le suivrait pas.

3. Nous avons tous besoin les uns des autres.

Lorsque nous voyons clairement notre propre cœur, nous pouvons parfois nous demander comment nous pouvons être fidèles à une philosophie évangélique équilibrée. La vérité est que, dans notre propre force, nous ne pouvons pas. Pour fonctionner dans ce beau mélange d'évangélisation aimante et de sainte distinction, nous avons besoin de l'aide du Saint-Esprit à chaque instant. Schaeffer avait l'habitude de dire que nous pouvons nous accrocher à la vérité dans la chair, et nous pouvons expérimenter la grâce dans la chair, mais pour combiner à la fois la vérité et la grâce, il faut l'Esprit. Donc avec une philosophie TGC : nous avons besoin de son aide constante pour ne pas dévier de la piste.

Mais le Saint-Esprit nous a également donné un autre don dans le processus : les uns les autres. L'une des merveilleuses bénédictions du TGC est qu'il est suffisamment vaste et diversifié pour rassembler des personnes qui penchent différemment de nous dans un cadre évangélique largement réformé et classique. Dans ce cadre, nous avons besoin de ces chrétiens qui penchent dans une direction différente de la nôtre pour nous aider à voir nos angles morts et à grandir dans nos zones faibles, afin que nous puissions répondre à la culture environnante avec l'équilibre délicat de la vérité et de la grâce. Comme mon ami Collin Hansen le dit dans son livre Angles morts : 'Si nous pouvons apprécier la façon dont Dieu a fait don aux autres, ensemble, nous pouvons accomplir un grand bien contre toute attente d'une manière qui fait grand cas de notre roi.'

Alors que nous sommes unis, nous nous tenons dans la force et l'équilibre de équilibre .