20 leçons en 20 ans de ministère pastoral

Note de l'éditeur:

Cet article est initialement paru sur Accompagnement pratique .

J'ai récemment célébré 20 ans de service dans un ministère des vocations. J'ai passé mes huit premières années à servir en tant que pasteur associé dans plusieurs églises différentes, et j'ai passé les 12 dernières en tant que pasteur principal. J'ai appris de nombreuses leçons au cours de ces années, dont beaucoup à travers la douleur et la souffrance.

Voici 20 leçons que j'ai apprises au cours des 20 dernières années.



1. La Parole de Dieu suffit pour édifier l’Église du Christ

Lors de mon premier dimanche en tant que pasteur principal, je me suis assis seul dans le sanctuaire en me demandant si les portes seraient ouvertes dans un an. J'ai réalisé que toute mon intelligence et ma sagesse mondaine ne pouvaient pas arrêter le déclin. Mais je savais que Dieu, par son Esprit et par sa Parole, était suffisant pour construire et revitaliser son église. Plus d'une décennie plus tard, je l'ai vu faire cette chose.

2. L'Évangile est assez puissant pour changer des vies

Les programmes, les gadgets et les personnalités ne changent pas le cœur des gens. Ils ne revigorent pas non plus les églises qui sont en déclin depuis plus de 30 ans. Au cours des deux dernières décennies, j'ai vu l'Évangile libérer les gens de l'esclavage du péché et donner de l'espoir aux désespérés. Je l'ai vu unir les vieux et les jeunes, les noirs et les blancs, les riches et les pauvres. La bonne nouvelle a redonné vie à notre église. En effet, il est assez puissant pour changer des vies et revitaliser n'importe quelle église locale.

3. Un pasteur efficace est celui qui ressent profondément

De nombreuses églises ont adhéré à l'idée fausse qu'une forte masculinité biblique est stoïque, sans émotion et inébranlable. La Bible, cependant, brosse un tableau différent. La vraie force masculine ressent profondément, aime passionnément et se sacrifie volontiers. Ressentir une émotion profonde fait descendre notre tête dans notre cœur. Cela nous permet d'empathie avec les personnes qui blessent. Un pasteur efficace est celui qui reconnaît sa faiblesse, est suffisamment en sécurité en Christ pour être vulnérable et qui souffre avec les autres.

4. Accrochez-vous à votre famille

On m'a dit un jour : « Vous pouvez toujours avoir un autre ministère. Vous n'avez qu'une seule femme. C'est absolument vrai. Les enfants grandissent aussi vite et ont besoin de leur père. Assurez-vous d'équilibrer le ministère et la vie de famille de manière à ce que votre femme et vos enfants passent toujours en premier, même dans le train-train du ministère. J'ai appris à prendre tout mon temps de vacances et à ne pas répondre au téléphone pendant le dîner, les dévotions et mon jour de congé. N'oubliez pas que si vous perdez votre famille, vous risquez de perdre le droit de servir dans le ministère (1 Tim. 3: 4-5).

5. Ne sous-estimez pas la valeur des membres plus âgés

Parce qu'il est difficile pour les membres plus âgés d'une église mourante et en déclin d'accepter un jeune pasteur et une nouvelle direction, il est facile de les voir comme des obstacles. Je le sais parce que je l'ai fait. Pourtant, plus je servais dans notre église, mieux moi et les membres de longue date avons appris à nous aimer et à travailler les uns avec les autres. Dans les premières années, je pensais que j'étais celui qui était patient. Au fil du temps, cependant, j'ai réalisé à quel point ils étaient patients avec moi en tant que jeune pasteur en pleine croissance.

6. Cherchez à être recherché, pas nécessaire

Au cours de mes premières années en tant que pasteur principal, j'ai entendu dire que je serais probablement le dernier pasteur principal de notre église. Quand je suis parti en congé sabbatique il y a quelques années, j'espérais sincèrement revenir et voir à quel point j'étais devenu inutile. Effectivement, la consomptabilité est exactement ce que j'ai vécu à mon retour - et cela ne m'avait jamais été aussi agréable.

Pourtant, je me sens maintenant plus désiré que jamais. Cela devrait être notre objectif de pasteurs. Nous devons construire un bon leadership afin que notre église ne dépende pas d'une seule personne, tout en étant suffisamment fructueuse dans le ministère pour que l'église nous veuille toujours. Ce n'est pas la meilleure formule pour la sécurité d'emploi, mais un plan merveilleux pour une église saine.

7. Ne négligez pas votre âme

Paul a dit aux anciens d'Éphèse de faire attention à eux-mêmes et à tout leur troupeau (Actes 20:28). Les pasteurs savent faire attention à leur troupeau, mais oublient souvent de faire attention à eux-mêmes. Au cours des 20 dernières années, je peux toujours faire remonter les moments où je n'ai pas été à mon meilleur à la négligence de ma propre âme.

Pasteurs, faites ce que vous devez pour prendre soin de votre propre âme. Ne le négligez pas. Si vous n'êtes pas rafraîchi quotidiennement par la grâce du Seigneur et la force de l'Esprit, vous ne serez pas au bon endroit pour administrer sa grâce aux autres.

8. La fidélité vaut les critiques les plus sévères

Des décisions difficiles ont été prises dans chaque église que j'ai servie. Les membres ont été disciplinés. Les hommes qui viennent de terminer le séminaire ont été conseillés de ne pas poursuivre le ministère des vocations. L'adhésion des participants a été refusée. Des membres ont été supprimés en raison de leur négligence. Les décisions contre-culturelles de défendre l'évangile dans la communauté ont été moquées. J'ai enduré de nombreuses paroles dures à cause de ma décision d'obéir aux Écritures. Mon nom a été tellement calomnié que les gens m'ont reconnu dans les magasins ou les cafés uniquement à cause des propos douloureux et publics prononcés à mon sujet. Mais je peux endurer même les paroles les plus dures parce que j'ai confiance que le Christ me considérera fidèle, même en dépit de mon péché, lorsque je me tiendrai devant lui.

9. Le brisement authentique vaut mieux que le don unique

Tant de gens envient les dons des autres. Les pasteurs ne sont pas différents. Nous avons tendance à penser que nous avons besoin de l'esprit de D. A. Carson, de la passion de prêcher de John Piper et du charisme de Matt Chandler. Nous pensons que nous ne servirons pas bien nos églises sans ces choses. Mais j'ai appris qu'un pasteur qui reconnaît authentiquement son brisement, sa faiblesse et son besoin de Jésus devant sa congrégation est précieux et sert fidèlement l'église. Montrer à votre église comment marcher humblement avec Jésus vaut plus que même les dons les plus exceptionnels du ministère.

10. Former des hommes pour le ministère pastoral est une joie indescriptible

Outre les conversions, l'une de mes plus grandes joies au cours des 20 dernières années a été de former des hommes au ministère pastoral, de les envoyer, puis de les voir s'épanouir dans leur nouveau ministère. Bien qu'il soit difficile d'envoyer certains de vos meilleurs et plus doués, cela en vaut la peine et c'est une grande joie personnelle.

11. Le fardeau de prendre soin des âmes est trop lourd pour une seule personne

La plupart des églises que j'ai servies ont un modèle à un seul pasteur. Prendre soin des âmes était écrasant. Je l'ai vu chez les autres et je l'ai ressenti moi-même lorsque je suis devenu pasteur principal. C'est pourquoi le Nouveau Testament enseigne clairement que le soin des âmes dans l'église locale nécessite une pluralité de pasteurs/anciens pour partager la charge, pas seulement un homme.

Passer à une pluralité de pasteurs a peut-être été la décision la plus importante que j'ai prise au cours des 12 dernières années dans notre église.

12. Les pasteurs rendront compte de chaque âme sous leur garde

Les pasteurs oublient souvent qu'ils rendront compte au Seigneur Christ non seulement pour ceux qui les aiment et les soutiennent, mais aussi pour ceux qui ne le font pas. Lorsque j'ai eu du mal à aimer les gens difficiles (ce qui était souvent le cas), les paroles perçantes d'Hébreux 13:17 m'ont empêché de me soustraire à ma responsabilité devant le chef des bergers.

13. La qualité pastorale la plus cruciale pourrait être la patience

Les pasteurs ont besoin de nombreuses qualités divines, mais la patience peut être la plus importante en raison de la façon dont elle affecte les autres qualités. La patience aide à empêcher les pasteurs de réagir de manière excessive. Cela les aide à prendre des décisions et à évaluer leur église dans une perspective et un plan à long terme. Nous grandissons en discernement et en sagesse lorsque nous sommes patients, mais ces qualités sont généralement absentes lorsque nous analysons nos programmes à la perfection.

14. Soyez axé sur le contenu avec la musique

J'ai vécu un changement très révélateur dans les environnements du ministère au fil des ans. À un moment donné, je faisais partie du personnel d'une église utilisant toutes les dernières technologies : éclairage théâtral, écrans de projection énormes et beaucoup de 'wow'. Je suis ensuite parti pour une église qui chantait à partir d'un livre de cantiques.

J'ai tiré deux précieuses leçons de cette transition radicale : (1) le style divise et (2) la vérité qui donne la vie unit. Le contenu doit toujours guider nos rassemblements publics. Peu importe le style et l'ambiance de vos services hebdomadaires, assurez-vous que les gens partent en parlant des merveilleuses vérités qu'ils ont chantées, et non de la qualité de la musique.

15. Apprenez ce qu'il ne faut pas faire

Dans les quatre églises où j'ai servi en tant que pasteur associé, j'ai appris davantage sur ce que ne pas faire que quoi faire. J'ai vu des pratiques et des philosophies de ministère qui manquaient de justification biblique. Et, malheureusement, j'ai été témoin de première main de la façon dont ces pratiques peuvent nuire à l'âme du peuple de Dieu. Ce furent des moments difficiles pour moi, mais ils m'ont aidé à développer et à affiner bon nombre des convictions bibliques que j'ai aujourd'hui.

16. La prière me change le plus

J'ai passé 20 ans de ministère à ne pas prier autant que j'aurais dû. Beaucoup de regrets ici. Mais quand j'ai prié, j'ai trouvé Dieu me rencontrant dans mon désespoir et réconfortant mon âme. C'est devenu un doux lieu de repos, plus que n'importe quelle prière exaucée.

C'est une chose spéciale quand un pasteur crie pour que son peuple et son église soient renforcés. Dieu a répondu à de nombreuses prières au cours des deux dernières décennies, mais ce qu'il a fait dans mon âme quand j'ai crié vers lui a été le plus significatif.

17. Choisissez judicieusement les batailles

Le fait que je puisse écrire ceci après avoir été dans le ministère des vocations pendant 20 ans est en soi une preuve de la grâce de Dieu dans ma vie. En repensant à tant de décisions que j'ai prises, je sais que j'aurais probablement été licencié si beaucoup d'entre elles étaient allées dans l'autre sens. Juste au cours de mes cinq premières années en tant que pasteur principal, il y a eu trois tentatives pour me retirer.

Pasteur, choisissez vos batailles; ne les laissez pas vous choisir. Soyez patient et sage. Cherchez de bons conseils. Adonnez-vous à la prière inlassable. Dieu peut utiliser une seule décision pour renverser le navire d'une église en difficulté ou pour renverser votre ministère.

18. Attendez-vous à souffrir

Mon expérience a beaucoup renforcé cette vérité au fil des ans. Si vous voulez être pasteur mais que vous ne voulez pas souffrir, faites autre chose. Nos familles et nos ministères sont en première ligne des attaques spirituelles et du travail d'évangélisation. La souffrance viendra. Parfois, cela viendra tout d'un coup. Attendez-vous à cela. Accrochez-vous lâchement aux choses de ce monde. Accrochez-vous fermement à Jésus et à votre famille.

Autorisez la souffrance pastorale, car elle est certaine de venir. Laissez-le vous donner envie d'aller au paradis.

19. Les chiffres ne sont pas un indicateur utile pour déterminer la santé de l'église

La tendance courante est d'utiliser des organismes et des budgets pour évaluer la santé de l'église. Cependant, ayant servi dans des églises avec de gros budgets et beaucoup de retards, je peux vous dire de première main que ces critères en eux-mêmes sont mauvais pour mesurer l'œuvre de Dieu et la santé de l'église. Les pasteurs doivent évaluer leur église et leur ministère à la manière de Dieu, et non à celle des entreprises américaines.

20. Jésus suffit toujours

Pendant la majeure partie de mon ministère, j'ai trouvé mon identité dans le ministère. Cela a conduit à une approche très nocive et narcissique de la vie et du ministère. Ce n'est qu'au cours des dernières années que Dieu a exposé cette approche idolâtre. Cela a conduit à un travail d'âme dur et douloureux. En conséquence, je fais l'expérience d'une liberté qui m'aide à tenir librement tout mon ministère. Tant que j'ai Jésus, j'en aurai assez.

Pendant une grande partie de mon ministère de 20 ans, Jésus n'a pas suffi. Mais il l'est maintenant. Même si je fais toutes sortes de ministères passionnants, je pourrais m'en passer aujourd'hui s'il le fallait. Jésus suffit. Apprendre cela m'a appris à apprécier encore plus tout le ministère que je fais, non pas parce que je besoin ça, mais parce que je obtenir pour le faire. Le ministère est un privilège.

Demander vingt autres

Échouer lamentablement de différentes manières m'a appris ces leçons. Soyez encouragé, compagnon pasteur : le Seigneur nous enseigne souvent à travers nos péchés, nos erreurs, nos déceptions, nos faiblesses.

Par sa grâce, j'ai grandi alors que Dieu a continué à me laisser le servir. Maintenant, je demande à Dieu de me laisser le servir encore 20 ans. Je prendrai l'honneur si cela correspond à ses bons et parfaits objectifs.