3 façons d'aider les étrangers à se sentir les bienvenus dans votre église

Honnêtement, cela ne devrait pas être si difficile.

Mais pour une bonne majorité de « non-croyants » ou « étrangers » qui franchissent les portes de nos églises, nous rendons souvent les choses très difficiles. Leur statut de 'clairement pas des initiés' est flagrant à partir du moment où ils sont accueillis soit par une équipe trop enthousiaste de pom-pom girls maladroites les invitant dans l'endroit le plus heureux du monde, soit par un saint groupe de lapins aux yeux effrayants priant qu'ils n'ont pas établir un contact visuel avec les débutants.

La raison pour laquelle je commence ici est que c'est là que commence souvent le voyage pour l'incroyant qui vient dans votre église.



Alors, que pouvons-nous faire pour aider les étrangers à se sentir les bienvenus, sans transformer l'église en un assortiment de hors-d'œuvre évangéliques axé sur les préférences ? En d'autres termes, comment rendons-nous l'évangile compréhensible pour ceux qui n'ont eu que peu ou pas de relation avec lui ? Ma suggestion est simplement la suivante : nous utilisons l'hospitalité évangélique pour étendre une invitation à la réalité évangélique.

Hospitalité évangélique

Le confort ne doit pas être un mot de malédiction de sept lettres dans l'église. La première pensée qui vient probablement à l'esprit d'une personne lorsqu'elle entre dans une église est Est-ce que je vais me sentir bien ici ? C'est une bonne question. Voici deux façons simples de montrer l'hospitalité évangélique dans l'église.

Être amical. La plupart des étrangers auront peu de problèmes avec les chrétiens qui sont véritablement chaleureux et gentils avec eux. C'est tragique le nombre d'églises qui luttent dans ce domaine. Je me suis rendu compte que la convivialité doit en fait être enseignée.

Je me suis rendu compte que la convivialité doit en fait être enseignée.

Dans notre église, nous avons une diaconesse de l'hospitalité nommée Jillian, qui enseigne à notre peuple comment être amical. La convivialité ne doit jamais être supposée. Les membres de l'Église doivent savoir que montrer l'amour du Christ commence par s'intéresser sincèrement et avec hospitalité aux personnes que Dieu nous amène.

Soit utile. Entrer dans une nouvelle église peut être déroutant. Quelle que soit la taille de votre bâtiment, il peut sembler effrayant et écrasant pour un étranger. Une partie de la convivialité consiste à répondre aux questions que les gens auront mais pourraient hésiter à poser. Si vous êtes dans un espace de rassemblement où la navigation n'est pas si évidente, assurez-vous que les gens savent qui vous êtes, où ils doivent aller et que vous serez heureux de répondre à toutes les questions que vous n'avez pas couvertes. Des trucs de base, je sais, mais je ne peux pas compter le nombre d'églises que je connais qui donnent aux nouveaux arrivants l'impression d'entrer dans une salle d'évasion.

Lorsqu'une personne a été bien servie avec une hospitalité amicale, serviable et axée sur l'Évangile, elle reçoit une invitation tacite à entendre la réalité inconfortable de l'Évangile.

Quels sont les moyens de le faire ? En voici trois.

1. Reconnaissez les étrangers

Marchez avec sagesse envers les étrangers, en faisant le meilleur usage du temps . (Col. 4:5)

Que vous le fassiez au début, à la fin ou quelque part entre les deux, reconnaissez respectueusement ceux qui ne se considèrent pas comme des disciples du Christ. Loin d'être exclusif, cela indique que les personnes ayant une diversité de croyances, de perspectives et de visions du monde ont toutes une place valorisée dans vos bancs. C'est l'occasion de briser certains des stéréotypes perpétués par les pasteurs qui « dénigrent » les perdus. Au lieu de cela, nous pouvons parler favorablement de la grâce du Christ à ceux qui vivent en l'absence de sa faveur.

2. Évitez le langage d'initié

Que votre discours soit toujours gracieux. . . (Col. 4:6)

Je ne veux pas éviter d'utiliser des mots comme propitiation , justification , ou sanctification — expliquez bien ces termes, parce qu'ils communiquent la grâce du Christ. Ce que je veux dire, c'est éviter d'utiliser un langage d'initié qui donne l'impression à quelqu'un qu'il vient d'entrer dans un club exclusif où les mots de passe secrets et les poignées de main exclusives sont à l'ordre du jour.

Résistez à l'utilisation d'acronymes et de noms mignons pour les ministères et les événements qui empêcheraient quiconque assiste à son premier dimanche de savoir de quoi vous parlez.

3. Acceptez la folie

Car la parole de la croix est une folie pour ceux qui périssent, mais pour nous qui sommes sauvés, c'est la puissance de Dieu. (1 Cor. 1:18)

Paul nous dit que le message de la croix est insensé pour ceux qui n'ont pas été sauvés par elle. Si c'est vrai, c'est un message qui n'a pas besoin d'être gonflé. Ce n'est pas possible. Oui, il doit être clair et convaincant, mais il doit être prêché par des hommes qui ne craignent pas la nature convaincante de son contenu. Un évangile axé sur le confort ne parvient pas à exprimer l'inconfort alarmant d'un Christ souffrant. C'est ce que dit Paul qui doit être compris chaque fois qu'un prédicateur ouvre la bouche.

Il n'y a pas d'astuces ou de gadgets pour garantir que les étrangers se sentiront automatiquement les bienvenus dans votre église, bien que de nombreuses églises fassent des efforts stupides et embarrassants pour vendre au monde une marque qui n'a jamais été destinée à être commercialisée. Nous savons que lorsque l'évangile est pratiqué avec hospitalité et humblement prêché, l'Esprit aime sauver beaucoup de ceux qui périssent et les amener dans la communauté rachetée par le sang du Fils.