3 femmes fantômes qui hantent l'église

Je n'oublierai jamais la première fois que j'ai rencontré mon pasteur. Notre famille était à l'église depuis deux ans avant qu'une rencontre avec un autre membre du personnel ne me jette sur son chemin. Les premiers mots qui sont sortis de sa bouche ont été : « Jen Wilkin. Tu t'es caché de moi !' Un sourire géant sur son visage, il m'a drapé dans une étreinte amicale, puis a commencé à me poser des questions sur les personnes et les choses qui m'intéressaient. Il a gardé le contact visuel. Il a réfléchi ce que je disais. J'ai été complètement largué. Je ne me souviens pas quels livres se trouvaient sur son bureau ou quelles œuvres d'art étaient accrochées aux murs, mais j'ai quitté son bureau ce jour-là avec une idée essentielle : cette pièce n'est pas hantée.

Il avait raison, je m'étais caché. Après plusieurs années de ministère « à temps partiel » dans notre église précédente, mon mari, Jeff, et moi étions fatigués et pas pressés de connaître et d'être connus par le personnel de notre nouvelle église. Mais en tant que femme ayant une formation en leadership, j'avais aussi d'autres hésitations. N'importe quelle femme dans le ministère peut vous dire que vous ne savez jamais quand vous entrez dans une maison hantée.

Si vous êtes un membre masculin du personnel d'une église, je vous demande d'envisager une sorte d'histoire de fantôme. Je ne pense pas une minute que vous détestez les femmes. Je sais qu'il existe des raisons valables d'adopter une approche mesurée de la façon dont vous interagissez avec nous dans les milieux ministériels. Je veux absolument que tu sois sage, mais je ne veux pas que tu sois hanté. Trois femmes fantômes hantent la plupart des églises, et je veux que vous les reconnaissiez afin que vous puissiez les bannir de la vôtre.



Ces trois fantômes se glissent dans les réunions du personnel où les décisions clés sont prises. Ils planent dans les salles de classe où la théologie est enseignée. Ils s'attardent dans des salles de prière où les plus faibles d'entre nous donnent la parole à la douleur. Ils insufflent la peur dans le cœur des hommes et des femmes, et pire, ils insufflent la peur dans les interactions entre eux. Leur intention est de paralyser la capacité des hommes et des femmes à se servir les uns envers les autres.

Bien que vous ne sachiez pas toujours que ces fantômes planent, les femmes avec lesquelles vous interagissez fréquemment dans le ministère le sont. J'entends des histoires de fantômes presque chaque semaine dans les e-mails que je reçois des lecteurs du blog.

Les trois fantômes féminins qui nous hantent sont l'Usurpateur, la Tentatrice et l'Enfant.

1. L'Usurpateur

Ce fantôme obtient la permission de hanter lorsque les femmes sont considérées comme des voleuses d'autorité. Les hommes à qui on a appris que les femmes cherchent un moyen de prendre ce qui leur a été donné sont particulièrement sensibles à la peur que ce fantôme peut inspirer. S'il s'agit de votre fantôme, vous pouvez vous comporter de la manière suivante lorsque vous interagissez avec une femme, en particulier une femme forte :

  • Vous trouvez ses pensées ou ses opinions vaguement menaçantes, même lorsqu'elle choisit des mots doux pour les exprimer.
  • Vous supposez que son mari est probablement un homme faible (ou que son célibat est dû à sa forte personnalité).
  • Vous ressentez une inquiétude de bas niveau que si vous donnez un pouce, elle prendra un mile.
  • Vous évitez de l'inclure dans les réunions où vous pensez qu'une perspective féminine forte pourrait faire basculer le bateau ou ruiner l'ambiance masculine.
  • Vous percevez son niveau d'éducation, sa longueur de cheveux ou son cheminement de carrière comme des signaux d'alarme potentiels indiquant qu'elle pourrait vouloir vous contrôler d'une manière ou d'une autre.
  • Vos conversations avec elle ressemblent à des combats plutôt qu'à un dialogue mutuellement respectueux. Vous hésitez à poser des questions et vous avez tendance à entendre ses questions comme des défis voilés plutôt qu'une enquête honnête.
  • Vous vous demandez silencieusement si son aisance à converser avec des hommes peut être un signe de mépris pour les rôles de genre.

2. La tentatrice

Ce fantôme obtient la permission de hanter lorsqu'un souci d'éviter la tentation ou d'être au-dessus de tout reproche se transforme en une peur des femmes en tant que prédateurs sexuels. Parfois, ce fantôme s'installe à cause de l'échec moral d'un dirigeant public, soit au sein de l'église, soit au sein de la sous-culture chrétienne plus large. S'il s'agit de votre fantôme, vous pouvez vous comporter de la manière suivante lorsque vous interagissez avec une femme, en particulier une femme attirante :

  • Vous faites tout votre possible pour vous assurer que votre comportement ne communique rien de trop émotionnellement accessible ou empathique, de peur que vous soyez mal compris pour flirter.
  • Vous évitez le contact visuel prolongé.
  • Vous vous demandez silencieusement si sa tenue a été choisie pour attirer votre attention sur sa silhouette.
  • Vous écoutez avec une attention accrue les insinuations dans ses paroles ou ses gestes.
  • Vous amenez votre collègue ou votre assistante à chaque réunion avec elle, même si le cadre de la réunion ne laisse aucune place à une mauvaise interprétation.
  • Vous hésitez à lui proposer un contact physique quel qu'il soit, même (surtout ?) si elle est en crise.
  • Vous limitez consciemment la durée de vos interactions avec elle de peur qu'elle ne vous trouve trop familier.
  • Vous vous sentez obligé d'inclure une formulation « sûre » ou formelle dans toutes vos interactions écrites et verbales avec elle (« Dites à votre mari que j'ai dit bonjour ! » ou « Beaucoup de bénédictions sur votre ministère et votre famille »).
  • Vous Cc un collègue (ou son conjoint) sur toute la correspondance.
  • Vous vous demandez silencieusement si son aisance à converser avec des hommes peut être un signe de disponibilité sexuelle.

3. L'enfant

Ce fantôme obtient la permission de hanter lorsque les femmes sont considérées comme émotionnellement ou intellectuellement plus faibles que les hommes. S'il s'agit de votre fantôme, vous pouvez vous comporter de la manière suivante lorsque vous interagissez avec une femme, en particulier une plus jeune :

  • Vous lui parlez en des termes plus simples qu'avec un homme du même âge.
  • Votre ton vocal se module en 'voix de pasteur' lorsque vous vous adressez à elle.
  • Dans vos réponses, vous avez tendance à vous adresser à ses émotions plutôt qu'à ses pensées.
  • Vous considérez les rencontres avec elle comme des moments où vous avez beaucoup de perspicacité à lui offrir mais peu de perspicacité à tirer d'elle. Vous prenez peu de notes, voire aucune.
  • Vous la renvoyez quand elle n'est pas d'accord, parce qu'elle 'ne voit probablement pas la situation dans son ensemble'.
  • Vous vous sentez contraint de sourire béatement et d'afficher un 'visage d'écoute' lors de vos interactions avec elle.
  • Vous l'orientez vers des ressources moins savantes que celles que vous pourriez recommander à un homme.

Ces trois fantômes ne hantent pas seulement les hommes ; ils hantent également les femmes, façonnant notre choix de mots, de ton, de vêtements et de comportement. Lorsque la peur gouverne nos interactions, les deux sexes dérivent vers des jeux de rôle qui subvertissent notre capacité à interagir sur un pied d'égalité. Dans l'église non hantée où l'amour l'emporte sur la peur, les femmes sont considérées (et se considèrent elles-mêmes) comme des alliées plutôt que des antagonistes, des sœurs plutôt que des séductrices, des collaboratrices plutôt que des enfants.

Certes, Jésus modèle cette église pour nous dans la façon dont il se rapporte à la l'audace stimulante de Marie de Béthanie , la offrande d'albâtre parfumée d'une séductrice repentante , la foi enfantine d'une femme avec une perte de sang . Nous aurions pu lui conseiller de pécher par excès de prudence avec ces femmes. Pourtant, même lorsque les femmes semblaient correspondre à un stéréotype clair, il a répondu sans crainte. Si nous péchons constamment par excès de prudence, il convient de noter que nous nous trompons constamment.

Certaines femmes usurpent-elles l'autorité ? Oui. Certains séduisent ? Oui. Certains manquent-ils de maturité émotionnelle ou intellectuelle ? Oui. Et certains hommes aussi. Mais il faut passer d'un paradigme de méfiance à un paradigme de confiance, troquant les étiquettes d'usurpatrice, de tentatrice, d'enfant contre celles d'alliée, de sœur, de collaboratrice. Ce n'est qu'alors que les hommes et les femmes partageront le fardeau et le privilège du ministère comme prévu.

Ma dernière rencontre avec mon pasteur reste également gravée dans ma mémoire. Il a souvent pris le temps de dire des mots affirmatifs sur mon ministère ou mes dons. À cette occasion, il a prononcé des mots que j'avais besoin d'entendre plus que je ne le pensais : 'Jen, je n'ai pas peur de toi.' Offert non pas comme un défi ou une réprimande, mais comme une assurance ferme et empathique. Ce sont les mots qui invitent les femmes de l'église à s'épanouir. Ce sont les mots qui font fuir les fantômes.