10 mythes historiques sur le christianisme mondial

Note de l'éditeur:

Cet article a été initialement publié au Centre d'étude du christianisme mondial .

En tant que disciples du Christ et adhérents à la Bible, les chrétiens sont appelés à être un peuple de vérité. Ainsi, il est crucial que nous cherchions à comprendre notre tradition aussi précisément que possible. Considérez donc ces dix principaux mythes historiques sur le christianisme mondial.

1. Le christianisme est une religion occidentale.



Ce n'est ni b commencée en Europe occidentale, et elle n'a jamais été entièrement confinée à l'Europe occidentale. La période au cours de laquelle il est apparu indissolublement lié à l'identité de l'Europe occidentale a été relativement courte, du début du XVIe au milieu du XXe siècle. L'église en Chine, en Inde, en Éthiopie et en Irak est plus ancienne que l'église dans une grande partie de l'Europe du Nord.

2. Les missions chrétiennes fonctionnaient main dans la main avec les puissances coloniales.

Parfois, ils l'ont fait, mais souvent ils ne l'ont pas fait. Les missions critiquaient généralement la manière dont les empires fonctionnaient, principalement parce qu'elles considéraient l'empire comme une fiducie accordée par Dieu. Certes, ils ne se sont pas opposés à la domination coloniale par principe, mais qui l'a fait avant la fin du XXe siècle ?

3. Le christianisme a été imposé par la force aux non-occidentaux.

Si cela était vrai, cela réduirait les chrétiens non occidentaux – même aujourd'hui – au statut de destinataires passifs de la domination idéologique occidentale. En fait, les missions occidentales n'ont jamais possédé le pouvoir nécessaire pour parvenir à une telle capitulation, même si elles l'ont voulue, ce qu'elles n'ont pas fait.

4. Les missions protestantes ont commencé avec William Carey en 1792.

Le travail missionnaire de John Eliot parmi les Amérindiens de la Nouvelle-Angleterre a commencé dès 1646. Les premiers missionnaires luthériens sont arrivés à Tranquebar dans le sud de l'Inde en 1706. Dans son célèbre Un Enquête sur les obligations des chrétiens d'utiliser des moyens pour la conversion des païens (1792) Carey a insisté sur le fait qu'il avait de nombreux prédécesseurs.

5. Les missionnaires ont détruit les cultures indigènes.

Les cultures indigènes n'étaient pas des entités statiques : suggérer qu'elles l'étaient est caractéristique de la modernité occidentale. Les missionnaires ont souvent fait preuve de ce que nous appellerions la cécité culturelle, mais leur message, une fois traduit dans la langue vernaculaire, a acquis des connotations culturelles indigènes. Les contributions des missionnaires à l'inscription et à l'étude des langues indigènes ont contribué à préserver ou à enrichir ces cultures.

6. Le XIXe siècle a été le grand siècle des missions chrétiennes.

C'était la grande époque de l'expansion missionnaire occidentale, mais pas la grande époque de la conversion et de l'agence indigènes : c'était le 20ème siècle. Le « grand siècle » de K. S. Latourette est une expression trompeuse.

7. « Christianisme, commerce et civilisation » était un credo impérial.

C'était essentiellement un credo humanitaire anti-esclavagiste, associé en particulier à David Livingstone (bien qu'il ne l'ait pas inventé). Pour ces raisons, cela a souvent conduit à préconiser des solutions impériales. La lutte contre l'esclavage a en fait conduit à l'expansion impériale alors que les humanitaires appelaient à un engagement plus profond de la Grande-Bretagne pour éradiquer la traite des esclaves à ses sources à l'intérieur de l'Afrique.

8. Nous vivons dans une ère post-missionnaire.

Non, nous ne le faisons pas. Il y a environ 426 000 missionnaires étrangers dans le monde aujourd'hui. En 1900, il y en avait environ 62 000. Les États-Unis envoient encore quelque chose comme 127 000 missionnaires à l'étranger.

9. Nous vivons à une époque post-coloniale.

Nous ne vivons certainement pas à une époque post-impériale. La domination coloniale formelle est généralement un dernier recours adopté par des nations puissantes qui manquent d'options de contrôle moins chères. La décolonisation peut être vue comme un retour aux moyens de contrôle informels. Les définitions de ce qui constitue le colonialisme sont contestées : qu'en est-il du statut de sujet des peuples des premières nations au Canada, des aborigènes en Australie, des Tibétains, des Papous occidentaux. . . et même les Ecossais ?!

10. Proclamer la valeur salvatrice unique de l'évangile chrétien, c'est être intolérant envers les autres religions.

C'est confondre une position théologique avec une position attitudinale. En raison de leur compréhension de la nature de la vérité, les chrétiens peuvent (devraient ?) croire que les autres se trompent fondamentalement dans leurs croyances et continuent de défendre jusqu'au bout leur droit d'avoir et de pratiquer de telles croyances.