3 choses que les citoyens américains pourraient apprendre des missionnaires chrétiens

Nous vivons à une époque volatile.

La dernière décennie de la politique et de la vie publique américaines a été de plus en plus dysfonctionnelle, polarisée et au vitriol. L'incivilité qui caractérise de plus en plus les discussions et les débats publics est particulièrement troublante.

Nous ne devrions pas être surpris.



Nous vivons dans un âge laïque . Beaucoup ou la plupart des Américains nient les absolus moraux transcendants, considérant la moralité comme subjective ou comme s'étant développée à partir du processus évolutif. Ainsi, lorsque nous débattons de la morale et de son application à la politique et à la vie publique, nous n'avons pas de point de référence convenu. Tout ce qu'on peut faire, c'est se crier dessus.

Nous vivons dans un âge polarisé . Nous trouvons notre nation non seulement plus divisée politiquement qu'à tout moment depuis les années 1960, mais également divisée selon des critères de religion, de race, d'âge, de sexe, de situation géographique, de statut économique et de formation.

Nous vivons dans un âge détestable . L'arène publique n'est considérée que comme une guerre, ceux d'un côté de l'allée considérant souvent ceux de l'autre côté comme des personnes répréhensibles en qui on ne trouve que peu ou rien de bon. L'effet est que les citoyens sont tentés de justifier un comportement contraire à l'éthique - insultes, moqueries, vérités partielles et même mensonges - comme un moyen nécessaire vers la fin de la « victoire ».

Apprendre des missionnaires

En tant que croyants, nous avons une occasion irremplaçable d'aider notre nation à trouver une meilleure voie à suivre, en particulier dans le ton de notre discours public. Et, comme je le dis dans Lettres à un chrétien américain [lis L'avis de TGC ], nous tous – politiciens, animateurs de talk-show et citoyens ordinaires – pourrions apprendre des missionnaires chrétiens.

Un missionnaire chrétien se déplace généralement à l'étranger pour exercer son ministère parmi un groupe de personnes qui diffèrent de lui sur les plans linguistique, religieux, social, culturel et politique. Le but du missionnaire est de répondre aux besoins des gens et de les persuader de considérer les revendications de Jésus-Christ. Mais malgré, voire à cause de ces différences profondes, les bons missionnaires sont connus pour refuser de caricaturer la religion des gens, de se moquer de leur culture ou de contester leurs motivations.

Au lieu de cela, les missionnaires font généralement trois choses que nous, les Américains ordinaires, devrions imiter dans nos conversations de café, nos mises à jour sur Facebook, nos articles de blog et d'autres formes de discours public.

1. Exposer une véritable préoccupation

Les missionnaires chrétiens déplacent leurs familles à l'étranger à grands frais, risquant parfois leur propre vie dans des environnements instables, pour une raison : ils se soucient vraiment des gens là-bas.

En tant que chrétiens sur la place publique, nous devons manifester la même préoccupation sincère pour les personnes avec lesquelles nous discutons et débattons des affaires publiques. La politique doit être faite par souci du bien commun, pas pour humilier ou écraser les personnes avec lesquelles nous ne sommes pas d'accord.

Des mots véridiques sans une disposition gracieuse font de nous des intimidateurs et des imbéciles politiques. Des dispositions gracieuses sans paroles véridiques font de nous des mauviettes politiques et des non-entités.

Une bonne façon de penser à cela est en termes de vérité et de grâce.

Des mots véridiques sans une disposition gracieuse font de nous des intimidateurs et des imbéciles politiques. Des dispositions gracieuses sans paroles véridiques font de nous des mauviettes politiques et des non-entités.

Mais la vérité et la grâce réunies - cette merveilleuse combinaison manifestée par notre Seigneur - nous permettent de briser la capacité de la société à nous classer et à nous rejeter comme le bras hypocrite et sectaire d'un parti politique donné.

2. Trouver un terrain d'entente

Les missionnaires chrétiens travaillent dur pour trouver un terrain d'entente avec leurs interlocuteurs. Il y a toujours des choses sur lesquelles les deux parties sont d'accord. À partir de ce terrain d'entente, les missionnaires trouvent beaucoup plus facile de persuader leurs interlocuteurs sur d'autres sujets, précisément parce qu'ils le font à partir d'un point de compréhension mutuelle.

Les missionnaires chrétiens travaillent dur pour trouver un terrain d'entente avec leurs interlocuteurs.

En tant que chrétiens sur la place publique, nous devons faire de même. Prenons la politique économique, par exemple. En tant que chrétien politiquement conservateur, je pense qu'une économie de marché responsable est plus propice à l'épanouissement humain et à la réduction de la pauvreté. Mais au lieu de diaboliser ou de se moquer des socialistes ou des libéraux des grands gouvernements, je peux partir d'un terrain d'entente : le désir partagé de voir l'humanité s'épanouir et la pauvreté réduite.

Ainsi, même au milieu d'un désaccord aigu, nous constaterons souvent que nous partageons de véritables préoccupations et engagements malgré nos solutions ou conclusions divergentes.

3. Jouez le jeu long

À leur meilleur, les missionnaires chrétiens jouent le long jeu. Si leur interlocuteur n'est pas réceptif à leur ministère et à leur message, ils n'abandonnent pas et ne rentrent pas chez eux. Ils n'insultent pas l'intelligence de la personne et n'attaquent pas ses motivations. Ils ne caricaturent pas l'interlocuteur comme une personne tout à fait répréhensible en qui rien de bon ne peut être trouvé. Au lieu de cela, une véritable préoccupation les pousse à persévérer à long terme.

De même, comme nous participer à la vie politique et publique , nous ne devrions pas laisser nos angoisses et nos peurs nous faire sauter notre fusible, compromettre notre caractère ou nous éloigner. Au lieu de cela, nous devrions cultiver un témoignage social et politique soutenu et complet pendant des décennies.

Et si notre posture publique est caractérisée par ces trois choses, nous ne saperons pas notre objectif ultime - un objectif que nous partageons avec les missionnaires chrétiens - de partager l'amour de Jésus avec tout le monde dans notre pays.